กรงเล็บยักษ์: การค้นพบอันน่าสะพรึงกลัวของ Mount Owen!

นักโบราณคดีพบกรงเล็บอายุ 3,300 ปี และเป็นของนกที่สูญพันธุ์ไปแล้วกว่า 800 ปี
กรงเล็บขนาดยักษ์ที่ค้นพบโดยสมาชิกของ New Zealand Speleological Society ในปี 1987
กรงเล็บขนาดยักษ์ที่ค้นพบโดยสมาชิกของ New Zealand Speleological Society ในปี 1987 © Wikimedia Commons

อดีตอันเก่าแก่ของนิวซีแลนด์เต็มไปด้วยความลึกลับและวางอุบาย เกาะที่อยู่ห่างไกลซึ่งเป็นบ้านของชาวเมารียังเป็นที่อยู่ของนกมากกว่า 170 สายพันธุ์ ซึ่งมากกว่า 80% เป็นถิ่นที่อยู่ หมายความว่าพวกมันไม่มีที่อื่นในโลกแล้ว และหลายสายพันธุ์ได้สูญพันธุ์ไปแล้ว การสูญพันธุ์ของนกเหล่านั้นส่วนใหญ่มาจากการตั้งถิ่นฐานของมนุษย์และกับสายพันธุ์ที่รุกรานมากมายที่มากับมัน

อาร์คีออปเทอริกซ์ ไดโนเสาร์คล้ายนกจากยุคจูราสสิคตอนปลายเมื่อประมาณ 150 ล้านปีก่อน (เรนเดอร์ 3 มิติ)
อาร์คีออปเทอริกซ์ ไดโนเสาร์คล้ายนกจากยุคจูราสสิคตอนปลายเมื่อประมาณ 150 ล้านปีก่อน (เรนเดอร์ 3 มิติ) © Shutterstock

อย่างไรก็ตาม ยังมีเศษของสิ่งมีชีวิตที่มีเอกลักษณ์เฉพาะเหล่านี้จากยุคอดีต การค้นพบกรงเล็บนกขนาดใหญ่ผิดปกติอายุ 3,300 ปีจากนิวซีแลนด์นี้เป็นเครื่องเตือนใจเล็กน้อยแต่สำคัญว่าชีวิตบนโลกนี้เปราะบางเพียงใด

กว่าสามทศวรรษที่ผ่านมาในปี 1987 สมาชิกของ New Zealand Speleological ได้ค้นพบสิ่งที่แปลกและน่าทึ่ง พวกเขากำลังสำรวจระบบถ้ำของ Mount Owen ในนิวซีแลนด์ เมื่อพวกเขาค้นพบสิ่งที่ค้นพบที่น่าทึ่ง — กรงเล็บที่ดูเหมือนจะเป็นของไดโนเสาร์ และที่น่าแปลกใจมากที่พวกเขายังคงมีกล้ามเนื้อและเนื้อเยื่อผิวหนังติดอยู่

กรงเล็บขนาดยักษ์ที่ค้นพบโดยสมาชิกของ New Zealand Speleological Society ในปี 1987
กรงเล็บยักษ์ที่ค้นพบโดยสมาชิกของ New Zealand Speleological Society ในปี 1987 © วิกิพีเดีย

ต่อมาพวกเขาพบว่ากรงเล็บลึกลับนั้นเป็นของนกที่บินไม่ได้ซึ่งเรียกว่าโมอา มีถิ่นกำเนิดในนิวซีแลนด์ น่าเสียดายที่โมอาสได้สูญพันธุ์ไปเมื่อประมาณ 700 ถึง 800 ปีก่อน

กรงเล็บกลายเป็นของสายพันธุ์ที่บินไม่ได้ซึ่งตอนนี้เรียกว่า moa
กรงเล็บกลายเป็นของสายพันธุ์ที่บินไม่ได้ซึ่งตอนนี้เรียกว่า moa © วิกิพีเดีย

ดังนั้น นักโบราณคดีจึงได้ตั้งข้อสังเกตว่ากรงเล็บของโมอาที่ตายจากมัมมี่ต้องมีอายุมากกว่า 3,300 ปีเมื่อค้นพบ! คาดว่าบรรพบุรุษของ Moas สามารถสืบย้อนไปถึงมหาทวีป Gondwana โบราณเมื่อประมาณ 80 ล้านปีก่อน

ชื่อ "โมอา" มาจากคำภาษาโพลินีเซียน หมายถึง ไก่บ้าน และคำนี้หมายถึงนกกลุ่มหนึ่งที่มีสามตระกูล หกสกุล และเก้าชนิด

ขนาดของสายพันธุ์เหล่านี้มีความหลากหลายมาก บางตัวมีขนาดใกล้เคียงกับไก่งวงในขณะที่บางตัวมีขนาดใหญ่กว่านกกระจอกเทศมาก สองสายพันธุ์ที่ใหญ่ที่สุดสองในเก้าสายพันธุ์นั้นสูงประมาณ 12 ฟุต (3.6 ม.) และหนักประมาณ 510 ปอนด์ (230 กก.)

