Yunan Ateşi: Bizans imparatorluğunun gizli kitle imha silahı nasıl çalıştı?

Gizemli sıvının yanmaya başladıktan sonra söndürülmesinin imkansız olduğu söylendi; ve suyla temas etmesi alevlerin daha da şiddetli yanmasına neden oldu.
MS 7. cebntury, Konstantinopolis'te Araplara karşı bir Yunan ateşinin resmi.
MS 7. cebntury, Konstantinopolis'te Araplara karşı bir Yunan ateşinin resmi. © iStcok

Bizans İmparatorluğu en çok görkemli kiliseleri, güzel mozaikleri ve eski bilgilerin korunmasıyla tanınır. Ancak bu imparatorluk savaş tarihinde de önemli bir rol oynadı. Özellikle Bizanslılar, Yunan Ateşi olarak bilinen yeni ve gelişmiş bir silah türü geliştirdiler. Tarihçiler hala bu teknolojinin tam olarak nasıl çalıştığını tartışsalar da, sonuç, savaşı sonsuza dek değiştiren yangın çıkaran bir silahtı.

"Roma filosu karşı filoyu yaktı" – İsyancı Slav Thomas'a ait bir gemiye karşı Yunan ateşi kullanan bir Bizans gemisi, 821. Madrid Skylitzes'ten 12. yüzyıl illüstrasyonu.
“Roma filosu karşı filoyu yaktı” – İsyancı Slav Thomas'a ait bir gemiye karşı Yunan ateşi kullanan bir Bizans gemisi, 821. Madrid Skylitzes'ten 12. yüzyıl illüstrasyonu. © Vikipedi

MS altıncı yüzyılın başlarında, Bizans İmparatorluğu, Doğu Akdeniz bölgesinde küçük ama büyüyen bir güç olarak zaten vardı. Doğu ve kuzeydeki Sasani rakipleriyle onlarca yıl süren çatışmalardan sonra, Konstantinopolis ve sakinleri için işler daha da kötüleşmek üzereydi - güçlü düşman filoları tarafından düzenli olarak saldırıya uğradılar.

MS 572'de Konstantinopolis'in ezeli düşmanı Pers İmparatorluğu'ndan gelen devasa bir filo Boğaziçi'ne girdi ve önüne çıkan her gemiyi yakmaya başladı. Kuşatma iki ay sürdü, nihayet Niketas adındaki cesur bir yerel balıkçı, balıkçı dostlarını düşman gemilerine karşı, yeterince yaklaştıklarında rakiplerine atabilecekleri, ancak güvenli bir mesafede kalabilecekleri yanıcı sıvılarla dolu kaplarla savaşa götürdü. Bu an, Bizans tarihindeki birçok dönüm noktasından biri oldu.

Bir asır sonra, Konstantinopolis'in ilk Arap kuşatması MS 674-678'de başladığında, Bizanslılar şehri "Yunan Ateşi" olarak bilinen efsanevi yangın çıkarıcı silahla savundular. "Yunan ateşi" terimi, Haçlı Seferleri'nden bu yana İngilizce ve diğer birçok dilde yaygın olarak kullanılmasına rağmen, madde Bizans kaynaklarında "deniz ateşi" ve "sıvı ateş" gibi çeşitli isimlerle biliniyordu.

MS 7. cebntury, Konstantinopolis'te Araplara karşı bir Yunan ateşinin resmi.
MS 7. cebntury, Konstantinopolis'te Araplara karşı bir Yunan ateşinin resmi. © iStok

Yunan Ateşi öncelikle düşman gemilerini güvenli bir mesafeden ateşe vermek için kullanıldı. Silahın suda yanabilmesi, onu özellikle güçlü ve ayırt edici kıldı, çünkü düşman savaşçıların deniz savaşları sırasında alevleri boğmasını engelledi.

Suyla temasın alevlerin vahşetini şiddetlendirmiş olması mümkün. Gizemli sıvı bir kez yanmaya başladığında söndürmenin imkansız olduğu söylendi. Bu ölümcül silah, şehri kurtarmaya yardımcı oldu ve Bizans İmparatorluğu'na düşmanlarına karşı bir 500 yıl daha üstünlük sağladı.

