安德鲁·克罗斯和完美的昆虫:意外创造生命的人!

业余科学家安德鲁·克罗斯 (Andrew Crosse) 在 180 年前使不可思议的事情发生了:他意外地创造了生命。 他从未明确说明他的小动物是从以太变来的,但如果它们不是从以太中产生的,他永远无法辨别它们的来源。
安德鲁·克罗斯

业余科学家安德鲁·克罗斯 (Andrew Crosse) 在 180 年前使不可思议的事情发生了:他意外地创造了生命。 他从未明确说明他的小动物是从以太变来的,但如果它们不是从以太中产生的,他永远无法辨别它们的来源。

未知作者的安德鲁·克罗斯 (Andrew Crosse) 旧画
未知作者的安德鲁·克罗斯 (Andrew Crosse) 旧画 © 图片来源:Public Domain

在他的父母去世后,克罗斯继承了家族巨大的英国庄园,即 Fyne Court。 克罗斯把老庄园的音乐室改造成他的 “电房” 多年来他进行了大量实验的实验室。

为了研究大气电,他建造了一个巨大的装置,他是最早建造大型伏打电堆的人之一。 但是,人工制造矿物将是一连串看似微不足道的实验,这将为他在历史上的独特地位奠定基础。

安德鲁克罗斯的妻子科妮莉亚在书中写道 “电工安德鲁·克罗斯 (Andrew Crosse) 的纪念、科学和文学作品”,在他 1857 年去世几年后出版,

“1837 年,克罗斯先生进行了一些电结晶实验,在这些研究过程中,昆虫在通常对动物生命致命的条件下出现。 克罗斯先生只陈述了这些出现的事实,这完全出乎他的意料,而且他从未提出任何理论。”

新的 “昆虫” 最初是在一项实验中形成的,在该实验中,将水、钾硅酸盐和盐酸的混合物滴在多孔的维苏威火山岩石上,该岩石通过连接到伏打电池的两根电线连续通电。 克罗斯写道, “通过多孔石头的介入将这种流体引入长期连续的电作用,目的是创造可行的二氧化硅晶体,但这失败了。”

该程序并没有产生克罗斯希望的结果,而是得到了完全出乎意料的结果。 在实验的第 14 天,克罗斯发现了从带电石头的中心突出的白色小赘生物。

在第 18 天,Crosse 注意到赘生物扩大了,现在长了 “细丝” 从他们投射。 很明显,这些不是 Crosse 试图创造的合成矿物,而是一些难以理解的东西。

克罗斯观察到, “到了第二十六天,这些外相变成了一只完美的昆虫,直立在几根刚毛上,形成了它的尾巴。 直到这个时期,我才意识到这些外观不是早期的矿物形成。 第二十八天,这些小生灵动了动腿。 我现在必须说,我一点也不惊讶。 几天后,他们从石头上挣脱出来,愉快地走来走去。”

在接下来的几周内,大约有一百只这种奇怪的虫子在石头上形成。 当在显微镜下研究它们时,安德鲁·克罗斯发现较小的有 XNUMX 条腿,较大的有 XNUMX 条腿。 他让昆虫学家注意到这些生物,他们确定它们是属于螨类的螨虫。 他们被称为 'Acarus Electricus' 在安德鲁·克罗斯 (Andrew Crosse) 的回忆录中,尽管它们通常被称为 'Acari Crossii。'

Acarus Electricus、Acarus Crossii、Andrew Crosse
Pierre Turpin 使用显微镜绘制的 Acarus Crossii 绘图,© 图片来源: 电、磁和化学年鉴,1838 年 XNUMX 月,通过 Google 图书。

他写了 “对于它们是否是已知物种似乎存在不同意见; 有些人断言他们不是。 我从来没有对他们出生的原因发表过意见,而且有一个很好的理由——我无法形成一个。”

最简单的解决方案,他对事件的描述说, “它们是由漂浮在大气中的昆虫沉积的卵产生并通过电作用孵化的。 尽管如此,我还是无法想象一个卵子会射出细丝,或者这些细丝会变成刚毛,而且我无法通过最接近的检查发现贝壳的残骸。”

观众通过显微镜见证不可能的生命的诞生,安德鲁·克罗斯
观众通过显微镜见证不可能生命的诞生 © 图片来源:huiwaikeung.org

Crosse 多次重复他的实验,每次使用不同的材料,但他得出了相同的结果。 在某些情况下,他惊讶地看到昆虫在腐蚀性带电液体的表面下生长几英寸,但如果从液体中出来后被扔回去,它们就会被消灭。

在另一个例子中,他用高氯气氛填充设备。 在这种条件下,这些昆虫在容器内仍然形成并完好无损地保持了两年多,但它们从未移动过,也没有表现出任何生命力的迹象。

“它们最初的样子是在带电体表面形成一个很小的白色半球,有时在正极,有时在负极,偶尔在两者之间,或在带电电流的中间; 有时甚至全部,”克罗斯解释道。

这个斑点在几天内垂直放大和拉长,并射出白色波浪状细丝,可以通过低倍镜看到。 然后第一次出现了动物的生命。 当用一个细点接近这些细丝时,它们会像苔藓上的植物一样收缩和坍塌,但在去除点后它们又会膨胀。

几天后,这些细丝发育成腿和鬃毛,出现一个完美的螨虫,它脱离了它的出生地,如果在液体下,它会爬上电线,从容器中逸出,然后以水分为食或容器的外部,或在其附近的纸张、卡片或其他物质上。

电吸血鬼——FH Power(英国),安德鲁·克罗斯
菲利普·贝恩斯 (Philip Baynes) 为一个名为的短篇小说绘制的插图 电吸血鬼 由 FH Power 设计,启发了 Andrew Crosse 的实验。 发表于 1910 年 XNUMX 月版的伦敦杂志。 © 图片来源:菲利普·贝恩斯

在 1849 年给作家 Harriett Martineau 的一封信中,Crosse 指出螨虫的外观与电产生的矿物质有多么相似。 “在他们中的许多人中,” 他解释说, “尤其是在石灰硫酸盐或氧化锶硫酸盐的形成中,它的开始由一个白色的斑点表示:因此它是在 acarus 的诞生中。 这种矿物斑点在垂直方向上扩大和拉长:螨虫也是如此。 然后矿物抛出白色细丝:螨虫斑点也是如此。 到目前为止,很难检测到初期矿物质和动物之间的区别; 但随着这些细丝在每一个中变得更加明确,在矿物中它们变成坚硬、闪亮、透明的六棱柱; 在动物身上,它们是柔软的,有细丝,最后被赋予了运动和生命。”

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