一具具有 31,000 年曆史的骨骼展示了已知最早的複雜手術,可以改寫歷史!

這一發現表明,早期人們已經掌握了複雜的外科手術,對解剖學的詳細了解超出了我們的想像。
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根據歷史學家和考古學家的說法,史前人類是簡單、野蠻的生物,對科學或醫學知之甚少或一無所知。 人們普遍認為,只有隨著希臘城邦和羅馬帝國的崛起,人類文化才發展到足以讓自己涉足生物學、解剖學、植物學和化學等領域。

對於史前史來說幸運的是,最近的發現證明這種長期以來關於“石器時代”的信念是錯誤的。 來自世界各地的證據表明,對解剖學、生理學甚至外科手術的複雜理解比以前認為的要早得多。

根據來自澳大利亞和印度尼西亞的考古團隊的說法,印度尼西亞一個偏遠的洞穴發現了已知最早的手術證據,這具 31,000 年前的骨骼缺失了左下腿,重新思考了人類歷史。 科學家們在《自然》雜誌上報告了這一發現。

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澳大利亞和印度尼西亞的考古學家偶然發現了一名年輕的狩獵採集者的骨骼遺骸,他的小腿在 31,000 年前被熟練的外科醫生截肢。 © 照片:蒂姆·馬洛尼

一個由澳大利亞人和印度尼西亞人組成的探險隊在 2020 年挖掘一個石灰洞穴以尋找古老的岩石藝術時,在婆羅洲的東加里曼丹發現了一種新人類的遺骸。

事實證明,這一發現是已知最早的手術截肢的證據,比歐亞大陸其他復雜醫療程序的發現早了數万年。

科學家通過使用放射性同位素測年法測量牙齒和埋葬沉積物的年齡,估計這些遺骸的年齡約為 31,000 年。

古病理學分析顯示,在埋葬前幾年通過手術截肢導致左下腿骨質增生。

澳大利亞格里菲斯大學的考古學家蒂姆·馬洛尼博士負責監督挖掘工作,他將這一發現描述為“夢想成真”。

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梁特波洞考古發掘現場,出土了31,000萬年前的骨骼遺骸。 © 照片:蒂姆·馬洛尼

包括來自印度尼西亞考古與保護研究所的科學家在內的一個考古團隊正在檢查古代文化沉積物時,他們通過地面上的石頭標記發現了一個墓地。

他們發現了一名年輕的狩獵採集者的遺骸,其殘肢已癒合,經過 11 天的挖掘,他的左小腿和腳被切斷。

馬洛尼說,乾淨的殘肢表明癒合是由於截肢而不是事故或動物襲擊造成的。

根據馬洛尼的說法,這位獵人在熱帶雨林中倖存下來,無論是兒童還是成年截肢者,這不僅是一項了不起的壯舉,而且在醫學上也具有重要意義。 她說,他的殘肢沒有表現出感染或異常擠壓的跡象。

考古學家在東加里曼丹偏遠的 Sangkulirang-Mangkalihat 地區的梁特波洞穴工作。 照片:蒂姆·馬洛尼
考古學家在東加里曼丹偏遠的 Sangkulirang-Mangkalihat 地區的梁特波洞穴工作。 © 照片:蒂姆·馬洛尼

在這一發現之前,馬洛尼說,大約 10,000 年前,截肢被認為是不可避免的死刑判決,直到由於大規模定居的農業社會而改善了外科手術。

在法國發現的可追溯到 7,000 年前的古代骨骼是成功截肢的最古老的倖存證據。 他的左臂從肘部以下消失了。

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骨骼殘骸證明了截肢的左下腿。 © 照片:蒂姆·馬洛尼

馬洛尼說,在這個發現之前,醫學乾預的歷史和人類的知識有很大的不同。 這意味著早期的人已經掌握了複雜的外科手術,使這個人在去除腳和腿後能夠生存。

石器時代的外科醫生必須具備詳細的解剖學知識,包括靜脈、血管和神經,以避免造成致命的失血和感染。 成功的手術暗示了某種形式的重症監護,包括術後定期消毒。

可以說,這一令人難以置信的發現是對過去的迷人一瞥,讓我們對早期人類的能力有了新的認識。

澳大利亞國立大學考古與人類學學院的名譽教授馬修·斯普里格斯(Matthew Spriggs)沒有參與這項研究,他說這一發現是“對我們物種歷史的重要改寫”,“再次強調了我們的祖先和我們一樣聰明” ,無論有沒有我們今天認為理所當然的技術”。

Spriggs 說,石器時代的人們可以通過狩獵了解哺乳動物的內部運作,並接受感染和傷害的治療,這不足為奇。

今天,我們可以看到這個史前印度尼西亞洞穴人在近 31,000 年前接受了某種複雜的手術。 但我們無法相信。 這證明了早期人類的解剖學和醫學知識遠遠超出了我們的想像。 然而,問題仍然存在:他們是如何獲得這些知識的?

時至今日,這仍然是個謎。 也許我們永遠不會知道那些史前石器時代的人們是如何獲得他們複雜的知識的。 但有一點是肯定的,這一發現改寫了我們所知道的歷史。

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