巨爪:歐文山的可怕發現!

考古學家發現了一隻已有 3,300 年曆史的爪子,屬於一種已經滅絕了 800 年的鳥類。
1987年新西蘭洞穴學會成員發現的巨爪。
新西蘭洞穴學會成員於 1987 年發現的巨爪。 © Wikimedia Commons

新西蘭的古老歷史充滿了神秘和陰謀。 毛利人居住的偏遠島嶼也是 170 多種鳥類的家園,其中 80% 以上是地方性鳥類,這意味著它們已不再存在於世界其他任何地方。 許多物種現在已經滅絕。 這些鳥類的滅絕主要歸因於人類定居以及隨之而來的許多入侵物種。

始祖鳥,大約 150 億年前侏羅紀晚期的類鳥恐龍(3d 渲染)
始祖鳥,約 150 億年前侏羅紀晚期的類鳥恐龍(3d 渲染)© SHUTTERSTOCK

然而,這些獨特的生物仍然存在一些來自過去時代的遺跡。 來自新西蘭的 3,300 年前異常巨大的鳥爪的這一發現是一個小而重要的提醒,提醒人們地球上的生命是多麼脆弱。

三十多年前的 1987 年,新西蘭洞穴學的成員做出了一個奇怪而迷人的發現。 他們在穿越新西蘭歐文山的洞穴系統時發現了一個驚人的發現——一隻似乎屬於恐龍的爪子。 令他們驚訝的是,它仍然附著有肌肉和皮膚組織。

1987年新西蘭洞穴學會成員發現的巨爪。
新西蘭洞穴學會成員於 1987 年發現的巨爪。 © 維基共享資源

後來,他們發現神秘的爪子屬於一種已滅絕的不會飛的鳥類,叫做恐鳥。 不幸的是,恐鳥原產於新西蘭,大約在 700 到 800 年前就已經滅絕。

這只爪子原來屬於一種現已滅絕的不會飛的物種,叫做恐鳥。
這只爪子原來屬於一種現已滅絕的不會飛的物種,叫做恐鳥。 © 維基共享資源

因此,考古學家推測,這種木乃伊恐鳥爪在被發現時已經有 3,300 多年的歷史了! 據估計,Moas的祖先可以追溯到大約80萬年前的古代超大陸岡瓦納。

“moa”這個名字來源於波利尼西亞語,意思是家禽,這個詞是指一組鳥類,包括三個科、六個屬和九個物種。

這些物種的大小範圍很廣。 有的和火雞差不多大,有的比鴕鳥大很多。 九個物種中最大的兩個高約 12 英尺(3.6 m),重約 510 磅(230 公斤)。

1911 年 XNUMX 月,當 Manawatū 河的洪水沖走覆蓋並保存它們的藍色粘土時,這些 Dinornis robustus 的腳印暴露出來。 他們表明恐鳥有三個強壯的前趾,並且與大多數其他平胸鳥不同,還有一個小的後腳趾。
1911 年 XNUMX 月,當 Manawatū 河的洪水沖走覆蓋和保存它們的藍色粘土時,這些恐龍足跡 (Moa) 暴露出來。 他們表明恐鳥有三個強壯的前趾,並且與大多數其他平胸鳥不同,還有一個小的後腳趾。 © 維基共享資源

化石記錄顯示,滅絕的鳥類主要是食草動物; 他們的飲食主要包括水果、草、樹葉和種子。 根據基因分析,南美洲的 tinamous(一種飛鳥,是平胸的姊妹群)是它們在世的近親。 然而,與所有其他平胸相比,九種恐鳥是唯一沒有退化翅膀的不會飛的鳥類。

恐鳥曾經是新西蘭森林中最大的陸生動物和食草動物。 在人類到來之前,哈斯特鷹是它唯一的天敵。

藝術家演繹的哈斯特鷹攻擊恐鳥
藝術家對攻擊恐鳥的哈斯特鷹的演繹 © 維基共享資源

與此同時,毛利人和其他波利尼西亞人在 1300 年代初開始抵達該地區。 不幸的是,人類到達島上後不久,它們就滅絕了,再也沒有見過。 不久之後,哈斯特鷹也滅絕了。

狩獵恐鳥
狩獵恐鳥 © 維基共享資源

許多科學家斷言,狩獵和棲息地減少是它們滅絕的主要原因。 以對恐鳥的廣泛研究而聞名的古動物學家 Trevor Worthy 似乎同意這一假設。

“不可避免的結論是,這些鳥並沒有衰老,也沒有處於他們血統的老年,即將離開這個世界。 相反,當人類遇到並殺死它們時,它們是健壯、健康的種群。”

無論這些物種滅絕的原因是什麼,它們都可以作為對我們的警告,以保護倖存的物種處於危險之中。

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