Nền văn minh Sao: Nền văn minh cổ đại đã mất ở Trung Phi

Nền văn minh Sao: Nền văn minh cổ đại đã mất ở Trung Phi 1

Nền văn minh Sao là một nền văn hóa cổ đại nằm ở Trung Phi, trong một khu vực mà ngày nay một phần thuộc sở hữu của các quốc gia Cameroon và Chad. Họ định cư dọc theo sông Chari, nằm ở phía nam của Hồ Chad.

Nền văn minh Sao: Nền văn minh cổ đại đã mất ở Trung Phi 2
Sông Chari. © Tín dụng hình ảnh: Wikimedia Commons

Người Kotoko hiện đại, một nhóm dân tộc ở Cameroon, Chad và Nigeria, cho rằng có nguồn gốc dân tộc từ người Sao cổ. Theo truyền thống của họ, người Sao là một tộc người khổng lồ từng sinh sống ở khu vực phía nam của Hồ Chad, giữa các vùng phía bắc của cả Nigeria và Cameroon.

Hồ sơ thưa thớt về Sao

Nền văn minh Sao: Nền văn minh cổ đại đã mất ở Trung Phi 3
Đầu đất nung, nền văn minh Sao, Cameroon. © Tín dụng hình ảnh: Wikimedia Commons

Thuật ngữ 'Sao' lần đầu tiên được đưa vào các nguồn tài liệu viết vào thế kỷ 16 sau Công nguyên. Trong hai cuốn biên niên sử của mình (cả hai đều được viết bằng tiếng Ả Rập), Cuốn sách về các cuộc chiến tranh Bornu và Cuốn sách về các cuộc chiến tranh Kanem, Imam vĩ đại của Đế chế Bornu, Ahmad Ibn Furtu, đã mô tả các cuộc thám hiểm quân sự của vua ông, Idris Alooma .

Những quần thể bị Idris Alooma chinh phục và tiêu diệt thường được gọi là 'Sao', 'những người khác' không nói ngôn ngữ Kanuri (một ngôn ngữ Nilo-Sahara).

Những người định cư này, có thể là những người định cư đầu tiên trong khu vực, nói ngôn ngữ này hoặc ngôn ngữ Chadic khác, bắt nguồn từ sự tiến hóa của tiểu hệ ngôn ngữ Chadic Trung tâm.

Một cấu trúc xã hội phân cấp và Nhà nước Bornu chinh phục

Các tác phẩm của Ibn Furtu cũng cung cấp một số thông tin về cách tổ chức Sao. Ngoài các bằng chứng cho thấy họ được cấu trúc thành các thị tộc phụ hệ, người ta nói rằng người Sao được tổ chức thành các xã hội có xếp hạng và tập trung, do đó chỉ ra một hệ thống phân cấp. Các chính thể này được gọi là vương quốc hoặc vương quốc, tùy thuộc vào hoàn cảnh.

Ngoài ra, người Sao cũng được ghi nhận là đã cư trú trong các thị trấn nhỏ được bảo vệ bởi hào và thành lũy bằng đất, do đó cho thấy rằng chúng có thể hoạt động như các thành bang.

Khi Idris Alooma tiến hành các chiến dịch quân sự của mình, các thị trấn của Sao gần trung tâm Bornu nhất đã bị chinh phục và trở thành bang Bornu. Tuy nhiên, những người ở ngoại vi khó cai trị trực tiếp hơn, và một chiến lược khác đã được sử dụng.

Thay vì chinh phục những thị trấn này, họ bị ép buộc vào tình trạng triều cống, và một đại diện của bang Bornu được bổ nhiệm tại nơi cư trú để giám sát chính quyền địa phương. Do đó, một lời giải thích khác cho sự suy tàn của Sao có thể là do quá trình đồng hóa.

Một nhà dân tộc học và nghệ thuật hấp dẫn

Mặc dù Ibn Furtu đã cung cấp một số kiến ​​thức về những ngày cuối cùng của Sao, nguồn gốc của những người này không được biên niên sử này động đến. Chỉ trong thế kỷ 20, các nhà khảo cổ học đã tìm cách trả lời câu hỏi này.

Một trong những nhà khảo cổ học này là Marcel Griaule, trưởng đoàn thám hiểm Dakar-Djibouti của Pháp (1931-1933). Là một nhà dân tộc học, Griaule bị cuốn hút bởi những truyền thống dân gian của các dân tộc sống ở đồng bằng Chadic và thu thập truyền thuyết truyền miệng của họ. Sau đó chúng được dịch và xuất bản với tên gọi Les Sao Legendaires.

