Các nhà khoa học gợi ý: Sao lùn đỏ có thể có hành tinh lưu giữ sự sống của người ngoài hành tinh

Sao lùn đỏ
© Mark A Garlick / Đại học Warwick

Sao lùn đỏ là những ngôi sao phổ biến nhất trong thiên hà của chúng ta. Nhỏ hơn và mát hơn Mặt trời, số lượng cao của chúng có nghĩa là nhiều hành tinh giống Trái đất mà các nhà khoa học tìm thấy cho đến nay đang ở trong quỹ đạo của một trong số chúng. Vấn đề là, để duy trì nhiệt độ cho phép tồn tại nước lỏng, một điều kiện thiết yếu cho sự sống, những hành tinh này phải quay quanh rất gần các ngôi sao của chúng, trên thực tế, nhiều hơn so với Trái đất so với Mặt trời.

Sao lùn đỏ
© Mark A Garlick / Đại học Warwick

Nhược điểm là các sao lùn đỏ có khả năng tạo ra các tia sáng dữ dội, dữ dội và mạnh mẽ hơn nhiều so với các sao được phóng ra bởi Mặt trời tương đối yên bình của chúng ta, và điều đó đã khiến các nhà khoa học nghi ngờ khả năng của chúng đối với các hành tinh có khả năng duy trì sự sống.

Pháo sáng ảnh hưởng như thế nào?

Không có gì bí mật rằng, ở một mức độ lớn, sự sống trên Trái đất phụ thuộc vào năng lượng của ngôi sao của nó để tồn tại. Điều đó không có nghĩa là đôi khi, như tất cả các ngôi sao, Mặt trời phát huy khả năng thiên tài của mình và gửi cho chúng ta những tia sáng mạnh có khả năng khiến các nhà máy điện và mạng viễn thông của chúng ta trở nên vô dụng. Mặc dù vậy, Mặt trời tương đối yếu so với các ngôi sao khác. Và trong số những kẻ bạo lực nhất, chính xác là những sao lùn đỏ.

Eed lùn
Hình minh họa ngôi sao lùn đỏ © NASA

Giờ đây, một nhóm các nhà nghiên cứu đã nghiên cứu cách hoạt động của những tia sáng này có thể ảnh hưởng đến khí quyển và khả năng hỗ trợ sự sống của các hành tinh tương tự như hành tinh của chúng ta quay quanh các ngôi sao khối lượng thấp. Họ đã trình bày những phát hiện của mình vào thứ Tư tại Cuộc họp lần thứ 235 của Hiệp hội Thiên văn Hoa Kỳ ở Honolulu. Tác phẩm vừa được xuất bản trong Thiên văn học Thiên văn.

Theo lời của Allison Youngblood, một nhà thiên văn học tại Đại học Colorado ở Boulder và là đồng tác giả của nghiên cứu, “Mặt trời của chúng ta là một người khổng lồ trầm lặng. Nó già hơn và không hoạt động như những ngôi sao nhỏ hơn, trẻ hơn. Ngoài ra, Trái đất còn có một lá chắn từ trường mạnh mẽ làm chệch hướng hầu hết các luồng gió gây hại từ Mặt trời. Kết quả là một hành tinh, của chúng ta, đầy ắp sự sống. "

Nhưng đối với các hành tinh quay quanh sao lùn đỏ, tình hình rất khác. Trên thực tế, chúng ta biết rằng các tia sáng mặt trời và các vụ phóng khối lượng xung quanh liên quan do những ngôi sao này phát ra có thể rất bất lợi cho triển vọng về sự sống trên các thế giới này, nhiều trong số chúng cũng không có lá chắn từ trường. Thật vậy, theo các tác giả, những sự kiện này có ảnh hưởng sâu sắc đến khả năng sinh sống của các hành tinh.

Pháo sáng cuối cùng và bắn tung tóe theo thời gian (như xảy ra với Mặt trời) không phải là vấn đề. Nhưng ở nhiều sao lùn đỏ, hoạt động này thực tế diễn ra liên tục, với các đợt bùng phát thường xuyên và kéo dài. Trong nghiên cứu, Howard Chen của Đại học Northwestern và là tác giả đầu tiên của bài báo cho biết, “Chúng tôi đã so sánh tính chất hóa học trong khí quyển của các hành tinh thường xuyên gặp pháo sáng với các hành tinh không trải qua pháo sáng. Hóa học khí quyển dài hạn rất khác nhau. Thực tế, các tia sáng liên tục đẩy thành phần khí quyển của một hành tinh đến trạng thái cân bằng hóa học mới ”.

Một hy vọng cho cuộc sống

Tầng ôzôn trong khí quyển, nơi bảo vệ một hành tinh khỏi bức xạ cực tím có hại, có thể bị phá hủy bởi hoạt động bùng phát dữ dội. Tuy nhiên, trong quá trình nghiên cứu, các nhà nghiên cứu đã rất ngạc nhiên: trong một số trường hợp, ozone thực sự vẫn tồn tại bất chấp các tia lửa.

Theo lời của Daniel Horton, tác giả chính của nghiên cứu, “Chúng tôi đã phát hiện ra rằng các vụ phun trào sao có thể không loại trừ sự tồn tại của sự sống. Trong một số trường hợp, việc đốt cháy không làm xói mòn tất cả ôzôn trong khí quyển. Sự sống trên bề mặt có thể vẫn còn cơ hội để chiến đấu ”.

Một mặt tích cực khác của nghiên cứu là phát hiện ra rằng việc phân tích các tia sáng mặt trời có thể giúp ích cho việc tìm kiếm sự sống. Trên thực tế, pháo sáng có thể giúp phát hiện một số khí là dấu ấn sinh học dễ dàng hơn. Ví dụ, các nhà nghiên cứu phát hiện ra rằng một ngọn lửa sao có thể làm nổi bật sự hiện diện của các khí như axit nitric, nitơ điôxít và ôxít nitơ, có thể được tạo ra bởi các quá trình sinh học và do đó chỉ ra sự hiện diện của sự sống.

“Hiện tượng thời tiết không gian,” Chen nói, “thường được coi là một trách nhiệm đối với khả năng sinh sống. Nhưng nghiên cứu của chúng tôi về mặt định lượng đã chỉ ra rằng những hiện tượng này có thể giúp chúng tôi phát hiện ra các dấu hiệu khí quan trọng có thể biểu thị các quá trình sinh học ”.

Toàn bộ
50
cổ phiếu

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn.

Điều trước
Sọ khỉ đầu chó

Hộp sọ khỉ đầu chó 3,300 năm tuổi tiết lộ nơi sinh của một nền văn minh bí ẩn

Điều tiếp theo
Alyoshenka, Người lùn Kyshtym

Alyoshenka, Người lùn Kyshtym: Người ngoài vũ trụ ??