Sao uygarlığı: Orta Afrika'daki kayıp antik uygarlık

Sao uygarlığı: Orta Afrika'da kayıp antik uygarlık 1

Sao uygarlığı, Orta Afrika'da, bugün kısmen Kamerun ve Çad ülkelerine ait olan bir bölgede bulunan eski bir kültürdü. Çad Gölü'nün güneyinde bulunan Chari Nehri boyunca yerleştiler.

Sao uygarlığı: Orta Afrika'da kayıp antik uygarlık 2
Chari Nehri. © Resim Kredisi: Wikimedia Commons

Kamerun, Çad ve Nijerya'da bulunan bir etnik grup olan modern Kotoko halkı, antik Sao'dan etnik köken talep ediyor. Geleneklerine göre Sao, hem Nijerya'nın hem de Kamerun'un kuzey bölgeleri arasında, Çad Gölü'nün güneyindeki bölgede yaşayan bir dev ırkıydı.

Sao'nun seyrek yazılı kayıtları

Sao uygarlığı: Orta Afrika'da kayıp antik uygarlık 3
Pişmiş toprak kafa, Sao uygarlığı, Kamerun. © Resim Kredisi: Wikimedia Commons

'Sao' teriminin yazılı kaynaklara ilk kez MS 16. yüzyılda girmiş olması muhtemeldir. Bornu İmparatorluğu'nun büyük imamı Ahmed İbn Furtu, Bornu Savaşları Kitabı ve Kanem Savaşları Kitabı adlı iki vakayinamesinde (ikisi de Arapça yazılmıştır), kralı İdris Alooma'nın askeri seferlerini anlatmıştır. .

İdris Alooma tarafından fethedilen ve mağlup edilen bu halklara genellikle 'Sao', yani Kanuri dilini (Nil-Sahra dili) konuşmayan 'ötekiler' denirdi.

Muhtemelen bölgenin ilk yerleşimcileri olan bu yerleşimciler, Orta Çad dil alt ailesinin evriminden türetilen şu veya bu Çad dilini konuşuyorlardı.

Hiyerarşik bir toplumsal yapı ve fetheden Bornu Devleti

İbn Furtu'nun eserleri de Sao'nun nasıl düzenlendiği hakkında bazı bilgiler vermektedir. Ataerkil klanlar halinde yapılandırıldıklarını gösteren kanıtların yanı sıra, Sao'nun sıralı ve merkezi toplumlar halinde örgütlendiği ve böylece bir hiyerarşiye işaret ettiği söylenir. Bu yönetim biçimleri, koşullara bağlı olarak, ya şeflikler ya da krallıklar olarak adlandırıldı.

Buna ek olarak, Sao'nun hendekler ve toprak surlarla korunan küçük kasabalarda yaşadığı kaydedildi, bu nedenle şehir devletleri olarak işlev görmüş olabileceklerini düşündürdü.

İdris Alooma askeri seferlerini yürüttüğünde, Bornu'nun kalbine en yakın olan Sao kasabaları fethedildi ve Bornu eyaletine dahil edildi. Ancak dış çevredekileri doğrudan yönetmek daha zordu ve farklı bir strateji uygulandı.

Bu kasabaları fethetmek yerine, haraç statüsüne zorlandılar ve yerel yönetimi denetlemek için ikametgah olarak atanan Bornu eyaletinin bir temsilcisi. Bu nedenle Sao'nun düşüşünün başka bir açıklaması asimilasyon yoluyla olabilir.

Bir etnograf ve büyüleyici sanat

İbn Furtu, Sao'nun son günleri hakkında biraz bilgi vermiş olsa da, bu vakanüvis bu insanların kökenlerine değinmemiştir. Arkeologlar ancak 20. yüzyılda bu soruyu yanıtlamaya çalıştılar.

Bu arkeologlardan biri, Fransız Dakar-Cibuti Seferi'nin (1931-1933) lideri Marcel Griaule idi. Bir etnograf olarak Griaule, Çad ovasında yaşayan halkların halk geleneklerinden etkilenmiş ve onların sözlü bilgilerini toplamıştır. Bunlar daha sonra tercüme edildi ve Les Sao Legendaires olarak yayınlandı.

