Windover 沼泽尸体,是北美有史以来最奇怪的考古发现之一

沼泽体
沼泽体

只有在确定骨头非常古老并且不是大规模谋杀的结果之后,在佛罗里达州温多弗的一个池塘中发现的 167 具尸体才开始引起考古学家的兴趣。 佛罗里达州立大学的研究人员到达现场,认为在沼泽中发现了更多的美洲原住民骨骼。

Windover沼泽体
插图描绘了 Windover 沼泽尸体的埋葬 ©️ 佛罗里达印第安遗产之路

他们估计这些骨头有 500-600 年的历史。 然后对这些骨头进行放射性碳测年。 这些尸体的年龄从 6,990 岁到 8,120 岁不等。 在这一点上,学术界变得欣喜若狂。 Windover Bog 已成为美国最重要的考古发现之一。

1982 年,发现者史蒂夫·范德贾格特 (Steve Vanderjagt) 使用反铲挖掘池塘,以开发位于迪斯尼世界和卡纳维拉尔角之间的新分区。 Vanderjagt 被池塘里的大量岩石弄糊涂了,因为佛罗里达州的那部分并不以岩石地形而闻名。

温沃夫沼泽
史蒂夫偶然发现的池塘。 ©️佛罗里达历史学会

Vanderjagt从他的反铲中出来,去检查,结果发现他发现了一大堆骨头。 他立即联系了当局。 这个地方只是因为他天生的好奇心才被保留下来。

在体检医师宣布他们太老后,佛罗里达州立大学的专家被请来(Vanderjagt 的另一个绝妙举措——由于没有召集专家,网站经常被毁坏)。 该网站的开发商 EKS Corporation 非常着迷,以至于他们资助了放射性碳测年。 在发现令人吃惊的日期后,佛罗里达州为挖掘提供了资金。

与在欧洲沼泽中发现的人类遗骸不同,在佛罗里达州发现的尸体只是骨架——骨头上没有肉。 然而,这并没有降低它们的价值。 在近一半的头骨中发现了脑物质。 大部分骨头被发现位于左侧,头朝西,可能朝向落日,面朝北。

大多数人处于胎儿姿势,双腿卷起,但其中三个是直立躺着。 有趣的是,每个尸体都有一根钉子穿过包裹它的松散布,可能是为了防止它在分解过程中充满空气时升到水面。 这一实用措施最终保护了遗骸免受食腐者(动物和盗墓者)的侵害,并将它们保存在适当的位置。

Windover 沼泽尸体挖掘
Windover 佛罗里达沼泽尸体挖掘。 ©️佛罗里达历史学会

这一发现使人们对大约 7,000 年前(即 2,000 多年前)生活在该地区的狩猎采集文化有了前所未有的了解 埃及的金字塔 被竖立起来。 在他们被发现后的几十年里,在它们旁边发现的骨头和物体几乎一直在接受检查。 该研究展示了前哥伦布时期佛罗里达州艰难但有益的生活。 尽管主要靠他们可以打猎和收集的东西为生,但这个群体是静止的,这表明与他们选择居住的地区的好处相比,他们遇到的任何问题都是次要的。

他们是一个真正充满爱的文明。 几乎所有被发现的孩子的尸体都抱有小玩具。 一位可能五十多岁的老妇人似乎有多处骨折。 骨折发生在她去世前几年,这表明尽管她身有残疾,但即使她无法再为工作量做出有意义的贡献,其他村民仍然关心和帮助她。

另一具 15 岁男孩的尸体透露,他曾 脊柱裂,一种严重的出生条件,其中椎骨不能在脊髓周围正常发育。 尽管他的骨头有许多损坏,但有证据表明,他一生都受到爱戴和照料。 当考虑到有多少古代(甚至一些当前)文化抛弃了弱者和毁容者时,这些发现令人难以置信。

温多弗考古遗址
温多弗考古遗址。 ©️佛罗里达历史学会

尸体的内容物,以及在沼泽中发现的其他有机遗骸,显示出一个多样化的环境。 古植物学家发现了 30 种可食用和/或治疗植物; 浆果和小水果对社区的营养尤为重要。

一位大约 35 岁的女士被发现在她胃所在的地方混合了接骨木浆果、茄属植物和冬青,这意味着她正在食用药用植物来治疗疾病。 不幸的是,这种组合不起作用,无论那个女人最终死于何种疾病。 出人意料的是,接骨木女人是为数不多的几具展开而不是盘绕的尸体之一,她的脸向下看。 在其他美洲原住民文化中,接骨木浆果也被用来治疗病毒性疾病。

温多弗沼泽人和他们的欧洲同行之间的另一个显着区别是佛罗里达人中没有一个人死于暴力。 尸体中有男人、女人和儿童。 他们去世时,几乎一半的尸体都在20岁以下,有的已经超过70岁。

鉴于地点和时期,这是一个相对较低的死亡率。 91 具尸体中存在脑组织意味着它们在死后不久即在 48 小时内被埋葬。 科学家们知道这一点是因为,鉴于佛罗里达州炎热潮湿的环境,大脑会在没有立即掩埋的尸体中融化。

令人惊讶的是,对骨骼的 DNA 检测显示,这些尸体与已知居住在该地区的较新的美洲原住民人口没有生物学联系。 认识到最新技术的局限性,大约一半的温多弗遗址被保存为指定的国家历史地标,以便考古学家可以在 50 或 100 年后返回沼泽地发现未受干扰的遗迹。

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