希腊之火:拜占庭帝国的大规模杀伤性秘密武器如何运作?

据说这种神秘的液体一旦开始燃烧就不可能熄灭; 并且与水接触,使火焰燃烧得更加凶猛。
公元 7 世纪,君士坦丁堡的希腊大火对抗阿拉伯人的插图。
公元 7 世纪,君士坦丁堡的希腊大火对抗阿拉伯人的插图。 © iStcok

拜占庭帝国以其雄伟的教堂、美丽的马赛克和对古代知识的保存而闻名。 然而,这个帝国在战争史上也发挥了至关重要的作用。 特别是,拜占庭人开发了一种称为希腊火的新型先进武器。 尽管历史学家仍在争论这项技术究竟是如何工作的,但其结果却是一种永远改变战争的燃烧武器。

“罗马舰队烧毁了对面的舰队”——一艘拜占庭船用希腊火攻击一艘属于叛军斯拉夫托马斯的船,821。12 世纪马德里 Skylitzes 的插图。
“罗马舰队烧毁了对面的舰队”——一艘拜占庭船用希腊火攻击一艘属于叛军斯拉夫托马斯的船,821。12 世纪马德里 Skylitzes 的插图。 © 维基共享资源

公元六世纪初,拜占庭帝国已经作为一个小而强大的力量存在于地中海东部地区。 然而,在与东部和北部的萨珊王朝对手发生数十年冲突之后,君士坦丁堡及其居民的情况将变得更糟——他们一次又一次地遭到强大的敌方舰队的有条不紊的袭击。

公元 572 年,来自君士坦丁堡的宿敌——波斯帝国——的一支庞大舰队驶入博斯普鲁斯海峡,开始焚烧每艘驶来的船只。 围攻持续了两个月,直到最后一位勇敢的当地渔民尼基塔斯带领他的渔民同胞与装有易燃液体的罐子与敌船作战,当他们离对手足够近时,他们可以将这些罐子扔向对手,但要保持安全距离。 这一时刻标志着拜占庭历史上的许多转折点之一。

一个世纪后,当第一次阿拉伯人对君士坦丁堡的围攻于公元 674-678 年开始时,拜占庭人用传说中的燃烧武器“希腊之火”保卫了这座城市。 尽管自十字军东征以来,“希腊火”一词已在英语和大多数其他语言中广泛使用,但该物质在拜占庭资料中以各种名称而闻名,包括“海火”和“液体火”。

公元 7 世纪,君士坦丁堡的希腊大火对抗阿拉伯人的插图。
公元 7 世纪,君士坦丁堡的希腊大火对抗阿拉伯人的插图。 © 伊斯托克

希腊火主要用于在安全距离内向敌舰开火。 这种武器在水中燃烧的能力使其特别强大和独特,因为它可以防止敌方战斗人员在海战中扑灭火焰。

与水接触可能会加剧火焰的凶猛程度。 据说,这神秘液体一旦开始燃烧,就不可能熄灭。 这种致命的武器帮助拯救了这座城市,并使拜占庭帝国在 500 年内战胜了敌人。

使用 cheirosiphōn (“hand-siphōn”),一种便携式火焰喷射器,从一座飞桥顶部使用,以对抗城堡。 来自拜占庭英雄的 Poliorcetica 的照明。
使用 cheirosiphōn (“hand-siphōn”),一种便携式火焰喷射器,从一座飞桥顶部使用,以对抗城堡。 来自拜占庭英雄的 Poliorcetica 的照明。 © 维基共享资源

据说拜占庭人就像现代的火焰喷射器一样,在他们的一些船只的前部建造了喷嘴或虹吸管,以便将希腊火力喷射到敌舰上。 更糟糕的是,希腊火是一种液体混合物,它会粘在它接触到的任何东西上,无论是船还是人肉。

希腊之火既有效又可怕。 据说会发出巨大的咆哮声和大量烟雾,类似于龙息。

Heliopolis 的 Kallinikos 被认为在七世纪发明了希腊火。 根据传说,Kallinikos 在确定燃烧武器的完美组合之前尝试了各种材料。 然后这个公式被送给了拜占庭皇帝。

由于其毁灭性的潜力,该武器的配方被严格保密。 它只为卡利尼科斯家族和拜占庭统治者所知,并代代相传。

充满希腊火的陶瓷手榴弹,被铁蒺藜包围,10-12世纪,国家历史博物馆,雅典,希腊
充满希腊火的陶瓷手榴弹,被铁蒺藜包围,10-12世纪,国家历史博物馆,雅典,希腊。 © 图片来源:坏种子 | 维基共享资源

即使对手获得了希腊之火,他们也无法复制该技术,证明了这种战术的有效性。 然而,这也是为什么希腊火的生产方法最终被历史遗忘的原因。

拜占庭人划分了制作希腊火的过程,以便每个参与其中的人只知道如何制作他们负责的食谱的特定部分。 该系统旨在防止任何人知道整个食谱。

拜占庭公主和历史学家 Anna Komnene(公元 1083-1153 年)根据拜占庭军事手册中的参考资料,在她的《亚历克西亚德》一书中对希腊火的配方进行了部分描述:

“这火是由以下技术制造的:从松树和某些此类常绿树木中收集易燃树脂。 这是用硫磺摩擦并放入芦苇管中,并由使用它的人用猛烈而连续的呼吸吹。 然后以这种方式,它在尖端遇到火,然后发出光芒,像火热的旋风一样落在敌人的脸上。”

尽管它似乎是配方的重要组成部分,但这个历史悠久的配方并不完整。 现代科学家可以很容易地创造出看起来像希腊火并且具有相同特性的东西,但我们永远不知道拜占庭人是否使用了相同的公式。

像拜占庭军事技术的大多数方面一样,在君士坦丁堡围城期间希腊火力部署的精确细节记录很少,并且受到现代历史学家的相互矛盾的解释。

希腊大火的确切性质存在争议,建议包括它是某种形式的硫基燃烧化合物、易燃石油基物质/石脑油或雾化液体易燃物质。 无论如何,希腊火主要用作强大的海军武器,并且在当时非常有效。

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