คดีฆาตกรรมในห้องล็อกที่ยังไม่คลี่คลายของโจ เอลเวลล์ ปีค.ศ. 1920

เมื่อวันที่ 11 มิถุนายน พ.ศ. 1920 โจเซฟ โบว์น เอลเวลล์ เสียชีวิตในห้องที่ถูกล็อกจากด้านใน แล้วการตายของเขาเกิดขึ้นได้อย่างไร?
การลอบสังหารโจเอลเวลล์

เมื่อวันที่ 11 มิถุนายน พ.ศ. 1920 ไม่นานหลังจากพระอาทิตย์ขึ้น Elwell ถูกยิงที่ศีรษะด้วยปืนพกอัตโนมัติ .45 ในบ้านในนิวยอร์กซิตี้ที่ถูกล็อกไว้ เช้าวันนั้น Marie Larsen แม่บ้านมาถึงตามปกติที่อพาร์ตเมนต์สุดหรูของ Elwell อย่างไรก็ตาม คราวนี้เธอต้องเผชิญกับภาพที่น่าสยดสยองซึ่งทำให้เธอตกใจชั่วขณะ

 

โจ เอลเวลล์
โจเซฟ บี. เอลเวลล์ผู้ไร้กังวลเอนกายบนผืนทรายฟลอริดาไม่นานก่อนที่เขาจะถูกฆาตกรรมในปี 1920 © Library Of Congress

เธอรีบอุทานออกมาว่ามีคนแปลกหน้าอยู่ในอพาร์ตเมนต์ของคุณเอลเวลล์ และบอกว่าเขาตายแล้ว เมื่อตรวจสอบเพิ่มเติม พบว่าคนแปลกหน้าคือโจ เอลเวลล์ เพียงแต่ไม่มีวิกและฟันปลอมแวววาว ซึ่งเขาเคยใช้เพื่อเสริมภาพลักษณ์ของเขาในที่สาธารณะ

เชื่อกันว่าเอลเวลล์ถูกยิงที่ศีรษะ แต่การฆ่าตัวตายไม่ใช่คำอธิบายที่น่าจะเป็นไปได้ ไม่มีร่องรอยของอาวุธอยู่ในห้อง แต่ดูเหมือนว่าอาวุธสังหารถูกยิงที่ระยะ 1–2 เมตร (3–5 ฟุต)

ที่เกิดเหตุ

ข่าวการเสียชีวิตอย่างลึกลับของ Elwell
ข่าวการเสียชีวิตอย่างลึกลับของ Elwell © Library of Congress

ตำรวจนิ่งงันในที่เกิดเหตุ ไม่พบปืนในที่เกิดเหตุ แต่พบว่ากระสุนที่ฆ่าเขาถูกวางไว้บนโต๊ะอย่างเรียบร้อย เป็นไปได้ว่ากระสุนจะสะท้อนออกจากผนังและบนโต๊ะ แต่ตำแหน่งนั้นดูเป็นฉาก ตลับกระสุนวางอยู่บนพื้น

ฆาตกรหมอบอยู่ต่อหน้าเอลเวลล์เมื่อเขาเหนี่ยวไก เพื่อให้เขาเห็นมุมของบาดแผล ไม่มีอะไรถูกขโมย และไม่พบลายนิ้วมือแปลกปลอมในที่เกิดเหตุ ไม่มีวี่แววของการต่อสู้หรือถูกบังคับให้เข้าไปในบ้าน ทุกอย่างถูกล็อค รวมทั้งห้องและบ้าน

เอลเวลล์ต้องรู้จักฆาตกรและปล่อยให้เขาเข้าไปในบ้านโดยเสรี เขานั่งลงและเมินเฉยต่อผู้มาเยี่ยมขณะเปิดจดหมาย เขาสนทนาอย่างเป็นกันเองกับแขกของเขาขณะทำงานธรรมดาๆ นี้หรือไม่? ไม่มีข้อบ่งชี้ถึงอาชญากรรมในจดหมายหรือบนพื้นดิน

เบาะแส?

Elwell รับประทานอาหารค่ำกับ Viola Kraus ผู้หญิงที่เพิ่งหย่าร้างที่ Ritz-Carlton Hotel เมื่อเย็นวันก่อน เอลเวลล์มีสัมพันธ์รักใคร่กับผู้หญิงหลายคน รวมทั้งเคราส์ด้วย Helen Derby ซึ่งแต่งงานกับ Elwell ในปี 1904 แนะนำให้เขารู้จักกับเพื่อนและคนรู้จักที่รู้จักกันเป็นอย่างดี

เฮเลน ดาร์บี้ อีเวลล์ ภรรยาของโจเซฟ เอลเวลล์
Helen Derby Ewell ภรรยาของ Joseph Elwell © Front Page Detectives

แม้ว่าเอลเวลล์จะกลายเป็นเศรษฐีจากเกมบริดจ์ แต่ภรรยาของเขาก็ช่วยให้เขาสานสัมพันธ์กับเพื่อนและคนรู้จักที่รู้จักกันเป็นอย่างดี พวกเขาหย่าร้างกันในปี 1920 แม้ว่าดาร์บี้จะเป็นผู้ต้องสงสัยคนสำคัญในตอนแรก แต่ข้อแก้ตัวของเธอนั้นแน่นแฟ้น และเธอก็ไม่ได้มีส่วนเกี่ยวข้องกับการตายของสามีเก่าของเธอ

ตามที่อัยการเขตเอ็ดเวิร์ด สวอนน์ เอลเวลล์กำลังคุยกันอยู่ในอพาร์ตเมนต์ของเขาก่อนที่เขาจะถูกยิง ดังนั้นเขาคงรู้จักฆาตกรของเขาดี จุดประสงค์เดียวของฆาตกรคือการฆ่าเขา ไม่มีของมีค่าถูกขโมย อันที่จริง ของมีค่าถูกเกลื่อนไปรอบๆ ศพของเอลเวลล์

อาคารอพาร์ตเมนต์ของเอลเวลล์
อาคารอพาร์ตเมนต์ของ Elwell © Library of Congress

แม้จะมีหลักฐานทั้งหมดที่ถูกรวบรวมโดยผู้สืบสวน แต่พวกเขาไม่สามารถระบุได้ว่าใครเป็นคนยิงโจ เอลเวลล์ และคดีนี้ยังคงเป็นปริศนาที่ยังไม่คลี่คลาย

บทความก่อนหน้านี้
ความลึกลับที่ยังไม่คลี่คลายของคดีฆาตกรรมมาริลีน เชปพาร์ด1

ความลึกลับที่ยังไม่คลี่คลายของคดีฆาตกรรมมาริลีน เชปพาร์ด

บทความถัดไป
ไททาโนโบอา

Yacumama – งูยักษ์ลึกลับที่อาศัยอยู่ในน่านน้ำอเมซอน