隨著發現火星不尋常的雷達信號不是水,火星的神秘感加深了:紅色星球上正在醞釀什麼?

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科學家 認為表明存在位於地表深處的地下湖泊的雷達信號可能來自粘土,而不是水。

在紅色星球上尋找生命

尋找地球軌道以外的生命已成為天文學家最大的痴迷之一,而火星被認為是此類發現的最佳地點。 生命在水中蓬勃發展,最近的研究表明這顆紅色星球上存在地下湖泊,從而引起了全球的興趣。

現在,一些科學家認為,表明這些位於地表深處的湖泊中存在水的雷達信號可能來自粘土,而不是水。 上個月發表的三篇論文為神秘信號提供了新的見解,使湖泊假設枯竭。

2018 年,由意大利國家天體研究所的羅伯托·奧羅塞 (Roberto Orosei) 領導的一個團隊宣布,有證據表明火星南極冰蓋下方深處存在地下湖泊。 該團隊研究了來自歐洲航天局 (ESA) 火星快車軌道器上的雷達儀器的數據,該儀器在極冠下方顯示出明亮的信號。 科學家們認為,這些信號可以解釋為液態水。

軌道飛行器使用雷達信號穿透岩石和冰層,岩石和冰層在被不同材料反射時會發生變化。 然而,研究人員在寒冷的實驗室進行測試後,現在表明信號不是來自水。

湖泊太冷

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美國宇航局目前正在研究火星上的 Jazero 隕石坑。 ©️美國宇航局

研究人員現在表示,這些湖泊中的許多可能位於太冷的地區,水無法保持液態。 美國宇航局噴氣推進實驗室 (JPL) 的 Aditya R Khuller 和 Jeffrey J Plaut 在 44,000 年的觀測中分析了來自極冠底部的 15 個雷達回波。 他們在靠近地表的區域發現了許多這樣的信號,那裡應該太冷了,水不能保持液態。

兩個獨立的團隊進一步分析了數據,以確定是否還有其他任何東西可以產生這些信號。 雖然 ASU 的 Carver Bierson 完成了一項理論研究,提出了幾種可能導致信號的材料,包括粘土,但約克大學的 Isaac Smith 測量了蒙脫石的特性,蒙脫石是遍布火星的一組粘土。

粘土,不是水

史密斯將幾個看起來像普通岩石但很久以前由液態水形成的蒙脫石樣品放入一個圓柱體中,該圓柱體旨在測量雷達信號如何與它們相互作用。 然後他用液氮澆灌它們,將它們冷凍到負 50 攝氏度,接近火星南極觀測到的溫度。 一旦凍結,岩石樣本就與歐空局火星軌道飛行器的雷達觀測結果完美匹配。

然後,該團隊使用 MRO 尋找這種粘土在火星上的存在,該 MRO 帶有一種稱為緊湊型偵察成像光譜儀的礦物測繪儀。 他們發現了散佈在南極冰蓋附近的綠土。 “史密斯的團隊證明,冷凍蒙脫石可以使反射不需要異常量的鹽或熱量,而且它們存在於南極,”噴氣推進實驗室說。

不是第一個這樣的要求

地下湖泊假說並不是第一個引起全球關注的假說,2015 年,美國宇航局的火星勘測軌道飛行器發現了看起來像是從斜坡上流下的濕沙條紋,這種現像被稱為“循環斜坡線”。 研究人員在這顆紅色星球上發現了神秘條紋的斜坡上檢測到了水合礦物質的特徵。 這些深色條紋似乎隨著時間的推移而潮起潮落。

然而,使用航天器的高分辨率成像科學實驗 (HiRISE) 相機進行的反復觀察顯示出顆粒狀流,其中沙粒和灰塵沿著山坡滑下形成黑色條紋,而不是地面因滲水而變暗。 這種現像只存在於陡峭到足以讓乾燥的穀物像在活動沙丘表面上那樣下降的斜坡上。

雖然不可能在不降落在火星南極的情況下確認明亮的雷達信號是什麼,但最新的研究提供了比液態水更合乎邏輯的合理解釋。

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