Chính nhờ cuốn sách này mà khái niệm 'Văn minh Sao' hay 'Văn hóa Sao' được hình thành và phổ biến. Ý tưởng về 'văn hóa' này đã được thể hiện trong các tác phẩm nghệ thuật do người dân nơi đây tạo ra. Vì vậy, chuyến thám hiểm của Griaule chủ yếu quan tâm đến việc tìm kiếm các tác phẩm nghệ thuật do Sao tạo ra.

Griaule không thất vọng, vì Sao đã tạo ra những bức tượng hấp dẫn bằng đất sét, bình gốm lớn, nung tốt và đồ trang trí cá nhân tốt bằng đất sét, đồng, sắt, đồng hợp kim và đồng thau (xem hình ảnh nổi bật).

Bằng cách sử dụng dữ liệu khảo cổ, Griaule có thể hỗ trợ các kịch bản dân tộc học đã thảo luận về thành tựu của Sao. Các kịch bản dân tộc học này cũng được sử dụng để giải thích các bằng chứng khảo cổ học.

Cách tiếp cận vòng tròn này cho rằng di cư là động cơ của sự thay đổi văn hóa, và chẳng giúp ích gì cho chúng ta hiểu biết về nguồn gốc và sự tiến hóa của 'Nền văn minh Sao'.

Thực hành danh dự của Sao

Bằng chứng khảo cổ học cho thấy người Sao đã chôn cất người chết của họ. Truyền thống đặt một xác chết ở vị trí thai nhi bên trong một chiếc bình bằng đất nung đã có từ thế kỷ 12-13 sau Công nguyên. Đậy lọ danh dự bằng cách đặt một lọ khác hoặc một chậu nhỏ hình trứng lên trên. Tuy nhiên, truyền thống này đã bị bỏ rơi vào thế kỷ 15 khi các lễ chôn cất đơn giản trở thành tiêu chuẩn.

Các cuộc khai quật mới tạo ra dòng thời gian Sao và được phân loại

Nền văn minh Sao: Nền văn minh cổ đại đã mất ở Trung Phi 4
Nghĩa trang A Sao. © Tín dụng hình ảnh: JP Lebeuf

Một cách tiếp cận khoa học hơn đã được áp dụng vào những năm 1960 trong quá trình khai quật Mdaga, và khái niệm về 'Nền văn minh Sao' dựa trên tác phẩm nghệ thuật đã bị loại bỏ. Kết quả khai quật cho thấy Mdaga đã bị chiếm đóng từ khoảng năm 450 trước Công nguyên đến năm 1800 sau Công nguyên.

Không thể coi một thời gian dài bị chiếm đóng như vậy dưới tiêu đề 'Nền văn minh Sao', và những phát hiện từ Mdaga do đó được đi kèm với các cuộc khai quật tại Sou Blame Radjil. Nền văn minh Sao được tìm thấy không thực sự là một nhóm, mà bao gồm nhiều xã hội sống ở vùng Hồ Chad.

Tuy nhiên, các thói quen cũ đã chết dần và thuật ngữ 'Văn minh Sao' vẫn được sử dụng cho đến ngày nay, với thời kỳ tồn tại của nó thường được cho là 'cuối thế kỷ 6 trước Công nguyên đến thế kỷ 16 sau Công nguyên.'

Tổng cộng, có hơn 350 địa điểm khảo cổ Sao được cho là có mặt ở Chad và Cameroon. Hầu hết các địa điểm đã được phát hiện bao gồm các gò đất dài hoặc tròn nhân tạo.

Nhà khảo cổ học và dân tộc học, Jean Paul Lebeuf, đã phân loại các địa điểm Sao mà ông nghiên cứu thành ba loại. Sao 1 được cho là những gò đất nhỏ, thấp được dùng làm nơi thờ cúng hoặc nghi lễ. Những bức tượng nhỏ được tìm thấy tại các trang web này.

Địa điểm Sao 2 bao gồm các gò đất lớn có tường bao quanh. Chúng là những địa điểm chôn cất và nhiều bức tượng nhỏ gắn liền với những địa điểm này. Cuối cùng, các địa điểm Sao 3 được cho là gần đây nhất và đã tạo ra một số phát hiện đáng kể, nếu có.

Mặc dù đã có nhiều khám phá về tượng Sao và các tác phẩm nghệ thuật trong quá khứ, nhưng vẫn còn thiếu thông tin về lịch sử của nền văn minh cổ đại phức tạp này.

Điều trước
Makhunik: Thành phố 5,000 năm tuổi của những người lùn hy vọng sẽ trở lại vào một ngày không xa

Makhunik: Thành phố 5,000 năm tuổi của những người lùn hy vọng một ngày nào đó sẽ quay trở lại

Điều tiếp theo
Các biểu tượng và chạm khắc bí ẩn trong Động Royston 6 nhân tạo

Các biểu tượng và chạm khắc bí ẩn trong Hang động Royston nhân tạo