การหายตัวไปอย่างแปลกประหลาดของ Asha Degree

เมื่อ Asha Degree หายตัวไปอย่างลึกลับจากบ้านของเธอใน North Carolina ในเช้าตรู่ของวันวาเลนไทน์ในปี 2000 เจ้าหน้าที่ก็งงงัน พวกเขายังไม่รู้ว่าเธออยู่ที่ไหน
ปริญญาอาชา
ปริญญา Asha ©เครดิตรูปภาพ: MRU

Asha Jaquilla Degree เกิดเมื่อวันที่ 5 สิงหาคม 1990 หายตัวไปเมื่อวันที่ 14 กุมภาพันธ์ 2000 ตอนอายุเก้าขวบในเมือง Shelby รัฐ North Carolina ประเทศสหรัฐอเมริกา

ปริญญาอาชา
ปริญญา Asha หายไปในวันวาเลนไทน์ปี 2000 ©เครดิตรูปภาพ: MRU

การหายตัวไปของ Asha Degree

ในคืนวันที่ 13 กุมภาพันธ์ รถยนต์ชนกัน ส่งผลให้ไฟฟ้าดับในละแวกใกล้เคียง หนึ่งชั่วโมงก่อนจะเกิดอะไรขึ้น เด็กๆ Asha และ O'bryant ไปนอนในห้องที่พวกเขาแชร์กัน

ฮาโรลด์ ดีกรี พ่อของลูก กลับมาจากทำงาน และเมื่อไฟฟ้ากลับมาเมื่อเวลา 12 น. เขาก็ไปตรวจห้องของลูกและพบว่าทั้งคู่นอนหลับสนิท ก่อนเข้านอน เขาได้ตรวจสอบอีกครั้งว่าเด็กๆ นอนหลับและยืนยันว่าทุกอย่างลงตัว

ไม่นานหลังจากที่โอไบรอันท์ ซึ่งตอนนั้นอายุ 10 ขวบ จำได้ว่าได้ยินเสียงดังเอี๊ยดของเตียงของอาชา เขาไม่ตื่นเพราะเชื่อว่าเธอเพิ่งเปลี่ยนท่าขณะนอนหลับ ดูเหมือนว่าอาชาจะลุกจากเตียงแล้วหยิบกระเป๋าเป้สะพายหลังที่เธอเตรียมไว้กับของใช้ส่วนตัวแล้วออกจากบ้าน

Asha Degree และ O'Bryant น้องชายของเธอไม่เคยเดินทางไกลจากอพาร์ตเมนต์ของพวกเขา แม้ว่าพวกเขาจะเป็นเด็กขี้เหนียวที่ปล่อยให้ตัวเองไปเรียนหลังเลิกเรียนในขณะที่พ่อแม่ยังทำงานอยู่

อิควิลลาตื่นเวลา 5 น. เพื่อเตรียมเด็กๆ ให้พร้อมไปโรงเรียน วันที่ 45 กุมภาพันธ์ เป็นวันสำคัญเพราะไม่ใช่แค่วันวาเลนไทน์เท่านั้น แต่ยังเป็นวันครบรอบแต่งงานของดีกรีด้วย ซึ่งรวมถึงการเตรียมอาบน้ำให้พวกเขาเพราะพวกเขาไม่สามารถใช้เวลาในคืนก่อนเกิดไฟฟ้าดับได้

เมื่อเธอปลดล็อกประตูห้องเด็กเพื่อปลุกพวกเขาก่อนเวลา 6:30 น. และส่งพวกเขาไปที่ห้องน้ำ O'Bryant อยู่บนเตียงของเขา แต่ Asha หายไปและ Iquilla ไม่พบเธอที่ใดก็ได้ในบ้านหรือในโรงรถ . เธอแจ้งแฮโรลด์ว่าเธอไม่สามารถหา Asha ได้

แฮโรลด์แนะนำให้อาชาไปที่บ้านแม่ของเธอที่ฝั่งตรงข้ามถนน เมื่ออิคิลยาโทรหาพี่สะใภ้ เธอแจ้งว่าไม่มีอาชาอยู่ที่นั่นด้วย อิควิลลากดหมายเลขแม่ของเธอ ซึ่งแนะนำให้เธอติดต่อ ตำรวจเชลบี.

