Móng vuốt khổng lồ: Khám phá đáng sợ của núi Owen!

Các nhà khảo cổ đã tìm thấy một chiếc móng vuốt có niên đại 3,300 năm tuổi và thuộc về loài chim đã tuyệt chủng 800 năm qua.
Móng vuốt khổng lồ được các thành viên của Hiệp hội Speleological New Zealand phát hiện vào năm 1987.
Móng vuốt khổng lồ được phát hiện bởi các thành viên của Hiệp hội Speleological New Zealand vào năm 1987. © Wikimedia Commons

Quá khứ xa xưa của New Zealand chứa đầy bí ẩn và âm mưu. Hòn đảo xa xôi nơi sinh sống của người Maori cũng là nơi sinh sống của hơn 170 loài chim, trong đó hơn 80% là loài đặc hữu, có nghĩa là chúng không còn tồn tại ở bất kỳ nơi nào khác trên thế giới. Và nhiều loài hiện đã tuyệt chủng. Sự tuyệt chủng của những loài chim này phần lớn là do sự định cư của con người và nhiều loài xâm lấn đi kèm với nó.

Archaeopteryx, khủng long giống chim từ cuối kỷ Jura khoảng 150 triệu năm trước (vẽ 3D)
Archaeopteryx, khủng long giống chim từ cuối kỷ Jura khoảng 150 triệu năm trước (vẽ 3D) © Shutterstock

Tuy nhiên, vẫn còn một số tàn tích của những sinh vật độc đáo này từ một thời đại đã qua. Phát hiện về một móng vuốt chim khổng lồ bất thường 3,300 năm tuổi từ New Zealand này là một lời nhắc nhở nhỏ nhưng quan trọng về sự sống trên trái đất mong manh như thế nào.

Hơn ba thập kỷ trước vào năm 1987, các thành viên của Speleological New Zealand đã thực hiện một khám phá kỳ lạ nhưng hấp dẫn. Họ đang đi ngang qua hệ thống hang động của núi Owen ở New Zealand thì phát hiện ra một phát hiện ngoạn mục - một móng vuốt dường như thuộc về một con khủng long. Và khiến họ ngạc nhiên, nó vẫn có các cơ và mô da gắn liền với nó.

Móng vuốt khổng lồ được các thành viên của Hiệp hội Speleological New Zealand phát hiện vào năm 1987.
Móng vuốt khổng lồ được phát hiện bởi các thành viên của Hiệp hội Speleological New Zealand vào năm 1987. © Wikimedia Commons

Sau đó, họ phát hiện ra rằng talon bí ẩn thuộc về một loài chim không biết bay đã tuyệt chủng tên là moa. Có nguồn gốc từ New Zealand, không may, moas đã bị tuyệt chủng khoảng 700 đến 800 năm trước.

Móng vuốt hóa ra thuộc về một loài không biết bay hiện đã tuyệt chủng có tên là moa.
Móng vuốt hóa ra thuộc về một loài không biết bay hiện đã tuyệt chủng có tên là moa. © Wikimedia Commons

Vì vậy, các nhà khảo cổ sau đó đã đặt ra rằng móng vuốt của xác ướp moa phải hơn 3,300 năm tuổi khi được phát hiện! Người ta ước tính rằng tổ tiên của người Moas có thể bắt nguồn từ siêu lục địa cổ đại Gondwana khoảng 80 triệu năm trước.

Tên "moa" bắt nguồn từ từ Polynesian có nghĩa là gà nhà, và thuật ngữ này dùng để chỉ một nhóm chim bao gồm ba họ, sáu chi và chín loài.

Kích thước của những loài này rất khác nhau; một số có kích thước tương đương với gà tây, trong khi những con khác lớn hơn đáng kể so với đà điểu. Hai loài lớn nhất trong số chín loài cao khoảng 12 m và nặng khoảng 3.6 lb (510 kg).

Những dấu chân của Dinornis robustus này lộ ra vào tháng 1911 năm XNUMX khi một trận lũ ở sông Manawatū cuốn trôi lớp đất sét xanh đã bao phủ và bảo quản chúng. Họ chỉ ra rằng moa có ba ngón chân hướng trước mạnh mẽ và, không giống như hầu hết các loài khác, một ngón chân nhỏ phía sau.
Những dấu chân của Dinornis robustus (Moa) này lộ ra vào tháng 1911 năm XNUMX khi một trận lũ ở sông Manawatū cuốn trôi lớp đất sét xanh đã bao phủ và bảo quản chúng. Họ chỉ ra rằng moa có ba ngón chân hướng trước mạnh mẽ và, không giống như hầu hết các loài khác, một ngón chân nhỏ phía sau. © Wikimedia Commons

Hồ sơ hóa thạch cho thấy những loài chim đã tuyệt chủng chủ yếu là động vật ăn cỏ; chế độ ăn uống của họ chủ yếu bao gồm trái cây, cỏ, lá và hạt. Theo phân tích di truyền, loài chim Nam Mỹ (một loài chim bay là nhóm chị em với chim ăn thịt) là họ hàng gần nhất còn sống của chúng. Tuy nhiên, chín loài moa, trái ngược với tất cả các loài khác, là những loài chim không bay duy nhất không có cánh tiền đình.

Moas từng là động vật trên cạn và động vật ăn cỏ lớn nhất thống trị các khu rừng ở New Zealand. Đại bàng Haast là loài săn mồi tự nhiên duy nhất của nó trước khi con người đến.

Biểu diễn của một nghệ sĩ về đại bàng Haast tấn công moa
Màn biểu diễn của một nghệ sĩ về đại bàng Haast đang tấn công moa © Wikimedia Commons

Trong khi đó, người Maori và những người Polynesia khác bắt đầu đến khu vực này vào đầu những năm 1300. Thật không may, không lâu sau khi con người đến đảo, chúng đã tuyệt chủng và không bao giờ được nhìn thấy nữa. Đại bàng Haast cũng tuyệt chủng ngay sau đó.

Săn chim Moa
Săn bắt chim Moa © Wikimedia Commons

Nhiều nhà khoa học khẳng định rằng săn bắn và giảm môi trường sống là những nguyên nhân chính dẫn đến sự tuyệt chủng của chúng. Trevor Worthy, một nhà cổ sinh vật học nổi tiếng với những nghiên cứu sâu rộng về moa, dường như đã đồng ý với giả định này.

“Kết luận không thể chối cãi là những con chim này không già đi, không thuộc dòng dõi già cỗi của chúng và sắp rời khỏi thế giới. Thay vào đó, chúng là những quần thể mạnh mẽ, khỏe mạnh khi con người bắt gặp và tiêu diệt chúng ”.

Dù lý do dẫn đến sự tuyệt chủng của những loài này là gì đi chăng nữa, thì chúng có thể là một lời cảnh báo cho chúng ta để bảo tồn những loài còn sống sót trong hiểm họa.

Điều trước
Đá 4 tỷ năm tuổi từ Trái đất được phát hiện trên Mặt trăng: Các nhà lý thuyết nói gì? 1

Đá 4 tỷ năm tuổi từ Trái đất được phát hiện trên Mặt trăng: Các nhà lý thuyết nói gì?

Điều tiếp theo
Điều gì đã trở thành hạm đội của Abu Bakr II? Châu Mỹ được phát hiện vào đầu thế kỷ 14?

Chuyến du hành bí ẩn của Vua Abu Bakr II: Nước Mỹ được phát hiện vào đầu thế kỷ 14?