加拿大礦工意外發現保存完好的110億年前恐龍

儘管恐龍在 110 億年前死亡,但這些遺骸似乎只有幾周大。
110億年前加拿大礦工意外發現保存完好的恐龍1

幾年前,在加拿大西部,一項採礦工作帶來了最近記憶中世界上最重要的發現之一。 一群礦工無意中發現了可能是科學史上最完整的恐龍屍體。

Borealopelta(意為“北方盾牌”)是加拿大阿爾伯塔省早白堊世的結節龍科甲龍屬。 它包含一個物種,B. markmitchelli,由 Caleb Brown 及其同事於 2017 年從保存完好的 Suncor 結節龍標本中命名。
Borealopelta(意為“北方盾牌”)是加拿大阿爾伯塔省早白堊世的結節龍科甲龍屬。 它包含一個物種,B. markmitchelli,由 Caleb Brown 及其同事於 2017 年從保存完好的 Suncor 結節龍標本中命名。 © 維基共享資源

結節龍是一種長 18 英尺、重約 3,000 磅的食草動物,於 2011 年由在加拿大艾伯塔省以北 17 英里的一個採礦項目中工作的團隊發現。 這是一個令人著迷的發現,因為恐龍化石保存得如此完好; 從他們身上,我們可以了解到很多關於恐龍生死的信息。

科學家們聲稱,儘管恐龍在 110 億年前死亡,但這些遺骸似乎只有幾周大。 這是由於保存它們的最佳條件。

Borealopelta markmitchelli 的恢復。
Borealopelta markmitchelli 的 3d 修復。 © 維基共享資源

恐龍 - Borealopelta(意為“北方盾牌”)是生活在白堊紀時期的結節龍屬 - 是許多因被河流洪水沖走而走到盡頭的恐龍之一。海洋。

骨骼周圍的厚裝甲是其完美狀態的原因。 它從頭到腳都覆蓋著瓷磚狀的盤子,當然還有灰色的皮膚化石。

Borealopelta 背視圖結節龍
稱為 Borealopelta 的結節龍的背視圖

在千禧礦區操作重型機械的肖恩·芬克(Shawn Funk)在他的挖掘機撞到固體物時做出了驚人的發現。 看似核桃褐色的岩石實際上是一億一千萬年前結節龍的化石殘骸。 這隻雄偉的食草動物完好無損,前半部分——從鼻子到臀部——可以恢復。

“恐龍的石化遺骸令人驚嘆,”國家地理的邁克爾·格雷什科說。

“化石殘留的皮膚仍然覆蓋著點綴在動物頭骨上的凹凸不平的裝甲板。 它的右前腳在它的旁邊,它的五根手指向上張開。 我可以數出它鞋底的鱗片,”Greshko 寫道。

由於其快速的海底埋葬,恐龍看起來非常像數百萬年前的樣子。 根據古生物學家的說法,它的組織沒有分解而是變成化石的事實極為罕見。

Borealopelta 正模(原件),在加拿大艾伯塔省皇家泰瑞爾博物館展出。
Borealopelta 正模(原件),在加拿大艾伯塔省皇家泰瑞爾博物館展出。 © 維基共享資源

與它的近親甲龍科不同,結節龍沒有脛骨分裂直到俱樂部。 相反,它穿著帶刺的盔甲來阻止掠食者。 生活在白堊紀時期的 18 英尺長的恐龍可以被認為是那個時代的犀牛。

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