หลงทางในห้วงเวลา: อารยธรรมเซาโบราณในแอฟริกากลาง

หลงทางในห้วงเวลา: อารยธรรมเซาโบราณในแอฟริกากลาง 1
รูปปั้นดินเผามนุษย์จากอารยธรรมเซาชาด © เครดิตรูปภาพ: Wikimedia Commons

อารยธรรมเซาเป็นวัฒนธรรมโบราณที่ตั้งอยู่ในแอฟริกากลาง ในพื้นที่ซึ่งปัจจุบันเป็นส่วนหนึ่งของประเทศแคเมอรูนและชาด พวกเขาตั้งรกรากอยู่ตามแม่น้ำชารีซึ่งอยู่ทางใต้ของทะเลสาบชาด

หลงทางในห้วงเวลา: อารยธรรมเซาโบราณในแอฟริกากลาง 2
แม่น้ำชารี. © เครดิตรูปภาพ: Wikimedia Commons

ชาวโคโตโกสมัยใหม่ ซึ่งเป็นกลุ่มชาติพันธุ์ที่ตั้งอยู่ในแคเมอรูน ชาด และไนจีเรีย อ้างว่ามีเชื้อสายมาจากเซาโบราณ ตามประเพณีของพวกเขา ชาวเซาเป็นเผ่าพันธุ์ยักษ์ที่เคยอาศัยอยู่ทางใต้ของทะเลสาบชาด ระหว่างภูมิภาคทางเหนือของไนจีเรียและแคเมอรูน

บันทึกที่กระจัดกระจายของเซา

หลงทางในห้วงเวลา: อารยธรรมเซาโบราณในแอฟริกากลาง 3
หัวดินเผา อารยธรรมเซา แคเมอรูน © เครดิตรูปภาพ: Wikimedia Commons

คำว่า 'เซา' น่าจะถูกนำมาใช้เป็นครั้งแรกในแหล่งข้อมูลที่เป็นลายลักษณ์อักษรในช่วงคริสต์ศตวรรษที่ 16 ในพงศาวดารทั้งสองของเขา (ซึ่งทั้งสองเล่มเขียนเป็นภาษาอาหรับ) The Book of the Bornu Wars และ The Book of the Kanem Wars อิหม่ามผู้ยิ่งใหญ่แห่งอาณาจักร Bornu Ahmad Ibn Furtu กล่าวถึงการเดินทางทางทหารของกษัตริย์ Idris Alooma .

ประชากรเหล่านั้นที่ถูกพิชิตและปราบโดย Idris Alooma มักถูกเรียกว่า 'เซา' ซึ่งเป็น 'คนอื่นๆ' ที่ไม่ได้พูดภาษา Kanuri (ภาษา Nilo-Saharan)

ผู้ตั้งถิ่นฐานเหล่านี้ซึ่งอาจเป็นผู้ตั้งถิ่นฐานกลุ่มแรกในภูมิภาคนี้ พูดภาษาชาดิกหนึ่งหรืออีกภาษาหนึ่ง ซึ่งได้มาจากวิวัฒนาการของตระกูลย่อยภาษาชาดิกกลาง

โครงสร้างทางสังคมแบบลำดับชั้นและการพิชิตรัฐบอร์นู

ผลงานของ Ibn Furtu ยังให้ข้อมูลบางอย่างเกี่ยวกับวิธีการจัดระเบียบของเซา นอกเหนือจากหลักฐานที่บ่งชี้ว่าพวกเขาถูกจัดโครงสร้างเป็นกลุ่มบรรพบุรุษ มีการกล่าวกันว่าเซาถูกจัดเป็นสังคมที่มีอันดับและรวมศูนย์ ซึ่งแสดงถึงลำดับชั้น การเมืองเหล่านี้เรียกว่าผู้นำหรืออาณาจักร ขึ้นอยู่กับสถานการณ์

นอกจากนี้ เซายังได้รับการบันทึกว่าอาศัยอยู่ในเมืองเล็กๆ ที่ได้รับการคุ้มครองโดยคูน้ำและกำแพงดิน ดังนั้นจึงเป็นการบ่งชี้ว่าพวกเขาอาจทำหน้าที่เป็นรัฐในเมือง