อิควิลลาเดินไปรอบๆ เพื่อค้นหาลูกสาวของเธอ เธอเรียกทุกคนว่าเพื่อน ญาติ และเพื่อนบ้าน พวกเขายกเลิกแผนสำหรับวันนั้นเพื่อช่วยเหลือตำรวจในการค้นหาพื้นที่ทันที ขณะที่ศิษยาภิบาลในโบสถ์ พร้อมด้วยคณะสงฆ์คนอื่นๆ จากพื้นที่มาที่บ้านของดีกรีส์เพื่อสนับสนุนพวกเขา

ตำรวจสอบสวน

เวลา 6 น. และตำรวจชุดแรกมาถึงที่เกิดเหตุแล้ว ตามที่ตำรวจไม่พบหลักฐานการถูกบังคับให้เข้าไปในบ้าน Asha เพิ่งนำกระเป๋าเป้สะพายหลังของเธอไปกับเธอเมื่อเธอจากไป พวกเขายังตรวจค้นพื้นที่ด้วยสุนัขตำรวจ แต่ไม่สามารถจับกลิ่นของอาชาได้ ในตอนท้ายของวัน สิ่งเดียวที่ค้นพบคือนวม ซึ่ง Iquilla Degree กล่าวว่าไม่ใช่ของลูกสาวของเธอ

หลังจากที่ทีมสุนัขไม่สามารถระบุร่องรอยกลิ่นเดียวที่จะปฏิบัติตามได้ เจ้าหน้าที่สอบสวนก็ได้รับเบาะแสแรกในช่วงบ่าย คนขับรถบรรทุกและผู้ขับขี่สังเกตเห็นเธอเดินไปทางใต้บนทางหลวงหมายเลข 18 โดยสวมเสื้อยืดแขนยาวสีขาวและกางเกงเลกกิ้งสีขาวระหว่างเวลา 3:45 ถึง 4:15 น. หลังจากดูข่าวเกี่ยวกับการหายตัวไปของเธอ พวกเขาแจ้งตำรวจ

คนขับแจ้งว่ากลับรถเพราะเชื่อว่าเป็น “แปลกที่เด็กคนนั้นจะอยู่คนเดียวในชั่วโมงนั้น” เขาวนเวียนอยู่สามครั้งก่อนที่จะเห็นดีกรีวิ่งเข้าไปในป่าตามถนนและหายตัวไป มันเป็นคืนที่ฝนตก และเมื่อพยานเห็นก็มี “พายุโหมกระหน่ำ”

การพบเห็นครั้งสุดท้ายของ Asha Degree

อาชาดีกรีวิ่งเข้าป่า
ป่าดำลึกที่มีหมอกหนาลึกลับในตอนเย็น © Image Credit: Andreiuc88 | ได้รับอนุญาตจาก Dreamstime.Com (ภาพสต็อกการใช้งานด้านบทความข่าว/เชิงพาณิชย์)

“เรามั่นใจมากว่าเป็นเธอ” นายอำเภอแดน ครอว์ฟอร์ด กล่าว “เพราะคำอธิบายที่พวกเขาให้นั้นสอดคล้องกับสิ่งที่เรารู้ว่าเธอสวมอยู่” เขากล่าวต่อไปว่าทั้งสองพบเธอที่จุดเดียวกันและไปในทิศทางเดียวกัน “นั่นเป็นครั้งสุดท้ายที่ทุกคนได้รับการยืนยันการพบเห็นอาชา” ทิม อดัมส์ นักสืบสำนักงานนายอำเภอคลีฟแลนด์ เคาน์ตี้ กล่าว