รอยเท้าของ Dinornis robustus เหล่านี้ถูกเปิดเผยในเดือนสิงหาคม ค.ศ. 1911 เมื่อน้ำท่วมในแม่น้ำ Manawatū กวาดล้างดินเหนียวสีน้ำเงินที่ปกคลุมและอนุรักษ์ไว้ พวกเขาแสดงให้เห็นว่าโมอานั้นมีนิ้วเท้าชี้ที่แข็งแรงสามนิ้วและแตกต่างจาก ratites อื่น ๆ ส่วนใหญ่คือนิ้วเท้าหลังขนาดเล็ก
รอยเท้าของ Dinornis robustus (Moa) เหล่านี้ถูกเปิดเผยในเดือนสิงหาคม ค.ศ. 1911 เมื่อน้ำท่วมในแม่น้ำ Manawatū กวาดล้างดินเหนียวสีน้ำเงินที่ปกคลุมและรักษาไว้ พวกเขาแสดงให้เห็นว่าโมอานั้นมีนิ้วเท้าชี้ที่แข็งแรงสามนิ้วและแตกต่างจาก ratites อื่น ๆ ส่วนใหญ่คือนิ้วเท้าหลังขนาดเล็ก © วิกิพีเดีย

บันทึกฟอสซิลแสดงให้เห็นว่านกที่สูญพันธุ์ส่วนใหญ่เป็นสัตว์กินพืช อาหารของพวกเขาประกอบด้วยผลไม้ หญ้า ใบไม้ และเมล็ดพืชเป็นหลัก จากการวิเคราะห์ทางพันธุกรรมพบว่า tinamous ของอเมริกาใต้ (นกบินซึ่งเป็นกลุ่มน้องสาวของ ratites) เป็นญาติสนิทที่สุดของพวกเขา อย่างไรก็ตาม โมอาทั้ง XNUMX สายพันธุ์ ตรงกันข้ามกับแรทไทต์อื่นๆ ทั้งหมด เป็นนกที่บินไม่ได้เพียงตัวเดียวที่ไม่มีปีกที่เป็นร่องรอย

โมอาเคยเป็นสัตว์บกและสัตว์กินพืชที่ใหญ่ที่สุดที่ครอบครองป่าของนิวซีแลนด์ นกอินทรีของ Haast เป็นนักล่าตามธรรมชาติเพียงตัวเดียวก่อนที่มนุษย์จะมาถึง

ความหมายของศิลปินของนกอินทรีของ Haast โจมตีโมอา
การแสดงของศิลปินเกี่ยวกับนกอินทรีของ Haast โจมตีโมอา © วิกิพีเดีย

ในขณะเดียวกัน ชาวเมารีและชาวโพลินีเซียนคนอื่นๆ เริ่มเข้ามาในภูมิภาคนี้ในช่วงต้นทศวรรษ 1300 น่าเสียดายที่ไม่นานหลังจากที่มนุษย์มาถึงเกาะนี้ พวกมันก็สูญพันธุ์และไม่มีใครพบเห็นอีกเลย นกอินทรีของ Haast ก็สูญพันธุ์หลังจากนั้นไม่นาน

ล่านกโมอา
ล่านก Moa © วิกิพีเดีย

นักวิทยาศาสตร์หลายคนยืนยันว่าการล่าสัตว์และการลดแหล่งที่อยู่อาศัยเป็นสาเหตุหลักของการสูญพันธุ์ เทรเวอร์ เวิร์ทธี นักบรรพชีวินวิทยาที่เป็นที่รู้จักจากงานวิจัยเกี่ยวกับโมอา ดูเหมือนจะเห็นด้วยกับข้อสันนิษฐานนี้

“ข้อสรุปที่หลีกเลี่ยงไม่ได้คือนกเหล่านี้ยังไม่แก่ ไม่อยู่ในวัยชราของวงศ์ตระกูลและกำลังจะออกจากโลก ค่อนข้างแข็งแกร่งและมีประชากรที่แข็งแรงเมื่อมนุษย์พบและกำจัดพวกมัน”

ไม่ว่าด้วยเหตุผลใดในการสูญพันธุ์ของสายพันธุ์เหล่านี้ ขอให้พวกมันเป็นเครื่องเตือนใจเราให้อนุรักษ์สายพันธุ์ที่รอดตายให้ตกอยู่ในอันตราย

บทความก่อนหน้านี้
หินอายุ 4 พันล้านปีจากโลกถูกค้นพบบนดวงจันทร์: นักทฤษฎีพูดอะไร? 1

หินอายุ 4 พันล้านปีจากโลกถูกค้นพบบนดวงจันทร์: นักทฤษฎีพูดอะไร?

บทความถัดไป
กองเรือของ Abu ​​Bakr II กลายเป็นอย่างไร อเมริกาถูกค้นพบในช่วงต้นศตวรรษที่ 14 หรือไม่?

การเดินทางลึกลับของ King Abu Bakr II: อเมริกาถูกค้นพบในช่วงต้นศตวรรษที่ 14 หรือไม่?