เมื่อ Idris Alooma ทำการรณรงค์ทางทหารของเขา เมืองต่างๆ ของ Sao ที่อยู่ใกล้กับใจกลางเกาะ Bornu ที่สุดก็ถูกยึดครองและซึมซับเข้าสู่รัฐ Bornu อย่างไรก็ตาม ผู้ที่อยู่รอบนอกนั้นยากต่อการปกครองโดยตรง และใช้กลยุทธ์ที่แตกต่างออกไป

แทนที่จะยึดครองเมืองเหล่านี้ พวกเขาถูกบีบให้อยู่ในสถานะสาขา และตัวแทนของรัฐบอร์นูได้รับการแต่งตั้งให้พำนักเพื่อดูแลรัฐบาลท้องถิ่น ดังนั้นคำอธิบายอีกประการหนึ่งสำหรับการเสื่อมของเซาอาจเป็นเพราะการดูดซึม

นักชาติพันธุ์วิทยาและศิลปะอันน่าทึ่ง

แม้ว่า Ibn Furtu ได้ให้ความรู้บางอย่างเกี่ยวกับวันสุดท้ายของเซาะ แต่ต้นกำเนิดของคนเหล่านี้ไม่ได้ถูกแตะต้องโดยนักประวัติศาสตร์คนนี้ ในช่วงศตวรรษที่ 20 เท่านั้นที่นักโบราณคดีพยายามตอบคำถามนี้

นักโบราณคดีคนหนึ่งคือ Marcel Griaule หัวหน้าคณะสำรวจดาการ์-จิบูตีของฝรั่งเศส (ค.ศ. 1931-1933) ในฐานะนักชาติพันธุ์วิทยา Griaule รู้สึกทึ่งกับประเพณีพื้นบ้านของผู้คนที่อาศัยอยู่ในที่ราบ Chadic และรวบรวมตำนานด้วยวาจาของพวกเขา สิ่งเหล่านี้ได้รับการแปลและตีพิมพ์เป็น Les Sao Legendaires

มันเป็นเพราะหนังสือเล่มนี้ว่าแนวคิดของ 'อารยธรรมเซา' หรือ 'วัฒนธรรมเซา' ได้รับการประกาศเกียรติคุณและเป็นที่นิยม แนวคิดเรื่อง 'วัฒนธรรม' นี้แสดงออกมาในผลงานศิลปะที่ผลิตโดยคนในนั้น ดังนั้น การเดินทางของ Griaule จึงเกี่ยวข้องกับการค้นหาชิ้นงานศิลปะที่ผลิตโดย Sao เป็นหลัก

Griaule ไม่ผิดหวัง เนื่องจาก Sao ผลิตรูปปั้นที่น่าสนใจด้วยดินเหนียว ภาชนะเซรามิกขนาดใหญ่ที่เผาอย่างดี และเครื่องประดับส่วนตัวชั้นดีในดินเหนียว ทองแดง เหล็ก โลหะผสมทองแดงและทองเหลือง (ดูภาพเด่น)

โดยใช้ข้อมูลทางโบราณคดี Griaule สามารถรองรับสถานการณ์ทางชาติพันธุ์ที่กล่าวถึงความสำเร็จของเซาแล้ว สถานการณ์ทางชาติพันธุ์เหล่านี้ยังใช้ในการตีความหลักฐานทางโบราณคดีอีกด้วย

แนวทางแบบวงกลมนี้อ้างว่าการอพยพเป็นกลไกของการเปลี่ยนแปลงทางวัฒนธรรม และทำเพียงเล็กน้อยเพื่อช่วยให้เราเข้าใจต้นกำเนิดและวิวัฒนาการของ 'อารยธรรมเซา'