เมื่อวันที่ 15 กุมภาพันธ์ที่ผ่านมา มีการพบเครื่องห่อลูกอมในเพิงริมถนน ใกล้กับจุดที่ Asha Degree ถูกพบวิ่งเข้าไปในป่า พวกเขามาพร้อมกับดินสอ ปากกามาร์คเกอร์ และริบบิ้นติดผมมิกกี้เมาส์ที่ติดป้ายว่าเป็นของเธอ มันเป็นหลักฐานเดียวของเธอที่ถูกค้นพบระหว่างการค้นหาครั้งแรก

Iquilla สังเกตว่าห้องของ Asha ขาดเสื้อผ้าที่เธอชอบไปหลายตัวในวันที่ 16 กุมภาพันธ์ รวมถึงกางเกงสีน้ำเงินที่มีแถบสีแดง

พวกเขาใช้เวลาเจ็ดวันต่อมาและ 9,000 ชั่วโมงทำงานสำรวจพื้นที่สองคูณสามไมล์ซึ่งพบ Asha Degree ครั้งสุดท้าย แต่มามือเปล่า พวกเขายังกลั่นกรองข้อเสนอแนะมากกว่า 300 ข้อซึ่งไม่มีสิ่งใดที่ได้ผล

เบาะแสต่อไปนี้ถูกเปิดเผยหลังจากผ่านไปกว่าหนึ่งปีครึ่ง เมื่อวันที่ 3 สิงหาคม พ.ศ. 2001 คนงานก่อสร้างค้นพบกระเป๋าของ Asha Degree ขณะขุดถนนทางเข้าตามทางหลวงหมายเลข 18 ใน Burke County ใกล้ Morganton ประมาณ 26 ไมล์ (42 กม.) ทางเหนือของ Shelby มันถูกห่อหุ้มด้วยถุงพลาสติก

ตามที่คนงานพบ กระเป๋าเป้ดังกล่าวมีเสื้อยืด New Kids On The Block และสำเนา McElligot's Pool ของ Dr. Seuss แม้ว่าหนังสือจะถูกตรวจสอบจากห้องสมุดโรงเรียนประถมศึกษาของ Asha แล้ว แต่การค้นพบกระเป๋าใบนี้ไม่ได้ผลเลย จนถึงปัจจุบันเป็นหลักฐานล่าสุดที่พบในคดีนี้

ข้อมูลชิ้นต่อไปในคดีนี้ยังไม่เกิดขึ้นจนถึงปี 2004 สำนักงานของนายอำเภอเริ่มขุดที่ทางแยก Lawndale เพื่อตอบสนองต่อคำแนะนำที่เขาได้รับจากนักโทษในเรือนจำของมณฑล ผู้ต้องขังในเรือนจำอ้างว่าเธอถูกฆ่าตายและรู้ว่าเธอถูกฝังอยู่ที่ไหน กระดูกที่ค้นพบกลายเป็นกระดูกของสัตว์

ครอบครัวดีกรีได้จัดเตรียมการเดินทางประจำปีจากบ้านของพวกเขาไปยังป้ายโฆษณาของผู้สูญหายเพื่อสร้างความตระหนักรู้ในท้องถิ่นด้วยผู้นำที่มีแนวโน้มว่าจะไม่มีที่ไหนเลย พวกเขายังสร้างทุนการศึกษาเพื่อเป็นเกียรติแก่เธอ

“นี่มันยากยิ่งกว่าความตาย เพราะอย่างน้อยก็ตาย ย่อมมีการปิด” Iquilla Degree บอก WBTV ใน North Carolina “คุณสามารถไปที่สุสานหรือเก็บโกศไว้ที่บ้านได้ แต่เราไม่สามารถไว้ทุกข์และเราจะไม่ยอมแพ้ สิ่งเดียวที่เราเหลือคือความหวัง”

