动物和人类的生命可能最早出现在中国——518亿年前的岩石表明

动物和人类的生命可能最早出现在中国——518亿年前的岩石表明1

最近发表的一项研究基于对具有 518 亿年历史的岩石的分析,这些岩石包含科学家目前有记录以来最古老的化石集合。 根据这项研究,今天活着的许多生物的祖先可能生活在 500 亿多年前的现代中国。

寒武纪时期是生命显着多样化的时期,当时存在的许多动物群体首次出现在化石记录中。
寒武纪时期是生命显着多样化的时期,当时存在的许多动物群体首次出现在化石记录中。 © 图片来源:Planetfelicity | 从 Dreamstime.Com 获得许可(社论/商业使用库存照片)ID 145550420

在中国西南部的云南,科学家们发现了目前科学已知的最古老的动物化石群之一,其中包含 250 多个物种的残余物。

这是一个重要的记录 寒武纪爆炸,它见证了双边物种的迅速传播——这些生物与现代动物和人类一样,拥有胚胎时的对称性,这意味着它们的左右两侧是彼此的镜像。

在 518 亿年前的澄江生物群中发现的化石包括蠕虫、节肢动物(活虾、昆虫、蜘蛛和蝎子的祖先),甚至最早的脊椎动物(鱼类、两栖动物、爬行动物、鸟类和哺乳动物的祖先) . 最近的研究结果首次表明,该环境是一个浅海三角洲,营养丰富,并受到风暴洪水的影响。

节肢动物(纳罗亚)
节肢动物(纳罗亚)。 © 图片来源:马晓亚博士

尽管该地区目前位于山区云南省的陆地上,但该团队检查了岩芯样本,这些样本揭示了过去存在的环境中洋流的证据。

“寒武纪大爆发现在被普遍认为是一个真正的快速进化事件,但这一事件的因果因素长期以来一直存在争议,关于环境、遗传或生态触发因素的假设,” 资深作者、埃克塞特大学和云南大学的古生物学家马晓亚博士说。

“三角洲环境的发现为了解这些以寒武纪双边动物为主的海洋群落及其特殊的软组织保存的繁荣的可能原因提供了新的思路。”

“不稳定的环境压力源也可能有助于这些早期动物的适应性辐射。”

来自云南大学的共同主要作者 Farid Saleh 说: “我们可以从众多沉积流的关联中看出,澄江生物群所在的环境是复杂的,而且肯定比以前在文献中对类似动物群落提出的建议要浅。”

鱼化石(Myllokunmingia)
鱼类化石 (Myllokunmingia) © 图片来源:Dr Xiaoya Ma

另一位共同主要作者、云南大学地球化学家 Changshi Qi 补充说: “我们的研究表明,澄江生物群主要生活在氧气充足的浅水三角洲环境中。”

“风暴洪水将这些生物运送到邻近的深层缺氧环境,导致我们今天看到的异常保存。”

萨斯喀彻温大学的古生物学家和沉积学家 Luis Buatois 说: “澄江生物群与其他地方描述的类似动物群一样,保存在细粒沉积物中。”

“在过去的 15 年里,我们对这些泥质沉积物如何沉积的理解发生了巨大变化。”

“将这些最近获得的知识应用于研究保存完好的化石沉积物,将极大地改变我们对这些沉积物如何以及在何处积累的理解。”

该研究的结果意义重大,因为它们表明大多数早期物种能够适应具有挑战性的环境,例如盐度波动和大量沉积物沉积。

这与早期研究的结果相矛盾,早期研究表明具有相同特征的动物在更深的水域和更稳定的海洋环境中定居。

Lobopodian 蠕虫(罗利沙尼亚)
化石包括各种蠕虫,包括大叶虫(罗利沙尼亚) © 图片来源:马晓亚博士

“很难相信这些动物能够应对如此紧张的环境,” 萨斯喀彻温大学的古生物学家 M. Gabriela Mángano 说,他研究了加拿大、摩洛哥和格陵兰其他著名的特殊保护遗址。

萨斯喀彻温大学专门研究细粒度系统的博士后研究员 Maximiliano Paz 补充说: “通过接触沉积岩芯,我们可以看到在澄江地区风化露头中通常难以欣赏的岩石细节。”

该论文发表在《自然通讯》杂志上,标题为: “澄江生物群栖息于三角洲环境”

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