เว็บไซต์ Predynastic โผล่ออกมาจากทราย: Nekhen เมืองของ Hawk

เว็บไซต์ Predynastic โผล่ออกมาจากทราย: Nekhen เมืองของเหยี่ยว 1

Nekhen เป็นเมืองที่พลุกพล่านบนฝั่งตะวันตกของแม่น้ำไนล์ในอียิปต์โบราณยุคก่อนราชวงศ์ ก่อนที่ปิรามิดจะถูกสร้างขึ้น โบราณสถานเคยถูกเรียกว่า ฮีราคอนโพลิส ซึ่งแปลว่า กรีก “เมืองแห่งเหยี่ยว” แต่ปัจจุบันเป็นที่รู้จักในนาม Kom el-Ahmar

เว็บไซต์ Predynastic โผล่ออกมาจากทราย: Nekhen เมืองของเหยี่ยว 2
ภาพประกอบแสดงซากปรักหักพังของ Nekhen/Hierakonpolis โบราณจากปี 1802 © Image Credit: British Museum

แท้จริงแล้ว Nekhen เป็นสถานที่สำคัญสำหรับนักประวัติศาสตร์ที่ต้องการทำความเข้าใจต้นกำเนิดของอารยธรรมอียิปต์ในราชวงศ์ และยังเป็นเว็บไซต์ Predynastic Egyptian ที่ใหญ่ที่สุดที่ยังไม่ถูกค้นพบ ซากของตัวมันเองมีอายุระหว่าง 4000 ถึง 2890 ปีก่อนคริสตกาล

ตามการสำรวจของ Hierakonpolis “ที่จุดสูงสุด ประมาณ 3600-3500 ปีก่อนคริสตกาล เมือง Hierakonpolis จะต้องเป็นหนึ่งในหน่วยเมืองที่ใหญ่ที่สุดตามแนวแม่น้ำไนล์ หรือไม่ก็เป็นศูนย์กลางอำนาจระดับภูมิภาคและเป็นเมืองหลวงของอาณาจักรยุคแรก” ในที่สุดเมืองนี้ก็กลายเป็นศูนย์กลางทางศาสนาของเทพฮอรัส ซึ่งเป็นหนึ่งในเทพที่สำคัญที่สุดในวิหารอียิปต์โบราณ เพราะเชื่อว่าฟาโรห์เป็นปรากฏการณ์ทางโลกของเทพ

ตามที่อธิบายไว้ในบทความเกี่ยวกับลัทธิของฮอรัส “ชาว Nekhen เชื่อว่ากษัตริย์ที่ครองราชย์เป็นการรวมตัวกันของ Horus เมื่อ Narmer ผู้ปกครองจาก Nekhen ถือว่าเป็นการรวมตัวของอียิปต์ ประสบความสำเร็จในการควบคุมทั้งบนและล่างของอียิปต์ แนวความคิดของฟาโรห์ในฐานะการปรากฏตัวของ Horus ทางโลกก็มีความสำคัญระดับชาติ”

การค้นพบ Nekhen (Hierakonpolis)

เว็บไซต์ Predynastic โผล่ออกมาจากทราย: Nekhen เมืองของเหยี่ยว 3
Copper statue of Pepi I and smaller statue of his son at the Egyptian Museum in Cairo. © Image Credit: Wikimedia Commons

ปัจจุบันไซต์ดังกล่าวเป็นหัวข้อของการสืบสวนทางโบราณคดีมากว่าศตวรรษ ซึ่งยังคงดำเนินต่อไปจนถึงทุกวันนี้ด้วยการสำรวจ Hierakonpolis ซึ่งกำลังเปิดเผยการค้นพบใหม่ๆ สถานที่นี้ถูกกล่าวถึงครั้งแรกในปี ค.ศ. 1798 เมื่อ Vivant Denon สำรวจพื้นที่นี้ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการเดินทางของนโปเลียนไปยังอียิปต์

แม้ว่าเขาจะไม่เข้าใจถึงความสำคัญของสถานที่นั้น เขาก็วาดภาพซากปรักหักพังของวัดเก่าแก่บนขอบฟ้าด้วยภาพวาดของเขา หลังจากการเดินทางเป็นเวลาหกเดือน เขาได้ตีพิมพ์บันทึกความทรงจำ Voyage Dans la Basse et Haute Egypte (1802)

ในขณะที่ผู้เยี่ยมชมรายอื่นเห็นเศษซากในพื้นที่ Flinders Petrie ผู้ก่อตั้งบัญชีการวิจัยของอียิปต์ซึ่งส่ง JE Quibell เพื่อพยายามขุดเว็บไซต์ในปี 1897 แม้ว่าไซต์จะถูกปล้นไปแล้ว พวกเขาก็เริ่มขุดค้นบน ที่ตอนนี้เรียกว่า “นิคมที่ใหญ่ที่สุดที่ยังหลงเหลืออยู่”

วัดที่ Denon วาดไว้นั้นถูกรื้อถอนไปเมื่อหลายปีก่อน แต่ระหว่างการขุดเนิน Quibell ได้ค้นพบสิ่งพิเศษอย่างหนึ่ง นั่นคือ รูปปั้นเทพเจ้าทองคำและทองแดงของเทพ Horus เทพเหยี่ยวที่อยู่ใต้ซากปรักหักพังของวิหารอิฐโคลน

ตามมาด้วยการค้นพบรูปปั้นขนาดเท่าของจริงของ King Pepi ซึ่งมีรูปร่างคล้าย King Merenre ลูกชายของเขา และปัจจุบันจัดแสดงอยู่ที่พิพิธภัณฑ์อียิปต์ในกรุงไคโร