ในการให้สัมภาษณ์กับ Jet ในปี 2013 อิควิลลาดีกรีความเสียใจที่ลูกสาวของเธอ การหายไป ไม่ได้รับความสนใจจากสาธารณชนมากเท่ากับกรณีเด็กหายตัวอื่นๆ เนื่องจากอาชาเป็นคนผิวสี

“ เด็กผิวขาวที่หายไปได้รับความสนใจมากขึ้น ฉันไม่เข้าใจว่าทำไม” เธอบอกว่า “ฉันรู้ว่าถ้าคุณถามพวกเขา พวกเขาจะบอกว่ามันไม่ใช่เชื้อชาติ จริงๆเหรอ? ฉันจะไม่เถียงเพราะฉันมีสามัญสำนึก”

เอฟบีไอระบุในเดือนกุมภาพันธ์ 2015 ว่าผู้สอบสวนจากสำนักงานกองปราบเคาน์ตี้คลีฟแลนด์และตัวแทนจากสำนักงานสืบสวนแห่งรัฐกำลังสอบสวนคดีนี้ซ้ำและสอบปากคำพยานอีกครั้ง นอกจากนี้ พวกเขายังออกรางวัล $ 25,000 สำหรับ “ข้อมูลที่นำไปสู่การจับกุมและพิพากษาลงโทษบุคคลหรือบุคคลที่รับผิดชอบการหายตัวไปของปริญญาอาชา”

ในปี 2016 คดีได้เปิดขึ้นอีกครั้ง!

ในเดือนพฤษภาคม 2016 (15 เดือนต่อมา) เอฟบีไอเปิดเผยว่าการสอบสวนคดีใหม่ของพวกเขาในคดีนี้ได้สร้างเส้นทางใหม่ที่เป็นไปได้ พวกเขาเปิดเผยว่า Asha Degree ถูกพบเห็นครั้งสุดท้ายเมื่อเข้าสู่ Lincoln Continental Mark IV สีเขียวเข้มตั้งแต่ต้นทศวรรษ 1970 หรืออาจเป็น Ford Thunderbird จากยุคเดียวกันตามเส้นทางที่ 18

เอฟบีไอเปิดการสอบสวนอีกครั้งโดยเปิดเผยข้อมูลเฉพาะในปี 2016 และเผยแพร่ภาพถ่ายของเนื้อหากระเป๋าเป้สะพายหลังของ Asha ในปี 2018

เอฟบีไอประกาศในเดือนกันยายน 2017 ว่าทีมดำเนินการอย่างรวดเร็วลักพาตัวเด็ก (CARD) อยู่ในคลีฟแลนด์เคาน์ตี้เพื่อช่วยเหลือการสอบสวนและ “ให้การสอบสวนภาคสนาม การวิเคราะห์ทางเทคนิค การวิเคราะห์พฤติกรรม และการสนับสนุนเชิงวิเคราะห์เพื่อเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นกับ Asha Degree” 

ในเดือนพฤศจิกายน 2020 Marcus Mellon ผู้ต้องขังอีกคนในรัฐนอร์ทแคโรไลนา ซึ่งถูกตัดสินว่ากระทำความผิดทางเพศต่อผู้เยาว์ในปี 2014 ได้ส่งจดหมายถึง The Shelby Star โดยอ้างว่า Asha Degree ถูกฆาตกรรมและเปิดเผยว่าอาจพบเธอได้ที่ไหน เจ้าหน้าที่สอบสวนสอบสวนเขาและนักโทษอีกคนหนึ่ง แต่ไม่พบข้อมูลใหม่

“คุณให้ความสำคัญกับข้อมูลใด ๆ ที่ได้รับอย่างจริงจัง และเราปฏิบัติตามจนถึงข้อสรุป ไม่ว่าใครจะให้ข้อมูลนั้น” นายอำเภอเขตคลีฟแลนด์ อลัน นอร์แมน กล่าว

