科學家在地表以下數百英里處發現“海洋”存在的證據

在地球表面下發現“海洋”是一個引人入勝的發現,它有可能改變我們對地球組成的理解。 這使我們更接近儒勒凡爾納關於地球內部海洋的想法。

地球是一個不斷發展的星球,還有很多未知的地方。 隨著科技的進步,我們正在揭開許多隱藏的謎團。 一個國際研究小組分析了一顆稀有鑽石,據信該鑽石形成於博茨瓦納下方約 410 英里的深度。

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鑽石中的一些主要內含物,包括頑火輝石、尖晶橄欖石、柯石英,可能還有鈣鈦礦。 © 自然地球科學

這項研究發表在雜誌 自然地球科學, 揭示了我們星球上地幔和下地幔之間的區域可能並不像我們曾經想像的那麼堅固。

我們星球上地幔和下地幔之間的邊界——一個被稱為過渡帶的區域,深入地球內部數百英里——容納的水和二氧化碳比以前想像的要多得多。

這項研究可能對我們了解地球水循環以及它如何在過去 4.5 億年中演變成我們今天所知的海洋世界產生深遠影響。

法蘭克福歌德大學地球科學研究所的研究員 Frank Brenker 和他的團隊證明,過渡帶不是乾燥的海綿,而是含有大量的水。 Brenker 表示,“這也讓我們更接近儒勒·凡爾納 (Jules Verne) 關於地球內部海洋的想法。”

雖然這個巨大的水庫可能是沉積物和含水岩石的黑色泥漿——並且處於近乎不可思議的壓力下——但它的總體積可能非常大(也許是世界上最大的)。

“這些沉積物可以容納大量的水和二氧化碳,”布蘭克說。 “但直到現在還不清楚有多少以更穩定的含水礦物和碳酸鹽的形式進入過渡帶——因此也不清楚那裡是否真的儲存了大量的水。”

根據聲明,僅過渡區就可能容納地球上所有海洋總和的水量的六倍。

所研究的鑽石起源於地幔的某個位置,那裡富含尖橄欖石——一種僅在地幔中的高壓和高溫下形成但可以很好地儲存水的元素。 研究人員的確鑿證據:所研究的鑽石包含尖晶橄欖石,因此也包含水。

在 2014 年研究了一顆類似的鑽石後,科學家們假設地球的過渡帶擁有大量的水,但最新數據支持了這一理論。

“如果你只有一個樣本,它可能只是一個當地的含水區域,”阿爾伯塔大學的地幔地球化學家和博士後研究員 Suzette Timmerman 告訴《科學美國人》,她沒有參與這項研究,“而現在我們有了第二個樣本,我們已經可以判斷這不僅僅是一個單一的事件。”

畢竟,不要忘記海洋覆蓋了地球表面大約 70% 的面積,因此當涉及到探索時,我們只是觸及了表面也就不足為奇了。 到目前為止,人類的眼睛只看到了大約 5% 的海底——這意味著 95% 的區域仍未探索。 想像一下這個地下海洋實際上可以容納多少神秘的東西。

關於我們自己的星球,我們還有很多需要了解的地方。 這一發現對我們了解地球水循環和地球生命起源具有重要意義。 我們期待未來對這一主題的研究,這無疑會為這一有趣的發現提供更多的線索。


該研究最初發表於 26 年 2022 月 日的自然地球科學。