在蛋化石中发现保存完好的恐龙胚胎

在化石蛋1中发现保存完好的恐龙胚胎

中国南部江西省赣州市的科学家们发现了一个突破性的发现。 他们发现了一只恐龙的骨头,它正坐在它的石化蛋巢上。

在化石蛋2中发现保存完好的恐龙胚胎
成年偷蛋龙部分保存完好,至少有 24 个卵,其中至少有 XNUMX 个含有未孵化幼体的骨骼残骸。 图为:化石标本的照片,左图,右图。 © 图片来源:山东毕/宾州印第安纳大学/CNN

这种恐龙被称为偷蛋龙(oviraptor),是在整个白垩纪(145 至 66 万年前)繁盛的类鸟兽脚亚目恐龙的一部分。

成年偷蛋龙化石和胚胎卵的年代可追溯到大约 70 万年前。 这是研究人员第一次发现一种非鸟类恐龙栖息在一个石化的蛋巢上,蛋巢中仍然包含婴儿!

有问题的化石是一只 70 万年前的成年偷蛋龙类兽脚亚目恐龙,坐在它的石化蛋巢上。 多个卵(其中至少三个含有胚胎)可见,成虫的前臂、骨盆、后肢和尾巴的一部分也是可见的。 (印第安纳宾夕法尼亚大学的山东毕)

科学家们对这一发现有什么看法?

在化石蛋3中发现保存完好的恐龙胚胎
一种偷蛋龙标本,由保存在带有胚胎的卵窝顶部的成年骨骼组成。 © 图片来源:山东毕/宾州印第安纳大学/CNN

该研究的主要作者,中国云南大学古生物学研究所脊椎动物进化生物学中心和美国宾夕法尼亚州印第安纳大学生物系的毕顺东博士在新闻稿中表示, “保存在巢穴中的恐龙很少见,化石胚胎也很罕见。 这是第一次发现非鸟类恐龙,它坐在一个保存胚胎的蛋巢上,在一个壮观的标本中。”

尽管科学家们之前已经在它们的巢穴中发现了带有卵的成年偷蛋者,但这是第一次在卵中发现胚胎。 研究合著者、美国卡内基自然历史博物馆的古生物学家 Lamanna 博士解释说: “这种发现,本质上是化石化的行为,是恐龙中最罕见的。 虽然之前在它们的卵巢中发现了一些成年偷蛋龙,但从未在这些卵中发现过胚胎。”

中国北京古脊椎动物与古人类学研究所研究员、该研究的作者之一徐博士认为,这一不寻常的发现包含了丰富的信息, “想想这块化石就捕捉到了多少生物信息,真是非同寻常。” 徐博士说, “未来很多年,我们都将从这个标本中学习。”

石化的蛋要孵化了!

在化石蛋4中发现保存完好的恐龙胚胎
大约 70 万年前,一只细心的偷蛋龙科兽脚亚目恐龙正在孵化蓝绿色的蛋巢,而它的伴侣则在中国南方的江西省注视着它。 © 图片来源:赵闯,PNSO

科学家们发现了一具成年偷蛋龙的残缺骨骼,胃里有石头。 这是胃石的一个例子, “胃结石” 该生物消耗了它来帮助它消化食物。 这也是第一个在偷蛋龙中发现的无可争议的胃石,科学家们认为这可能有助于阐明恐龙的营养。

以沉思或保护的姿态,发现这只恐龙蹲在一个至少有 24 个蛋化石的巢穴上。 这表明恐龙在育雏或保护其婴儿时死亡。

在化石蛋5中发现保存完好的恐龙胚胎
对化石胚胎(如图)的分析表明,虽然所有胚胎都发育良好,但有些胚胎比其他胚胎更成熟,这表明,如果它们没有被掩埋和化石化,它们孵化的时间可能会略有不同。 © 图片来源:山东毕/宾州印第安纳大学/CNN

然而,当研究人员对鸡蛋进行氧同位素分析时,他们发现它们是在类似鸟类的高温下孵化的,这证明了成虫在筑巢时死亡的理论。

至少有七个化石蛋里面还有未孵化的偷蛋龙胚胎。 科学家认为,根据来源的发展,一些鸡蛋处于孵化边缘。 根据拉曼纳博士的说法, “这只恐龙是一位充满爱心的父母,最终在养育幼崽的同时献出了生命。”

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