Uçan bir köprünün tepesinden bir kaleye karşı kullanılan taşınabilir bir alev makinesi olan cheirosiphōn ("hand-siphōn") kullanımı. Bizans Kahramanının Poliorcetica'sından Aydınlatma.
Uçan bir köprünün tepesinden bir kaleye karşı kullanılan taşınabilir bir alev makinesi olan cheirosiphōn ("hand-siphōn") kullanımı. Bizans Kahramanının Poliorcetica'sından Aydınlatma. © Vikipedi

Bizanslıların, modern alev makineleri gibi, düşman gemilerine Yunan ateşi yağdırmak için bazı gemilerinin cephelerine nozullar veya sifonlar inşa ettikleri söylenir. Daha da kötüsü, Yunan ateşi, ister gemi ister insan eti olsun, temas ettiği her şeye yapışan sıvı bir karışımdı.

Yunan Ateşi hem etkili hem de ürkütücüydü. Bir ejderhanın nefesine benzer şekilde yüksek bir kükreme sesi ve çok fazla duman çıkardığı söylendi.

Heliopolis'li Kallinikos, yedinci yüzyılda Yunan Ateşini icat etmekle tanınır. Efsaneye göre Kallinikos, yangın çıkaran bir silah için mükemmel kombinasyona karar vermeden önce çeşitli malzemelerle deneyler yaptı. Formül daha sonra Bizans imparatoruna verildi.

Yıkıcı potansiyeli nedeniyle, silahın formülü yakından korunan bilgiydi. Sadece Kallinikos ailesi ve Bizans hükümdarları tarafından biliniyordu ve nesilden nesile aktarıldı.

Yunan ateşi ile doldurulmuş seramik el bombaları, caltrops ile çevrili, 10.–12. yüzyıl, Ulusal Tarih Müzesi, Atina, Yunanistan
Yunan ateşi ile doldurulmuş seramik el bombaları, kaltroplarla çevrili, 10.–12. yüzyıl, Ulusal Tarih Müzesi, Atina, Yunanistan. © Resim Kredisi: Badseed | Vikipedi

Rakipler Yunan Ateşi elde ettiklerinde bile, teknolojiyi kopyalayamadılar ve bu taktiğin etkinliğini gösterdiler. Ancak, bu aynı zamanda Yunan ateşi üretme yönteminin sonunda tarih tarafından unutulmasının nedenidir.

Bizanslılar, Yunan Ateşi yapma sürecini bölümlere ayırdılar, böylece katılan her kişi sadece tarifin sorumlu oldukları belirli kısmını nasıl yapacağını bildi. Sistem, herkesin tarifin tamamını bilmesini engellemek için tasarlandı.

Bizanslı prenses ve tarihçi Anna Komnene (1083-1153 CE), Bizans askeri el kitaplarındaki referanslara dayanarak, The Alexiad adlı kitabında Yunan Ateşi tarifinin kısmi bir tanımını sunar:

“Bu ateş şu sanatlarla yapılır: Çamdan ve buna benzer bazı yaprak dökmeyen ağaçlardan yanıcı reçine toplanır. Bu, kükürt ile ovulur ve kamış tüplerine konur ve erkekler tarafından şiddetli ve sürekli bir nefesle üflenir. Sonra bu şekilde uçta ateşle buluşur ve ışığı yakalar ve düşmanların yüzlerine ateşli bir kasırga gibi düşer.”

Tarifin önemli bir parçası gibi görünse de bu tarihi tarif eksik. Modern bilim adamları, Yunan Ateşi'ne benzeyen ve aynı özelliklere sahip bir şeyi kolaylıkla yaratabilirlerdi, ancak Bizanslıların aynı formülü kullanıp kullanmadığını asla bilemeyiz.

Bizans askeri teknolojisinin pek çok yönü gibi, Konstantinopolis kuşatması sırasında Yunan Ateşi konuşlandırmasının kesin ayrıntıları da zayıf bir şekilde kaydedilmiştir ve modern tarihçiler tarafından çelişkili yorumlara tabidir.

Yunan Ateşinin kesin doğası, bir tür kükürt bazlı yanıcı bileşik, yanıcı petrol bazlı bir madde / nafta veya aerosol haline getirilmiş sıvı yanıcı bir madde gibi önerilerle tartışmalıdır. Durum ne olursa olsun, Yunan Ateşi öncelikle güçlü bir deniz silahı olarak kullanıldı ve zamanında çok etkiliydi.

Önceki Makale
Agartha yeraltı uygarlığı Richard Byrd

Agartha: Eski metinlerde anlatılan bu yeraltı uygarlığı gerçek mi?

Sonraki Makale
Ay'da Dünya'dan 4 milyar yıllık kaya keşfedildi: Teorisyenler ne diyor? 1

Ay'da Dünya'dan 4 milyar yıllık kaya keşfedildi: Teorisyenler ne diyor?