การค้นพบที่สำคัญของ Nekhen

เว็บไซต์ Predynastic โผล่ออกมาจากทราย: Nekhen เมืองของเหยี่ยว 4
Some of the Nekhen objects unearthed when the site was discovered. © Image Credit: Wikimedia Commons

Hierakonpolis Expedition ของสหสาขาวิชาชีพเริ่มต้นขึ้นในปี 1967 และยังคงดำเนินต่อไปจนถึงทุกวันนี้ นักโบราณคดีได้ค้นพบลักษณะเด่นที่หลากหลายของเมืองโบราณแห่งนี้ ตั้งแต่โครงสร้างบ้านเรือนและกองขยะไปจนถึงศูนย์ศาสนาและลัทธิ สุสาน สุสาน และพระราชวังในสมัยราชวงศ์ต้น

พวกเขาได้ค้นพบโรงเบียร์และสตูดิโอทำเครื่องปั้นดินเผา เช่นเดียวกับหลักฐานของสวนสัตว์หรือสวนสัตว์ รวมถึงจระเข้ ช้าง ลิงบาบูน เสือดาว ฮิปโป และอื่นๆ รวมถึงการฝังศพสัตว์ในหรือใกล้สุสานชั้นยอด

เว็บไซต์ Predynastic โผล่ออกมาจากทราย: Nekhen เมืองของเหยี่ยว 5
Drawing of painted mural within tomb T100 at Hierakonpolis (Nekhen), believed to be the earliest example of an Egyptian tomb mural. © Image Credit: Wikimedia Commons

ในขณะที่นักวิจัยดำดิ่งลงไปในซากปรักหักพังของยุคก่อนราชวงศ์ พวกเขาได้ค้นพบสิ่งของต่างๆ เช่น รูปปั้นงาช้าง หัวกระบอง รูปปั้นหิน หน้ากากเซรามิก เซรามิก หุ่นลาพิสลาซูลี และรูปปั้นดินเผา

เว็บไซต์ Predynastic โผล่ออกมาจากทราย: Nekhen เมืองของเหยี่ยว 6
Narmer Palette ค้นพบที่ Nekhen © เครดิตรูปภาพ: สาธารณสมบัติ

จานสีของกษัตริย์นาร์เมอร์ (ดูภาพด้านบน) เป็นหนึ่งในวัตถุที่สำคัญที่สุดที่ค้นพบในเนเคนจนถึงปัจจุบัน ย้อนหลังไปถึงช่วงต้นราชวงศ์เมื่อประมาณ 3100 ปีก่อนคริสตกาล มันถูกค้นพบในปี 1890 ภายในที่เก็บของวิหาร Nekhen และมีงานเขียนอักษรอียิปต์โบราณที่เชื่อว่าเป็นหนึ่งใน “เอกสารทางการเมืองฉบับแรกในประวัติศาสตร์”

ตามคำบอกเล่าของนักประวัติศาสตร์ อักษรอียิปต์โบราณเหล่านี้แสดงถึงการรวมกันของอียิปต์ตอนบนและตอนล่าง เป็นภาพกษัตริย์อียิปต์ที่เก่าแก่ที่สุดภาพหนึ่ง ซึ่งนักวิจัยเชื่อว่าเป็นนาร์เมอร์หรือเมเนส การค้นพบที่สำคัญอีกประการหนึ่งคือหลุมฝังศพที่ทาสีซึ่งถูกค้นพบภายในห้องฝังศพที่ Nekhen ระหว่าง 3500 ถึง 3200 ปีก่อนคริสตกาล

เว็บไซต์ Predynastic โผล่ออกมาจากทราย: Nekhen เมืองของเหยี่ยว 7
กำแพงอิฐโคลนที่รู้จักกันในชื่อ "ป้อมปราการ" ที่ Hierakonpolis หรือที่เรียกว่า Nekhen จากประมาณ 2700 ปีก่อนคริสตกาล © เครดิตรูปภาพ: flickr

ผนังของหลุมฝังศพนี้ถูกทาสี ทำให้เป็นตัวอย่างที่เก่าแก่ที่สุดของผนังทาสีอียิปต์ที่รู้จักกันในปัจจุบัน ฉากนี้เป็นภาพขบวนแห่ศพพร้อมภาพเรือกก เมโสโปเตเมีย คทา เทพเจ้า และสัตว์ต่างๆ

เยี่ยมชม Nekhen (Hierakonpolis)

ขออภัย สถานที่นี้ไม่เปิดให้บุคคลทั่วไปเข้าชม ผู้ที่ต้องการตรวจสอบซากที่น่าสนใจของ Nekhen ต้องได้รับอนุญาตจากกระทรวงการท่องเที่ยวและโบราณวัตถุก่อน เพื่อให้เข้าใจถึงสถานที่ที่ไม่ธรรมดาแห่งนี้ โปรดอ่านการค้นพบใหม่ล่าสุดของ Hierakonpolis Expedition

บทความก่อนหน้านี้
พบสิ่งประดิษฐ์ 'ต้านแรงโน้มถ่วง' โบราณที่ไม่ทราบที่มาใกล้กับความผิดปกติในทะเลบอลติก 8

พบสิ่งประดิษฐ์ 'ต้านแรงโน้มถ่วง' โบราณที่ไม่ทราบที่มาใกล้กับความผิดปกติของทะเลบอลติก

บทความถัดไป
สมมติฐาน Paleocontact: ที่มาของทฤษฎีนักบินอวกาศโบราณ 9

สมมติฐาน Paleocontact: ที่มาของทฤษฎีนักบินอวกาศโบราณ