Dunkleosteus: หนึ่งในฉลามที่ใหญ่ที่สุดและดุร้ายที่สุดเมื่อ 380 ล้านปีก่อน

Dunkleosteus
Dunkleosteus

ชื่อ Dunkleosteus มาจากการรวมกันของคำสองคำ: 'osteon' เป็นคำภาษากรีกสำหรับกระดูก และ Dunkle ได้รับการตั้งชื่อตาม David Dunkle นักบรรพชีวินวิทยาชาวอเมริกันที่มีชื่อเสียงซึ่งส่วนใหญ่ศึกษาเรื่องฟอสซิลของปลา และเป็นที่รู้จักดีที่สุดจากผลงานด้านบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลังที่พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติคลีฟแลนด์

Dunkleosteus
กะโหลกที่สร้างขึ้นใหม่ พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติเวียนนา © เครดิตรูปภาพ: วิกิพีเดีย

Placoderm นี้ขึ้นชื่อว่ากินอะไรก็ได้หรืออย่างน้อยก็เกือบทุกอย่าง และรวดเร็วและทรงพลังอย่างยิ่ง Dunkleosteus เป็นหนึ่งในพลาโคเดอร์ที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมาและกล่าวกันว่าเป็นหนึ่งในปลาที่ดุร้ายที่สุดในช่วงปลายยุคดีโวเนียนตอนปลาย ซึ่งมักเรียกกันว่า 'ยุคแห่งปลา'

Dunkleosteus มีน้ำหนักมากถึง 8000 ปอนด์ (3600 กก.) และมีความยาวสูงสุด 346 นิ้ว (8.8 ม.) D. terrelli, D. Belgicus, D. denisoni, D. marsaisi, D. magnificus, D. missouriensis, D. newberryi, D. amblyodoratus และ D.raveri เป็น Dunkleosteus 10 สายพันธุ์

Dunkleosteus: หนึ่งในฉลามที่ใหญ่ที่สุดและดุร้ายที่สุดเมื่อ 380 ล้านปีก่อน 1
การเปรียบเทียบขนาด Dunkleosteus © เครดิตรูปภาพ: สาธารณสมบัติ

พวกมันมีชื่อเสียงในด้านความแข็งแกร่งและความสามารถในการขยับขากรรไกรอย่างรวดเร็ว ทำให้พวกมันล่าสัตว์ได้อย่างง่ายดาย ฟอสซิล Dunkleosteus ถูกค้นพบในอเมริกาเหนือ โมร็อกโก โปแลนด์ และเบลเยียม รวมถึงสถานที่อื่นๆ

Dunkleosteus ดูเหมือนจะเป็นสัตว์ที่น่าสนใจ อย่างไรก็ตาม มีข้อมูลเพียงเล็กน้อยที่ทราบเกี่ยวกับการสูญพันธุ์และอายุ (มันมีอยู่เมื่อ 360-370 ล้านปีก่อน) แม้ว่าร่างกาย Dunkleosteus จะไม่ค่อยมีใครรู้จัก แต่ก็มีการรวบรวมข้อมูลจำนวนมากจากฟอสซิลของ Dunkleosteus และการสร้างใหม่

Dunkleosteus ถูกเปิดเผยว่ามีกระดูกสองส่วนและภายนอกหุ้มเกราะ มันมีแผ่นกระดูกแหลมสองคู่ที่มีรูปร่างเหมือนจงอยปาก การสร้างใหม่ยังเผยให้เห็นว่า Dunkleosteus บางสายพันธุ์มีครีบอก ซึ่งบ่งบอกว่ารูปแบบครีบในพลาโคเดอร์มได้รับผลกระทบอย่างมากจากความต้องการในการเคลื่อนย้าย

Dunkleosteus terrelli โดดเด่นด้วยรูปลักษณ์ที่คล้ายฉลามและมีกลีบด้านหน้าที่โดดเด่นที่หาง Dunkleosteus เป็นปลาที่ทรงพลังที่สุดในช่วงปลายยุคดีโวเนียน มีรายงานว่ามีความยาวถึง 346 นิ้ว (8.8 ม.) และหนักถึง 8000 ปอนด์ (3600 กก.) ทำให้เป็นหนึ่งในพลาโคเดอร์มที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา

