Các nhà khoa học tiết lộ khuôn mặt của 'nòng nọc sát thủ' dài 10 feet đã khủng bố Trái đất từ ​​rất lâu trước khi có khủng long

Với hàm răng khổng lồ và đôi mắt to, Crassigyrinus scoticus được điều chỉnh đặc biệt để săn mồi trong các đầm lầy than ở Scotland và Bắc Mỹ.

Việc phát hiện ra hóa thạch không bao giờ hết làm chúng ta ngạc nhiên, và các nhà khoa học đã thực hiện một khám phá đáng kinh ngạc khác. Các nhà nghiên cứu đã tiết lộ khuôn mặt của một loài lưỡng cư thời tiền sử được mệnh danh là 'nòng nọc sát thủ' sống cách đây hơn 300 triệu năm, rất lâu trước loài khủng long. Với chiều dài lên tới 10 feet, sinh vật này là kẻ săn mồi hàng đầu trong môi trường của nó, sử dụng bộ hàm mạnh mẽ của mình để ăn động vật nhỏ và côn trùng. Việc phát hiện ra sinh vật đáng sợ này đang làm sáng tỏ lịch sử sự sống trên Trái đất, đồng thời mở ra những cánh cửa cho những nghiên cứu và hiểu biết mới về quá khứ của hành tinh chúng ta.

Crassigyrinus scoticus sống cách đây 330 triệu năm ở vùng đất ngập nước ngày nay là Scotland và Bắc Mỹ.
Crassigyrinus scoticus sống cách đây 330 triệu năm ở vùng đất ngập nước ngày nay là Scotland và Bắc Mỹ. © Bob Nicholls | Sử dụng hợp lý.

Bằng cách ghép các mảnh vỡ của hộp sọ cổ đại lại với nhau, các nhà khoa học đã tái tạo lại khuôn mặt đầy ám ảnh của một sinh vật “nòng nọc” giống cá sấu 330 triệu năm tuổi, tiết lộ không chỉ nó trông như thế nào mà còn cả cách nó có thể sống.

Các nhà khoa học đã biết về các loài đã tuyệt chủng, Crassigyrinus scoticus, trong một thập kỷ. Nhưng vì tất cả các hóa thạch được biết đến của loài ăn thịt nguyên thủy đều bị nghiền nát nghiêm trọng nên rất khó để tìm hiểu thêm về nó. Giờ đây, những tiến bộ trong chụp cắt lớp vi tính (CT) và hình ảnh 3D đã cho phép các nhà nghiên cứu lần đầu tiên ghép các mảnh lại với nhau bằng kỹ thuật số, tiết lộ thêm chi tiết về con thú cổ đại.

Quá trình hóa thạch đã khiến các mẫu vật của Crassigyrinus bị nén lại.
Quá trình hóa thạch đã khiến các mẫu vật của Crassigyrinus bị nén lại. © The Trustees of the Natural History Museum, London | Sử dụng hợp lý.

Nghiên cứu trước đây đã chỉ ra rằng Crassigyrinus scoticus là một động vật bốn chân, một loài động vật bốn chi có liên quan đến những sinh vật đầu tiên chuyển từ nước lên cạn. Động vật bốn chân bắt đầu xuất hiện trên Trái đất khoảng 400 triệu năm trước, khi những động vật bốn chân sớm nhất bắt đầu tiến hóa từ loài cá vây thùy.

Tuy nhiên, không giống như họ hàng của nó, các nghiên cứu trước đây đã tìm thấy Crassigyrinus scoticus là một động vật sống dưới nước. Điều này có thể là do tổ tiên của nó đã từ đất liền trở về nước, hoặc vì họ chưa bao giờ đặt chân lên đất liền ngay từ đầu. Thay vào đó, nó sống ở các đầm lầy chứa than - những vùng đất ngập nước mà qua hàng triệu năm sẽ biến thành các kho chứa than - ở vùng đất ngày nay là Scotland và một phần của Bắc Mỹ.

Nghiên cứu mới do các nhà khoa học tại Đại học College London thực hiện cho thấy loài vật này có hàm răng khổng lồ và bộ hàm khỏe. Mặc dù tên của nó có nghĩa là “nòng nọc dày”, nghiên cứu cho thấy Crassigyrinus scoticus có thân tương đối phẳng và các chi rất ngắn, tương tự như cá sấu chúa hoặc cá sấu Mỹ.

