“龍人”化石可以取代尼安德特人成為我們的近親

“龍人”化石可以取代尼安德特人成為我們最近的親戚 1

科學家週五宣布,一個在中國東北幾乎完美保存了 140,000 萬多年的頭骨代表了一種新的古代人物種,它與我們的親緣關係甚至比尼安德特人還要密切,並且可能從根本上改變我們對人類進化的理解。

它屬於一名 50 多歲的大腦袋男性,他生活在 146,000 到 296,000 年前的某個時間。 這可以將他追溯到中更新世或中石器時代。

“龍人”化石可以取代尼安德特人成為我們最近的親戚 2
一幅肖像,展示了所謂的龍人可能的樣子。 ©️ 創新

深陷的眼睛和濃密的眉脊。 雖然他的臉很寬,但他的顴骨扁平而低矮,這讓他比其他已滅絕的人類家族成員更像現代人。

迄今為止發現的最大的古人類頭骨

頭骨(顱骨)完好無損,最引人注目的是其異常大的尺寸。 科學家聲稱,頭骨的特徵組合以前從未見過,並且似乎代表了古代人類和現代人類(智人)之間的某種類型的混合體。

令人驚訝的是,這個大頭蓋骨是在 80 多年前在中國黑龍江省哈爾濱市附近發現的。 1930 年代初期,一名工人在松花江上建造一座橋樑的建築工人時發現它嵌入河泥中。 由於未知的原因,發現頭骨的人一直隱藏著它的存在直到 2018 年。

“龍人”化石可以取代尼安德特人成為我們最近的親戚 3
顱骨綽號龍人,可能是古代人類的新物種。 ©️NHM

“根據我們的分析,與尼安德特人相比,哈爾濱人與智人的聯繫更緊密。 也就是說,哈爾濱與我們共享一個比尼安德特人更近的共同祖先,” 倫敦自然歷史博物館的合著者克里斯·斯金格告訴法新社。

“雖然它顯示出典型的古代人類特徵,但哈爾濱頭蓋骨呈現出原始字符和派生字符的馬賽克組合,使其與所有其他先前命名的人種區別開來,” 領導這項研究的季強教授說。

作為一個小社區的一部分,龍人可能生活在森林覆蓋的洪氾區環境中。 鑑於發現頭骨的位置以及它所暗示的大個子,該團隊認為 H. longi 可能已經很好地適應了惡劣的環境,並且能夠分散到整個亞洲。

進化分析揭示了令人驚訝的結果

研究人員首先研究了顱骨,確定了他們輸入計算機模型的 600 多個特徵,該模型運行數百萬次模擬以確定不同物種之間的進化歷史和關係。 當結果出來時,研究人員非常驚訝地發現計算機已經將哈爾濱頭骨放在了自己獨立的進化分支上。

“龍人”化石可以取代尼安德特人成為我們最近的親戚 4
在這裡,系統發育分析將頭骨置於人類發展的背景下。 ©️ 創新

它已經確定頭骨屬於一個全新的人類物種,一種與智人密切相關但與其他任何事物都不相同的古老人類。

“看到這個我很驚訝,” 斯金格說。 他曾預計這個頭骨會被標記為尼安德特人的一個分支,而不是現代人類的近親。

為了將頭骨置於中更新世,科學家們依賴於兩種先進的測年技術,X 射線熒光和直接鈾系列測年獲得的結果。 這些測試表明,龍人頭骨必須至少有 146,000 年的歷史。

其他發現包括來自中國大理省的一個化石頭骨,它被認為有 200,000 年的歷史,於 1978 年被發現,以及在西藏發現的可追溯到 160,000 年前的下巴。 只有少數丹尼索瓦人化石被發現,沒有一個是完整的頭蓋骨。 但是一個恢復的丹尼索瓦人顎骨有非常大的牙齒——就像哈爾濱的頭骨一樣。

龍人是丹尼索瓦人嗎?

“龍人”化石可以取代尼安德特人成為我們最近的親戚 5
一位完整的藝術家對人類“龍人”可能的樣子的印象。 ©️ 創新

100,000 多年前,歐亞大陸和非洲共存了幾個人類物種,包括我們自己的尼安德特人和丹尼索瓦人,這是最近發現的尼安德特人的姊妹物種。 “龍人”現在可能會被添加到該列表中。

但尼安德特人和丹尼索瓦人在基因上比與智人更接近,而新研究表明,與尼安德特人相比,H. longi 在解剖學上與我們更相似。

這是哈爾濱頭骨可能讓科學家首次看到丹尼索瓦人真實面貌的線索嗎? 目前,這還不是官方的結論。 但隨著中國發現的化石遺骸數量的增加,古人類物種之間的新關係可能會被觀察到,理論可能會因此發生巨大變化。

發表評論

您的電子郵件地址將不會被發表。 必填字段標 *

上一篇文章
烏魯克

烏魯克:人類文明的最初城市,以其先進的知識改變了世界

下一篇文章
研究人員是否在波斯尼亞山區發現了 30 萬年前的“巨環”? 6

研究人員是否在波斯尼亞山區發現了 30 萬年前的“巨環”?