牆上的腳印:恐龍真的在爬玻利維亞的懸崖嗎?

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一些古老的岩畫描繪了我們的祖先有意留下的手印,為他們的存在提供了永久的印記。 在玻利維亞的岩壁上發現的令人吃驚的印花是天真的畫家無意中創造的痕跡。

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Parque Cretacico,蘇克雷,玻利維亞的恐龍腳印。 © 圖片來源:Marktucan | 許可來自 夢幻時光網 (社論/商業用途庫存照片)

偶爾,一系列幸運事件會導致地球上出現令人困惑的現象。 其中一個例子是發現的無數恐龍足跡裝飾著似乎幾乎是垂直的牆壁。

牆上的腳印

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恐龍足跡遍布現在看起來像一堵牆的地方,但以前是一個小湖的石灰岩床。 附近的一座火山沉積了火山灰,以幫助保護這些腳印。 © 圖片來源: flickr/Éamonn Lawlor

Cal Orcko 位於玻利維亞中南部楚基薩卡省,靠近該國的憲法首都蘇克雷。 該地點是 Parque Cretácico 的所在地(意思是 “白堊紀公園”),它以在牆上擁有世界上最集中的恐龍腳印而聞名。

找到一個數百萬年前的恐龍足跡令人興奮,但在一個地方找到 1000 個恐龍足跡令人難以置信。 考古學家將其描述為 “恐龍舞池” 腳印層層形成交叉陰影線圖案。

由於這些印記,古生物學家能夠識別出以前居住在該地區的幾種恐龍中的一些,它們在最終徒勞的生存競爭中覓食、戰鬥和逃亡。

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恐龍穿越了各個時代。 © 圖片來源: flickr/卡斯滕·德羅斯

打擾恐龍

Cal Orcko 在當地的蓋丘亞語中意為“石灰山”,指的是在該地點發現的一種岩石,即石灰石。 這個位置是玻利維亞國家水泥公司 FANCESA 的財產。

這家水泥公司幾十年來一直在開採石灰石,它的員工於 1985 年在 Cal Orcko 發現了第一個恐龍腳印。 然而,直到九年後的 1994 年,巨大的恐龍軌道牆才被採礦活動所揭示。

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恐龍 (泰坦龍) 腳印。 © 圖片來源: 維基共享資源

儘管古生物學家已經開始探索恐龍足跡,但暴露於環境和採礦活動導致牆壁被侵蝕和倒塌。 結果,該地區被封鎖了八年,以便可以採取一些措施來保護這堵寶貴的牆。 因此,2006 年,Parque Cretácico 向遊客開放。

恐龍名人牆

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恐龍足跡和牆壁的擾動部分。 © 圖片來源:公共領域

恐龍軌道牆高約 80 m,長約 1200 m,無疑是公園的主要景點。 在這個位置總共發現了5055個恐龍腳印。 因此,有人聲稱這堵牆收藏了世界上最大的恐龍腳印。

調查這堵牆的古生物學家發現,這些腳印被分成 462 條單獨的軌道,使他們能夠識別多達 15 種不同類型的恐龍。 其中包括甲龍、霸王龍、角龍和泰坦龍,它們都存在於白堊紀,因此公園得名。

軌道是如何鋪設的?

據推測,蘇克雷地區曾經是一個大型海洋入口,而 Cal Orcko 是其海岸線的一部分。 在白堊紀時期,恐龍沿著這片海岸行走,在柔軟的粘土中留下了它們的印記,這些印記在乾燥時期粘土凝固時被保存下來。

之前的沉積層會被新的沉積層覆蓋,這個過程又會重新開始。 結果,隨著時間的推移,產生了許多層的恐龍足跡。 這在 2010 年的一部分牆倒塌時得到了證明。 雖然這損壞了一些軌道,但它還在其下方暴露了一層額外的腳印。

牆的形成

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恐龍穿越了各個時代。 © 圖片來源: 維基共享資源

根據化石數據中淡水物種的存在,推測海洋入口最終成為一個孤立的淡水湖。

此外,由於整個第三紀的構造板塊運動,恐龍以前行進的道路被推高了,變成了幾乎垂直的牆。

這就是導致今天爬牆的恐龍足跡出現的原因。 懸崖壁過去是免費向公眾開放的,但近年來,遊客只能在公園內的觀景台上瞥見它。

然而,已經創建了一條新的人行道,允許遊客到達距離牆幾米的範圍內,讓他們更接近恐龍腳印。

一個不確定的未來

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玻利維亞白堊紀公園的恐龍軌道牆。 © 圖片來源: 維基共享資源

關於恐龍軌道牆的主要擔憂之一是它是石灰岩懸崖。 偶爾會從懸崖上分離並掉落的岩石碎片可能被視為安全威脅。

令人擔憂的是,如果沒有得到有效的保護,預計到 2020 年,鐵軌將被完全侵蝕。因此,公園正試圖被指定為聯合國教科文組織世界遺產,這將為其提供資金來開展保護工作。

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