งานศพของเซา

หลักฐานทางโบราณคดีพบว่าชาวเซาได้ฝังศพของตน ประเพณีการวางศพไว้ในตำแหน่งของทารกในครรภ์ในโถดินเผานั้นปฏิบัติกันมาตั้งแต่ศตวรรษที่ 12-13 โถศพถูกปิดโดยวางโถอีกใบหรือหม้อรูปไข่ขนาดเล็กไว้ด้านบน อย่างไรก็ตาม ประเพณีนี้ถูกละทิ้งไปเมื่อศตวรรษที่ 15 เมื่อการฝังศพธรรมดากลายเป็นเรื่องปกติ

การขุดใหม่สร้างไทม์ไลน์เซาและจัดหมวดหมู่

หลงทางในห้วงเวลา: อารยธรรมเซาโบราณในแอฟริกากลาง 4
สุสานเซา. © เครดิตรูปภาพ: JP Lebeuf

มีการใช้วิธีการทางวิทยาศาสตร์มากขึ้นในช่วงทศวรรษ 1960 ระหว่างการขุด Mdaga และแนวคิดของ 'อารยธรรมเซา' ที่มีพื้นฐานมาจากงานศิลปะก็ลดลง ผลการขุดพบว่า Mdaga ถูกยึดครองตั้งแต่ประมาณ 450 ปีก่อนคริสตกาล ถึง 1800 AD

เป็นไปไม่ได้ที่จะพิจารณาการยึดครองที่ยาวนานเช่นนี้ภายใต้หัวข้อ 'อารยธรรมเซา' และการค้นพบจากมดากาจึงมาพร้อมกับการขุดค้นที่ซู บลาม ราดจิล อารยธรรมเซาพบว่าไม่ใช่กลุ่มเดียว แต่ประกอบด้วยหลายสังคมที่อาศัยอยู่ในภูมิภาคทะเลสาบชาด

อย่างไรก็ตาม นิสัยเก่า ๆ นั้นตายยาก และคำว่า 'อารยธรรมเซา' ยังคงใช้มาจนถึงทุกวันนี้ โดยมีระยะเวลาการดำรงอยู่โดยทั่วไปว่าเป็น 'ปลายศตวรรษที่ 6 ก่อนคริสตกาลถึงคริสต์ศตวรรษที่ 16'

โดยรวมแล้ว มีแหล่งโบราณคดีเซามากกว่า 350 แห่งที่คิดว่ามีอยู่ในประเทศชาดและแคเมอรูน สถานที่ส่วนใหญ่ที่ถูกค้นพบนั้นประกอบด้วยเนินดินหรือเนินทรงกลมเทียม

นักโบราณคดีและนักชาติพันธุ์วิทยา Jean Paul Lebeuf ได้จัดหมวดหมู่สถานที่เซาที่เขาศึกษาเป็นสามประเภท ชาวเซา 1 กล่าวกันว่าเป็นเนินเตี้ยๆ ขนาดเล็กที่ใช้เป็นสถานที่สักการะหรือพิธีกรรม พบรูปปั้นขนาดเล็กได้ที่ไซต์เหล่านี้

เสาที่ ๒ ประกอบด้วยเนินดินขนาดใหญ่ที่มีกำแพง พวกเขาเป็นสถานที่ฝังศพและรูปปั้นจำนวนมากเกี่ยวข้องกับสถานที่เหล่านี้ สุดท้ายนี้ ไซต์เซา 2 แห่งถูกคิดว่าเป็นไซต์ล่าสุดและมีการค้นพบที่สำคัญเพียงเล็กน้อย (ถ้ามี)

แม้ว่าจะมีการค้นพบรูปปั้นและผลงานศิลปะของเซาในอดีตมากมาย แต่ก็ยังไม่มีข้อมูลเกี่ยวกับประวัติศาสตร์ของอารยธรรมโบราณที่ซับซ้อนแห่งนี้

บทความก่อนหน้านี้
มาคูนิก

มาคูนิก เมืองคนแคระอายุ 5,000 ปี ที่หวังจะกลับมาสักวัน

บทความถัดไป
สัญลักษณ์ลึกลับและงานแกะสลักในถ้ำ Royston Cave 5 . ที่มนุษย์สร้างขึ้น

สัญลักษณ์ลึกลับและการแกะสลักในถ้ำรอยสตันที่มนุษย์สร้างขึ้น