Bu kitap sayesinde 'Sao Uygarlığı' veya 'Sao Kültürü' kavramı ortaya çıktı ve popüler hale getirildi. Bu 'kültür' fikri, halkının ürettiği sanat eserlerinde kendini gösterdi. Bu nedenle, Griaule'nin seferi esas olarak Sao tarafından üretilen sanat eserlerini bulmakla ilgiliydi.

Sao, kilden ilginç heykeller, büyük, iyi pişirilmiş seramik kaplar ve kil, bakır, demir, alaşımlı bakır ve pirinçten ince kişisel süs eşyaları ürettiği için Griaule hayal kırıklığına uğramadı (öne çıkan resme bakın).

Griaule, arkeolojik verileri kullanarak, Sao'nun başarısını zaten tartışan etno-tarihsel senaryoları destekleyebildi. Bu etno-tarihsel senaryolar, arkeolojik kanıtları yorumlamak için de kullanıldı.

Bu döngüsel yaklaşım, göçlerin kültürel değişimin motoru olduğunu iddia etti ve 'Sao Uygarlığı'nın kökenlerini ve evrimini anlamamıza pek yardımcı olmadı.

Sao'nun cenaze törenleri

Arkeolojik kanıtlar, Sao'nun ölülerini gömdüğünü gösteriyor. Bir çömleğin içine cenin pozisyonunda bir ceset yerleştirme geleneği MS 12-13. yüzyıllardan beri uygulanmaktaydı. Cenaze kavanozu, üzerine başka bir kavanoz veya küçük bir oval çömlek konularak kapatılır. Ancak bu gelenek, basit gömmelerin norm haline geldiği 15. yüzyılda terk edildi.

Yeni kazılar bir Sao zaman çizelgesi oluşturur ve kategorilere ayrılır

Sao uygarlığı: Orta Afrika'da kayıp antik uygarlık 4
Bir Sao mezarlığı. © Resim Kredisi: JP Lebeuf

1960'lı yıllarda Mdaga kazılarında daha bilimsel bir yaklaşım kullanılmış ve sanata dayalı bir 'Sao Uygarlığı' kavramı terk edilmiştir. Kazı sonuçları Mdaga'nın MÖ 450'den MS 1800'e kadar işgal edildiğini gösterdi.

Bu kadar uzun bir işgal dönemini 'Sao Uygarlığı' başlığı altında değerlendirmek imkansızdı ve Mdaga'dan elde edilen bulgulara Sou Blame Radjil'deki kazılar eşlik etti. Sao uygarlığının gerçekten tek bir grup olmadığı, Çad Gölü bölgesinde yaşayan birçok toplumdan oluştuğu bulundu.

Bununla birlikte, eski alışkanlıklar zor ölür ve 'Sao Uygarlığı' terimi bugün hala kullanılmaktadır ve varlık dönemi yaygın olarak 'MÖ 6. yüzyılın sonu ile MS 16. yüzyıl' olarak verilmektedir.

Toplamda, Çad ve Kamerun'da bulunduğu düşünülen 350'den fazla Sao arkeolojik alanı var. Keşfedilen sitelerin çoğu, yapay uzun veya dairesel höyüklerden oluşmaktadır.

Arkeolog ve etnolog Jean Paul Lebeuf, incelediği Sao bölgelerini üç türe ayırdı. Sao 1'dekilerin ibadet yeri veya ritüel olarak kullanılan küçük, alçak tümsekler olduğu söyleniyor. Bu sitelerde küçük heykelcikler bulunur.

Sao 2 siteleri, duvarları olan büyük höyüklerden oluşuyordu. Bunlar mezar yerleriydi ve birçok figürin bu konumlarla ilişkilendirildi. Son olarak, Sao 3 alanlarının en yeni olduğu ve varsa da çok az önemli buluntu ürettiği düşünülmektedir.

Sao heykelciklerinin ve sanat eserlerinin geçmişte birçok keşfi olmasına rağmen, bu karmaşık antik uygarlığın tarihi hakkında hala bilgi eksikliği var.

Önceki Makale
Makhunik: Bir gün geri dönmeyi umut eden 5,000 yıllık cüceler şehri 5

Makhunik: Bir gün geri dönmeyi umut eden 5,000 yıllık cüceler şehri

Sonraki Makale
İnsan yapımı Royston Mağarası 6'deki gizemli semboller ve oymalar

İnsan yapımı Royston Mağarası'ndaki gizemli semboller ve oymalar