Hộp sọ khỉ đầu chó 3,300 năm tuổi tiết lộ nơi sinh của một nền văn minh bí ẩn

Sọ khỉ đầu chó
Một hộp sọ khỉ đầu chó 3300 tuổi được cho là đến từ Punt. © Các ủy viên của Bảo tàng Anh

Vương quốc Punt là một trong những thị trường hàng xa xỉ quan trọng nhất đối với người Ai Cập cổ đại. Các chữ tượng hình thời đó cho thấy chuyến thám hiểm đầu tiên đến Vùng đất của Chúa, như cách gọi của các thủy thủ, có từ năm 2500 trước Công nguyên. và được chỉ đạo bởi pharaoh Sahura. Mục tiêu của những chuyến đi đến những nơi xa xôi, thường xuyên xảy ra cho đến cuối nền văn minh Ai Cập, là để mua trầm hương, myrrh, ngà voi, da báo, gỗ quý và khỉ đầu chó để sử dụng trong các nghi lễ cúng bái và thờ cúng.

Sọ khỉ đầu chó
Một hộp sọ khỉ đầu chó 3300 tuổi được cho là đến từ Punt. © Các ủy viên của Bảo tàng Anh

Các nhà khảo cổ học hiện đại cho đến nay vẫn chưa tìm thấy bằng chứng nào để xác định một cách chắc chắn nơi xuất xứ của vùng đất bí ẩn này; Nó được cho là ở đâu đó dọc theo bờ Biển Đỏ, một vùng vịnh của Ấn Độ Dương giữa châu Phi và châu Á. Tuy nhiên, một nhóm các nhà khoa học, dẫn đầu bởi Nathaniel Dominy, một nhà linh trưởng học tại Đại học Dartmouth, Hoa Kỳ, gần đây đã phát hiện ra hai hộp sọ khỉ đầu chó từ 3,300 năm trước được lưu trữ trong Bảo tàng Anh. công trình gần đây được công bố trên tạp chí khoa học Elife.

Dominy nói qua thư rằng các đồng vị hóa học của men răng khỉ đầu chó, được tìm thấy vào thế kỷ 19 trong một ngôi mộ Ai Cập ở thành phố Thebes, cho manh mối về nơi sinh của chúng. Theo nhà khoa học, đất và nước của một khu vực cụ thể có một tỷ lệ đặc biệt giữa oxy và đồng vị stronti được lưu trữ trong răng trong suốt những năm đầu tiên của cuộc đời động vật và không thay đổi ngay cả khi chúng lớn lên và di chuyển ra ngoài. Quốc gia.

Các nhà nghiên cứu đã so sánh đồng vị của hai loài linh trưởng được tìm thấy trong các ngôi mộ Ai Cập với đồng vị của 155 khỉ đầu chó từ 77 địa điểm khác nhau trên bờ biển châu Phi để ước tính nguồn gốc địa lý của chúng. Vì vậy, nhóm của Dominy đã có thể xác minh rằng những con khỉ đầu chó được ướp xác không chỉ có nguồn gốc từ Ai Cập, mà còn được sinh ra ở vị trí được phát hiện ngày nay của vương quốc Punt, trong khu vực ngày nay là Eritrea, Ethiopia và tây bắc Somalia. "Nghiên cứu bắt đầu khi chúng tôi nhận ra rằng chúng tôi có thể sử dụng khỉ đầu chó như một lăng kính để điều tra địa lý thương mại hàng hải ban đầu của người Ai Cập cổ đại," nhà nghiên cứu nói.