ทิม อดัมส์ ผู้สอบสวนของคลีฟแลนด์เคาน์ตี้ยังคงหวังว่าใครบางคนที่นั่นจะรู้อะไรบางอย่างที่จะช่วย Asha Degree “ทุกคนในเมืองของเราประทับใจกับความจริงที่ว่าเป็นเด็กน้อยที่จากไปในวันวาเลนไทน์ Shelby's Sweetheart เพราะเธอเป็นเด็กที่เป็นหนึ่งในพวกเรา” เขากล่าวว่า

การหายตัวไปอย่างประหลาดของอาชาดีกรี 3
อาชา ดีกรี อายุเก้าขวบ (ขวา) และภาพหล่อหลอมอายุของเธอในวัย 30 ปี (ซ้าย) © เครดิตรูปภาพ: FBI/ National Center for Missing And Exploited Children

แม้จะมีความพยายามของเอฟบีไอ ตำรวจท้องที่ และสำนักงานสืบสวนแห่งรัฐ รวมถึงศูนย์เด็กหายและถูกเอาเปรียบแห่งชาติ แต่ก็ไม่มีคำตอบที่แน่ชัดเกี่ยวกับชะตากรรมของอาชา ศูนย์แห่งชาติเพื่อเด็กหายและถูกเอารัดเอาเปรียบเมื่อเร็วๆ นี้ ได้ตีพิมพ์ภาพถ่ายอายุแบบดิจิทัลของอาชาในฐานะผู้หญิงอายุ 30 ปีในวันนี้

ปัจจุบันเอฟบีไอกำลังเสนอรางวัล 25,000 เหรียญสหรัฐสำหรับข้อมูลที่นำไปยังที่อยู่ของเธอ สำนักงานนายอำเภอคลีฟแลนด์เคาน์ตี้เสนออีก 20,000 ดอลลาร์ สำหรับผู้ปกครองของ Asha Degree ความหวังก็คือผู้รับผิดชอบจะไม่ทำอันตรายที่แก้ไขไม่ได้ และพวกเขามีความกล้าที่จะก้าวไปข้างหน้า

คำพูดสุดท้ายของแม่

“นั่นคือคำอธิษฐานของฉันทุกคืน ที่พระเจ้าจะทรงเข้ามาในหัวใจของพวกเขาและปล่อยให้พวกเขาออกมาข้างหน้า เพราะมันจะต้องเป็นภาระแก่พวกเขา” ปริญญา Iquilla ระบุไว้ใน 2020 “เราหวังและสวดอ้อนวอนว่าเธอมีตัวตนอยู่เพียงครึ่งเดียวแม้ว่าเราจะไม่ได้เลี้ยงดูเธอ ตอนนั้นเธออายุเก้าขวบ และเธอจะอายุ 30 ปีในปีนี้”

“ด้วยเหตุนี้ เราจึงพลาดทุกอย่าง แต่ฉันไม่รังเกียจ ฉันไม่สนหรอกว่าฉันพลาดอะไรไป ถ้าเธอก้าวเข้ามาที่ประตูตอนนี้ ทั้งหมดที่ฉันอยากทำคือเจอเธอ”


ความคิดเห็น 1
เขียนความเห็น

ที่อยู่อีเมลของคุณจะไม่ถูกเผยแพร่

บทความก่อนหน้านี้
เทอร์รี่ โจ ดูเปอร์โรลต์

Terry Jo Duperrault – เด็กหญิงผู้รอดชีวิตจากทั้งครอบครัว ถูกฆาตกรรมอย่างไร้ความปราณีในทะเล

บทความถัดไป
Boy in the Box: เด็กนิรนามของอเมริกา

The Boy in the Box: 'America's Unknown Child' ยังไม่ปรากฏชื่อ