一具具有 31,000 年历史的骨骼展示了已知最早的复杂手术,可以改写历史!

这一发现表明,早期人们已经掌握了复杂的外科手术,对解剖学的详细了解超出了我们的想象。
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根据历史学家和考古学家的说法,史前人类是简单、野蛮的生物,对科学或医学知之甚少或一无所知。 人们普遍认为,只有随着希腊城邦和罗马帝国的崛起,人类文化才发展到足以让自己涉足生物学、解剖学、植物学和化学等领域。

对于史前史来说幸运的是,最近的发现证明这种长期以来关于“石器时代”的信念是错误的。 来自世界各地的证据表明,对解剖学、生理学甚至外科手术的复杂理解比以前认为的要早得多。

根据来自澳大利亚和印度尼西亚的考古团队的说法,印度尼西亚一个偏远的洞穴发现了已知最早的手术证据,这具 31,000 年前的骨骼缺失了左下腿,重新思考了人类历史。 科学家们在《自然》杂志上报告了这一发现。

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澳大利亚和印度尼西亚的考古学家偶然发现了一名年轻的狩猎采集者的骨骼遗骸,他的小腿在 31,000 年前被熟练的外科医生截肢。 © 照片:蒂姆·马洛尼

一个由澳大利亚人和印度尼西亚人组成的探险队在 2020 年挖掘一个石灰洞穴以寻找古老的岩石艺术时,在婆罗洲的东加里曼丹发现了一种新人类的遗骸。

事实证明,这一发现是已知最早的手术截肢的证据,比欧亚大陆其他复杂医疗程序的发现早了数万年。

科学家通过使用放射性同位素测年法测量牙齿和埋葬沉积物的年龄,估计这些遗骸的年龄约为 31,000 年。

古病理学分析显示,在埋葬前几年通过手术截肢导致左下腿骨质增生。

澳大利亚格里菲斯大学的考古学家蒂姆·马洛尼博士负责监督挖掘工作,他将这一发现描述为“梦想成真”。

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梁特波洞考古发掘现场,出土了31,000万年前的骨骼遗骸。 © 照片:蒂姆·马洛尼

包括来自印度尼西亚考古与保护研究所的科学家在内的一个考古团队正在检查古代文化沉积物时,他们通过地面上的石头标记发现了一个墓地。

他们发现了一名年轻的狩猎采集者的遗骸,其残肢已愈合,经过 11 天的挖掘,他的左小腿和脚被切断。

马洛尼说,干净的残肢表明愈合是由于截肢而不是事故或动物袭击造成的。

根据马洛尼的说法,这位猎人在热带雨林中幸存下来,无论是儿童还是成年截肢者,这不仅是一项了不起的壮举,而且在医学上也具有重要意义。 她说,他的残肢没有表现出感染或异常挤压的迹象。

考古学家在东加里曼丹偏远的 Sangkulirang-Mangkalihat 地区的梁特波洞穴工作。 照片:蒂姆·马洛尼
考古学家在东加里曼丹偏远的 Sangkulirang-Mangkalihat 地区的梁特波洞穴工作。 © 照片:蒂姆·马洛尼

在这一发现之前,马洛尼说,大约 10,000 年前,截肢被认为是不可避免的死刑判决,直到由于大规模定居的农业社会而改善了外科手术。

在法国发现的可追溯到 7,000 年前的古代骨骼是成功截肢的最古老的幸存证据。 他的左臂从肘部以下消失了。

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骨骼残骸证明了截肢的左下腿。 © 照片:蒂姆·马洛尼

马洛尼说,在这个发现之前,医学干预的历史和人类的知识有很大的不同。 这意味着早期的人已经掌握了复杂的外科手术,使这个人在去除脚和腿后能够生存。

石器时代的外科医生必须具备详细的解剖学知识,包括静脉、血管和神经,以避免造成致命的失血和感染。 成功的手术暗示了某种形式的重症监护,包括术后定期消毒。

可以说,这一令人难以置信的发现是对过去的迷人一瞥,让我们对早期人类的能力有了新的认识。

澳大利亚国立大学考古与人类学学院的名誉教授马修·斯普里格斯(Matthew Spriggs)没有参与这项研究,他说这一发现是“对我们物种历史的重要改写”,“再次强调了我们的祖先和我们一样聪明” ,无论有没有我们今天认为理所当然的技术”。

Spriggs 说,石器时代的人们可以通过狩猎了解哺乳动物的内部运作,并接受感染和伤害的治疗,这不足为奇。

今天,我们可以看到这个史前印度尼西亚洞穴人在近 31,000 年前接受了某种复杂的手术。 但我们无法相信。 这证明了早期人类的解剖学和医学知识远远超出了我们的想象。 然而,问题仍然存在:他们是如何获得这些知识的?

时至今日,这仍然是个谜。 也许我们永远不会知道那些史前石器时代的人们是如何获得他们复杂的知识的。 但有一点是肯定的,这一发现改写了我们所知道的历史。

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