Tác giả chính của nghiên cứu Laura Porro, giảng viên về tế bào và sinh học phát triển tại Đại học College London, cho biết: “Khi còn sống, Crassigyrinus có thể dài khoảng 6.5 đến 9.8 mét ( đến feet), khá lớn vào thời điểm đó. bản tường trình. “Nó có thể hành xử theo cách tương tự như cá sấu hiện đại, ẩn nấp dưới mặt nước và sử dụng cú đớp cực mạnh để tóm lấy con mồi.”

Crassigyrinus scoticus cũng được điều chỉnh để săn mồi ở địa hình đầm lầy. Tái tạo khuôn mặt mới cho thấy nó có đôi mắt to để nhìn trong nước bùn, cũng như các đường bên, một hệ thống giác quan cho phép động vật phát hiện các rung động trong nước.

Tái tạo 3D hộp sọ và hàm dưới của Crassigyrinus scoticus trong khớp nối. xương cá nhân hiển thị trong màu sắc khác nhau. A, nhìn bên trái; B, nhìn trước; C, xem bụng; D, nhìn sau; E, hàm dưới có khớp nối (không có hộp sọ) ở mặt lưng; F, hộp sọ và hàm dưới ở chế độ xem xiên; G, hàm dưới có khớp nối ở chế độ xem xiên sau.
Tái tạo 3D hộp sọ và hàm dưới của Crassigyrinus scoticus trong khớp nối. xương cá nhân hiển thị trong màu sắc khác nhau. A, nhìn bên trái; B, nhìn trước; C, xem bụng; D, nhìn sau; E, hàm dưới có khớp nối (không có hộp sọ) ở mặt lưng; F, hộp sọ và hàm dưới ở chế độ xem xiên; G, hàm dưới có khớp nối ở chế độ xem xiên sau. © Porro và cộng sự | Sử dụng hợp lý.

Mặc dù nhiều hơn nữa được biết về Crassigyrinus scoticus, các nhà khoa học vẫn đang bối rối trước một khoảng trống gần phía trước mõm của con vật. Theo Porro, khoảng trống có thể chỉ ra rằng scoticus có các giác quan khác để giúp nó săn mồi. Porro cho biết, nó có thể có một cơ quan gọi là rostral giúp sinh vật này phát hiện ra điện trường. Ngoài ra, scoticus có thể có cơ quan Jacobson, được tìm thấy ở động vật như rắn và giúp phát hiện các hóa chất khác nhau.

Trong các nghiên cứu trước đây, Porro cho biết, các nhà khoa học đã tái tạo lại Crassigyrinus scoticus với hộp sọ rất cao, tương tự hộp sọ của lươn Moray. “Tuy nhiên, khi tôi cố gắng mô phỏng hình dạng đó bằng bề mặt kỹ thuật số từ ảnh chụp CT, nó không hoạt động,” Porro giải thích. “Không thể nào một con vật có vòm miệng rộng và vòm sọ hẹp như vậy lại có cái đầu như vậy.”

Nghiên cứu mới cho thấy con vật này có hộp sọ có hình dạng tương tự hộp sọ của cá sấu hiện đại. Để tái tạo lại diện mạo của con vật, nhóm nghiên cứu đã sử dụng máy quét CT từ bốn mẫu vật riêng biệt và ghép các hóa thạch bị vỡ lại với nhau để lộ khuôn mặt của nó.

Porro nói: “Khi chúng tôi đã xác định được tất cả các xương, nó giống như một trò chơi ghép hình 3D. “Tôi thường bắt đầu với phần còn lại của hộp não, bởi vì đó sẽ là lõi của hộp sọ, sau đó lắp ráp vòm miệng xung quanh nó.”

Với các công trình tái tạo mới, các nhà nghiên cứu đang thử nghiệm một loạt các mô phỏng cơ sinh học để xem khả năng của nó.


Nghiên cứu ban đầu được công bố trên tạp chí Tạp chí Cổ sinh vật học. Có thể 02, 2023.