巨爪:欧文山的可怕发现!

考古学家发现了一只已有 3,300 年历史的爪子,属于一种已经灭绝了 800 年的鸟类。
1987年新西兰洞穴学会成员发现的巨爪。
新西兰洞穴学会成员于 1987 年发现的巨爪。 © Wikimedia Commons

新西兰的古老历史充满了神秘和阴谋。 毛利人居住的偏远岛屿也是 170 多种鸟类的家园,其中 80% 以上是地方性鸟类,这意味着它们已不再存在于世界其他任何地方。 许多物种现在已经灭绝。 这些鸟类的灭绝主要归因于人类定居以及随之而来的许多入侵物种。

始祖鸟,大约 150 亿年前侏罗纪晚期的类鸟恐龙(3d 渲染)
始祖鸟,约 150 亿年前侏罗纪晚期的类鸟恐龙(3d 渲染)© 存在Shutterstock

然而,这些独特的生物仍然存在一些来自过去时代的遗迹。 来自新西兰的 3,300 年前异常巨大的鸟爪的这一发现是一个小而重要的提醒,提醒人们地球上的生命是多么脆弱。

三十多年前的 1987 年,新西兰洞穴学的成员做出了一个奇怪而迷人的发现。 他们在穿越新西兰欧文山的洞穴系统时发现了一个惊人的发现——一只似乎属于恐龙的爪子。 令他们惊讶的是,它仍然附着有肌肉和皮肤组织。

1987年新西兰洞穴学会成员发现的巨爪。
新西兰洞穴学会成员于 1987 年发现的巨爪。 © 维基共享资源

后来,他们发现神秘的爪子属于一种已灭绝的不会飞的鸟类,叫做恐鸟。 不幸的是,恐鸟原产于新西兰,大约在 700 到 800 年前就已经灭绝。

这只爪子原来属于一种现已灭绝的不会飞的物种,叫做恐鸟。
这只爪子原来属于一种现已灭绝的不会飞的物种,叫做恐鸟。 © 维基共享资源

因此,考古学家推测,这种木乃伊恐鸟爪在被发现时已经有 3,300 多年的历史了! 据估计,Moas的祖先可以追溯到大约80万年前的古代超大陆冈瓦纳。

“moa”这个名字来源于波利尼西亚语,意思是家禽,这个词是指一组鸟类,包括三个科、六个属和九个种。

这些物种的大小范围很广。 有的和火鸡差不多大,有的比鸵鸟大很多。 九个物种中最大的两个高约 12 英尺(3.6 m),重约 510 磅(230 公斤)。

1911 年 XNUMX 月,当 Manawatū 河的洪水冲走覆盖并保存它们的蓝色粘土时,这些 Dinornis robustus 的脚印暴露出来。 他们表明恐鸟有三个强壮的前趾,并且与大多数其他平胸鸟不同,还有一个小的后脚趾。
1911 年 XNUMX 月,当 Manawatū 河的洪水冲走覆盖并保存了它们的蓝色粘土时,这些恐龙足迹 (Moa) 暴露出来。 他们表明恐鸟有三个强壮的前趾,并且与大多数其他平胸鸟不同,还有一个小的后脚趾。 © 维基共享资源

化石记录显示,灭绝的鸟类主要是食草动物; 他们的饮食主要包括水果、草、树叶和种子。 根据基因分析,南美洲的 tinamous(一种飞鸟,是平胸的姊妹群)是它们在世的近亲。 然而,与所有其他平胸相比,九种恐鸟是唯一没有退化翅膀的不会飞的鸟类。

恐鸟曾经是新西兰森林中最大的陆生动物和食草动物。 在人类到来之前,哈斯特鹰是它唯一的天敌。

艺术家演绎的哈斯特鹰攻击恐鸟
艺术家对攻击恐鸟的哈斯特鹰的演绎 © 维基共享资源

与此同时,毛利人和其他波利尼西亚人在 1300 年代初开始抵达该地区。 不幸的是,人类到达岛上后不久,它们就灭绝了,再也没有见过。 不久之后,哈斯特鹰也灭绝了。

狩猎恐鸟
狩猎恐鸟 © 维基共享资源

许多科学家断言,狩猎和栖息地减少是它们灭绝的主要原因。 以对恐鸟的广泛研究而闻名的古动物学家 Trevor Worthy 似乎同意这一假设。

“不可避免的结论是,这些鸟并没有衰老,也没有处于他们血统的老年,即将离开这个世界。 相反,当人类遇到并杀死它们时,它们是健壮、健康的种群。”

无论这些物种灭绝的原因是什么,它们都可以作为对我们的警告,以保护幸存的物种处于危险之中。

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