融化的冰揭示了挪威失落的維京時代通行證和古代文物

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用於山羊和小羊的木頭,以防止它們哺乳它們的母親,因為牛奶經過加工供人類食用。 它是在挪威 Lendbreen 的通道區發現的,由杜松製成。 這些鑽頭在 1930 年代之前一直在當地使用,但這個標本經放射性碳測年可追溯到公元 11 世紀 © Espen Finstad

奧斯陸西北部的山脈是歐洲最高的山脈之一,全年都被白雪覆蓋。 挪威人稱它們為 Jotunheimen,意為“jötnar 之鄉”,即北歐神話中的巨人。

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小山羊和小羊的木頭,以防止它們哺乳它們的母親,因為牛奶是
加工供人類食用。 它是在挪威 Lendbreen 的通道區發現的,由杜松製成。 直到 1930 年代,這些鑽頭一直在當地使用,但這個標本經放射性碳測年可追溯到公元 11 世紀 © 埃斯彭·芬斯塔德

然而,多年的溫暖天氣已經融化了大部分的冰雪,露出了一條普通人走過 1,000 多年的山路——然後在大約 500 年前放棄了。

考古學家沿著古老的高海拔道路挖掘,發現了數百件物品,表明它曾被用來穿越從羅馬鐵器時代晚期到中世紀的山脈。

但它被廢棄了,也許是因為天氣惡化和經濟變化——後者可能是由 1300 年代中期的毀滅性瘟疫造成的。

研究人員說,這條穿過高山村莊 Lom 附近 Lendbreen 冰原的山口曾經是農民、獵人、旅行者和商人的寒冷天氣路線。 它主要在冬末夏初使用,此時幾英尺厚的積雪覆蓋著崎嶇的地形。

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可能由樺木製成的手寫筆。 它是在 Lendbreen 通道區域發現的,放射性碳測定的年代約為公元 1100 年。 © Espen Finstad

幾條現代化的道路穿過鄰近的山谷,但倫德布林的冬季小路已被遺忘。 這條海拔 6,000 多英尺的四英里路線現在只有古老的石塚、成堆的馴鹿鹿角和骨頭,以及石屋的地基。

2011 年發現的一件人工製品導致了失落之路的重新發現,週三發表在 Antiquity 上的研究詳細介紹了其獨特的考古學。

多年梳理山口的冰雪,發現了 800 多件文物,包括鞋子、繩索、古代木製滑雪板的零件、箭、刀、馬蹄鐵、馬骨和一根斷了的拐杖,上面刻有如尼文“Joar 擁有”——一個北歐名字。 “旅行者丟失或丟棄了各種各樣的物品,所以你永遠不知道你會找到什麼,”考古學家 Lars Pilø 說,他是冰川考古項目的秘密項目的聯合主任,該項目是挪威 Innlandet 縣議會和挪威的合作項目。奧斯陸大學文化歷史博物館。 其中一些物品,例如維京手套和古代雪橇的遺骸,在其他任何地方都找不到。

他們中的許多人看起來好像只是在不久前迷路了。 “冰川的冰就像一台時間機器,將物體保存了數百年或數千年,”Pilø 說。 這些物品包括挪威最古老的服裝:羅馬鐵器時代晚期製作的一件保存完好的羊毛束腰外衣。 “我一直想知道主人發生了什麼事,”Pilø 補充道。 “他還在冰裡面嗎?”

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2019 年在 Lendbreen 進行實地考察時發現的一匹馬的雪鞋。 它尚未進行放射性碳年代測定。 © Espen Finstad

大約 60 件文物已經過放射性碳年代測定,表明 Lendbreen 山口至少從公元 300 年起就被廣泛使用。該研究的合著者、劍橋大學考古學家詹姆斯·巴雷特 (James Barrett) 說。

研究人員認為,在維京時代,通過山口的徒步和馱馬交通在公元 1000 年左右達到頂峰,當時歐洲的機動性和貿易達到頂峰。 毛皮和馴鹿皮等山區物品可能很受遠方買家的歡迎,而黃油或牛冬季飼料等乳製品可能已被換成當地使用。

然而,在接下來的幾個世紀裡,通行證變得不那麼流行了,這可能是由於經濟和環境的變化。 小冰河時代就是其中之一,這是一個可能加劇天氣並在 1300 年代初期帶來更多降雪的降溫階段。

另一個因素可能是黑死病,這種瘟疫在同一世紀中葉殺死了數千萬人。 “流行病給當地居民造成了沉重的打擊。 當該地區最終恢復時,情況發生了變化,”Pilø 說。 “Lendbreen 通行證已不再使用並被遺忘。”

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2019 年實地考察期間在 Lendbreen 的冰面上發現的火藥盒。 它尚未進行放射性碳年代測定。 © Espen Finstad

新墨西哥大學的冰川考古學家 James Dixon 沒有參與這項新研究,他對在 Lendbreen 山口發現的動物放牧證據感到震驚,例如顯然用來在雪橇或貨車上盛放飼料的木鉗。 “大多數冰塊遺址都記錄了狩獵活動,但不包含這些類型的人工製品,”他說。

他補充說,在經濟和生態變化時期,這些田園風光暗示了挪威高山地區與北歐其他地區之間的聯繫。

從歐洲的阿爾卑斯山和格陵蘭島到南美洲的安第斯山脈,近幾十年的氣候變暖暴露了許多山區和次極地地區的隱藏考古。 巴雷特指出,被融化的冰暴露的文物在光和風中開始腐爛的時間有限。 “Lendbreen 通道現在可能已經揭示了它的大部分發現,但其他地點仍在融化,甚至只是現在才被發現,”他說。 “挑戰將是拯救所有這些考古學。”

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