Sọ khỉ đầu chó
Bản đồ châu Phi và hộp sọ được các nhà nghiên cứu phân tích. Dựa trên các dấu vết hóa học được tìm thấy trong răng, con vật được sinh ra ở một nơi nào đó trong vùng bóng râm màu đỏ, một vị trí có thể là vùng đất huyền thoại của Punt © J.Chipman & N.Dominy

Men răng của khỉ đầu chó chứa các chất đồng vị có thể xác định được nơi sinh của chúng. Dominy nói rằng kết quả nghiên cứu “Là những người đầu tiên vẽ bản đồ Punt bằng dữ liệu thực nghiệm.” Công việc của ông cũng thách thức các học giả về các nền văn minh cổ đại, những người luôn đặt câu hỏi về kỹ năng hàng hải của các thủy thủ Ai Cập thời kỳ đầu. “Chúng tôi phát hiện ra rằng các thủy thủ Ai Cập đã đi những quãng đường xa hơn nhiều so với những gì trước đây người ta tin để mua những con khỉ đầu chó sống,” Dominy kết luận.

Những loài linh trưởng này, linh thiêng đối với người Ai Cập cổ đại, đại diện cho hóa thân của Thoth, một trong những vị thần của trí tuệ, và tượng trưng cho Amun-Ra, thần mặt trời vĩ đại. Theo Dominy, những âm thanh mà khỉ đầu chó tạo ra khi hướng về mặt trời lúc mặt trời mọc có thể giải thích tại sao chúng lại tôn thờ chúng. "Có thể người Ai Cập cổ đại đã chứng kiến ​​hành vi tự nhiên này của khỉ đầu chó và do đó tin rằng chúng đáng được tôn kính," Dominy nói. Và anh ấy tiếp tục: “Những bức tượng khỉ đầu chó ở Ai Cập luôn hướng về phía đông, hướng về mặt trời mọc, với hai cánh tay giơ lên. Lời chào này là một tư thế thờ phượng phổ biến trong các thực hành tôn giáo của người Ai Cập ”.

Theo công bố khoa học, khỉ đầu chó linh thiêng là một mô típ lặp đi lặp lại trong nghệ thuật và tôn giáo của Ai Cập cổ đại: từ các bức tượng tiền triều đại cho đến các truyền thống nhà xác, bao gồm tranh tường, phù điêu, bùa hộ mệnh và tượng. Pearce Paul Creasman, một nhà khảo cổ học tại Trung tâm Nghiên cứu Phương Đông Hoa Kỳ, nói với tạp chí Science trong một cuộc phỏng vấn rằng Dominy và nhóm của ông tìm thấy một "Bước rất quan trọng trong việc hiểu rõ hơn về vùng đất bí ẩn mà chúng ta vẫn chưa hiểu hết này."

Nghiên cứu của Dominy và các đồng nghiệp của ông giúp chứng thực các ghi chép bằng văn bản về chương trình nuôi nhốt khỉ đầu chó ở Ai Cập cổ đại. “Khi chúng tôi phân tích đồng vị của XNUMX con khỉ đầu chó đã được ướp xác khác, chúng tôi phát hiện ra rằng có một loại trang trại linh trưởng, có thể nằm ở thành phố Memphis,” Dominy nói.

Các nhà nghiên cứu đồng ý rằng việc vận chuyển đường dài giữa Ai Cập và Punt là một cột mốc quan trọng trong lịch sử loài người vì nó thúc đẩy sự phát triển của công nghệ hàng hải. “Việc buôn bán các mặt hàng xa xỉ kỳ lạ, bao gồm cả khỉ đầu chó, là động cơ của những đổi mới hàng hải đầu tiên,” kết luận của nhà nghiên cứu. Công trình cũng là chìa khóa để hiểu rõ hơn về các tuyến đường thương mại cổ xưa đã hình thành vận may địa chính trị trong nhiều thiên niên kỷ và nhấn mạnh nhu cầu nghiên cứu khảo cổ học thêm ở Eritrea và Somalia, hai khu vực hiện đang được nghiên cứu.

Bình luận

Chúng tôi sẽ không công khai email của bạn. Các ô đánh dấu * là bắt buộc *

Điều trước
Một "sự chao đảo" bí ẩn đang di chuyển các cực của sao Hỏa 1

Một "sự chao đảo" bí ẩn đang di chuyển các cực của sao Hỏa

Điều tiếp theo
Sao lùn đỏ

Các nhà khoa học gợi ý: Sao lùn đỏ có thể có hành tinh lưu giữ sự sống của người ngoài hành tinh