Dunkleosteus
ฟอสซิล Dunkleosteus terrelli © เครดิตรูปภาพ: วิกิพีเดีย

Dunkleosteus เป็นที่รู้จักจากรูปร่างที่ใหญ่และมีกล้ามเนื้อ เช่นเดียวกับแรงกัดมหาศาลที่สามารถสับฉลามโบราณได้อย่างง่ายดาย Dunkleosteus เป็นหนึ่งในปลาที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา พวกมันอาจมีน้ำหนักมากถึง 8000 ปอนด์ (3600 กก.) ทำให้พวกมันเป็นสัตว์ขนาดใหญ่

Dunkleosteus ไม่ใช่นักว่ายน้ำที่ยอดเยี่ยมโดยเฉพาะตามตำนาน เนื่องจากมักพบในทะเลตื้นและมหาสมุทร โครงสร้างกระดูกของมันจึงเพียงพอที่จะป้องกันตัวเองจากสิ่งมีชีวิตอื่นๆ และความอุดมสมบูรณ์ของมันไม่ได้ทำให้ Dunkleosteus เดินทางลึกลงไปในทะเลเพื่อค้นหาอาหาร Dunkleosteus เป็นนักว่ายน้ำที่เฉื่อยเนื่องจากลำตัวหนาและกระดูกและโครงสร้างกระดูกเหมือนเกราะ

Dunkleosteus มีระบบที่เรียกว่าข้อต่อแบบสี่แกน ซึ่งช่วยให้ขยายขากรรไกรได้อย่างรวดเร็วและให้แรงกัดอย่างแรงขณะหุบปาก แรงดันที่เกิดขึ้นช่วยให้ Dunkleosteus สามารถตัดหนังกำพร้า ฟัน หรือเกราะได้

ด้วยเหตุนี้ จึงเชื่อกันว่า นอกจากแอมโมไนต์และปลาพลาโคเดม ฉลาม และสายพันธุ์ที่ว่ายน้ำอิสระอื่นๆ แล้ว พวกมันยังรู้จักกินปลาจากสายพันธุ์ของตัวเองเมื่อหิวอีกด้วย สิ่งนี้เสริมด้วยการค้นพบกระดูกปลาและองค์ประกอบกึ่งย่อยหรือไม่ย่อยอื่น ๆ ในฟอสซิล

ถิ่นที่อยู่ของ Dunkleosteus นั้นไม่ชัดเจน แม้ว่าจะมีรายงานว่า Dunkleosteus ถูกค้นพบในมหาสมุทรตื้นทั่วโลก คิดว่า Dunkleosteus เป็นหนึ่งในสิ่งมีชีวิตกลุ่มแรก ๆ ที่สืบพันธุ์แบบอาศัยเพศผ่านกลไกการปฏิสนธิของไข่ อายุการใช้งานของ Dunkleosteus นั้นไม่ชัดเจน แม้ว่าจะมีอยู่ในช่วงยุคดีโวเนียน 360-370 ล้านปีก่อน

Dunkleosteus ถือได้ว่าเป็นหนึ่งในสัตว์ทะเลที่อันตรายที่สุด ลักษณะหลายอย่างเชื่อมโยงกับนักล่าที่สวมเกราะตัวนี้ ทำให้เป็นหนึ่งในพลาโคเดอร์มที่อันตรายที่สุด สาเหตุหลักมาจากลักษณะการกินเนื้อคนและความสามารถในการดัดโลหะ

บทความก่อนหน้านี้
ความเป็นอมตะ: นักวิทยาศาสตร์ได้ลดอายุของหนูแล้ว การย้อนวัยในมนุษย์เป็นไปได้ไหม? 2

ความเป็นอมตะ: นักวิทยาศาสตร์ได้ลดอายุของหนูแล้ว การย้อนวัยในมนุษย์เป็นไปได้ไหม?

บทความถัดไป
ความลึกลับของเครื่องมือ 'ไฮเทค' ทำเครื่องหมายในถ้ำ Longyou โบราณของจีน 3

ความลึกลับของเครื่องมือ 'ไฮเทค' ทำเครื่องหมายในถ้ำ Longyou โบราณของจีน