ศพที่ลุ่ม Windover ท่ามกลางการค้นพบทางโบราณคดีที่แปลกประหลาดที่สุดเท่าที่เคยค้นพบในอเมริกาเหนือ

ร่างปลอม
ร่างปลอม

หลังจากที่กระดูกได้รับการพิจารณาแล้วว่าเก่าแก่มากเท่านั้น และไม่ใช่ผลจากการฆาตกรรมหมู่ ศพ 167 ศพที่ถูกค้นพบในสระน้ำในเมืองวินโดเวอร์ รัฐฟลอริดา เริ่มกระตุ้นความสนใจของนักโบราณคดี นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐฟลอริดามาถึงที่เกิดเหตุ โดยเชื่อว่ามีการค้นพบโครงกระดูกของชนพื้นเมืองอเมริกันจำนวนมากขึ้นในหนองน้ำ

ร่างกายที่ลุ่มน้ำ Windover
ภาพประกอบที่แสดงให้เห็นการฝังศพของศพในบึง Windover ©️ Trail of Florida's Indian Heritage

พวกเขาประเมินว่ากระดูกมีอายุ 500-600 ปี กระดูกนั้นถูกระบุวันที่ด้วยเรดิโอคาร์บอน อายุของศพอยู่ระหว่าง 6,990 ถึง 8,120 ปี ชุมชนวิชาการรู้สึกปลาบปลื้มใจ ณ จุดนี้ Windover Bog กลายเป็นหนึ่งในการค้นพบทางโบราณคดีที่สำคัญที่สุดในสหรัฐอเมริกา

Steve Vanderjagt ผู้ค้นพบใช้รถแบคโฮเพื่อขุดลอกบ่อน้ำในปี 1982 เพื่อพัฒนาแผนกใหม่ซึ่งอยู่กึ่งกลางระหว่าง Disney World และ Cape Canaveral Vanderjagt สับสนกับหินจำนวนมากในสระน้ำเพราะส่วนนั้นของฟลอริดาไม่เป็นที่รู้จักสำหรับภูมิประเทศที่เป็นหิน

บึงวินโอเวอร์
สระน้ำที่สตีฟสะดุด ©️ สมาคมประวัติศาสตร์ฟลอริดา

Vanderjagt ออกจากรถแบ็คโฮและไปตรวจค้น เพียงพบว่าเขาพบกระดูกกองใหญ่ เขาติดต่อเจ้าหน้าที่ทันที สถานที่นี้ได้รับการอนุรักษ์ไว้เพียงเพราะความอยากรู้อยากเห็นตามธรรมชาติของเขาเท่านั้น

หลังจากที่ผู้ตรวจทางการแพทย์ประกาศว่าพวกเขาแก่เกินไป ผู้เชี่ยวชาญจาก Florida State University ก็ถูกนำเข้ามา (อีกหนึ่งการเคลื่อนไหวที่ยอดเยี่ยมโดย Vanderjagt- ไซต์มักจะถูกทำลายเพราะไม่ได้เรียกผู้เชี่ยวชาญ) EKS Corporation ผู้พัฒนาเว็บไซต์ รู้สึกทึ่งมากที่พวกเขาให้ทุนสนับสนุนเรดิโอคาร์บอนเดท หลังจากการค้นพบวันที่น่าตกใจ รัฐฟลอริดาได้จัดหาเงินทุนสำหรับการขุดค้น

ศพที่ค้นพบในฟลอริดานั้นต่างจากซากศพมนุษย์ที่พบในหนองบึงในยุโรป ศพที่ค้นพบในฟลอริดาเป็นเพียงโครงกระดูก ไม่มีเนื้อเหลืออยู่บนกระดูก อย่างไรก็ตาม สิ่งนี้ไม่ได้ทำให้คุณค่าของพวกเขาลดลง พบสารสมองในกะโหลกศีรษะเกือบครึ่ง พบกระดูกส่วนใหญ่นอนตะแคงซ้าย หันหัวไปทางทิศตะวันตก บางทีหันไปทางดวงอาทิตย์ตก และหันหน้าไปทางทิศเหนือ

ส่วนใหญ่อยู่ในท่าทารกในครรภ์ โดยยกขาขึ้น แต่มีสามคนนอนตัวตรง ที่น่าสนใจคือ แต่ละร่างมีหนามทิ่มแทงผ่านผ้าหลวมๆ ที่ห่อหุ้มไว้ เพื่อป้องกันมิให้ลอยขึ้นไปบนน้ำเนื่องจากการสลายตัวเต็มไปด้วยอากาศ ในที่สุดมาตรการเชิงปฏิบัตินี้ก็ได้ปกป้องซากศพจากสัตว์กินของเน่าเสีย (สัตว์และโจรหลุมฝังศพ) และเก็บรักษาไว้ในตำแหน่งที่เหมาะสม

ขุดบ่อวินโอเวอร์
Windover Florida Bog Bodies ขุด ©️ สมาคมประวัติศาสตร์ฟลอริดา

การค้นพบนี้ให้ข้อมูลเชิงลึกอย่างไม่เคยปรากฏมาก่อนในวัฒนธรรมนักล่า-รวบรวมสัตว์ที่อาศัยอยู่ในพื้นที่เมื่อประมาณ 7,000 ปีก่อน มากกว่า 2,000 ปีก่อน ปิรามิดแห่งอียิปต์ ถูกสร้างขึ้น ในช่วงหลายทศวรรษหลังการค้นพบ กระดูกและวัตถุที่ค้นพบข้างๆ พวกมันได้รับการตรวจสอบเกือบอย่างต่อเนื่อง การศึกษานำเสนอภาพของการดำรงอยู่ที่ยากลำบาก แต่คุ้มค่าในฟลอริดาก่อนยุคโคลัมเบีย แม้จะเหลือแต่สิ่งที่พวกเขาสามารถล่าและรวบรวมได้เป็นส่วนใหญ่ แต่กลุ่มนี้ยังคงนิ่ง โดยบอกว่าปัญหาใดก็ตามที่พวกเขาพบนั้นเล็กน้อยเมื่อเทียบกับผลประโยชน์ของภูมิภาคที่พวกเขาเลือกที่จะอยู่อาศัย

พวกเขาเป็นอารยธรรมที่น่ารักจริงๆ ศพของเด็กเกือบทั้งหมดที่ค้นพบมีของเล่นชิ้นเล็กๆ อยู่ในอ้อมแขน หญิงชราคนหนึ่งอายุราวๆ ห้าสิบเศษ ดูเหมือนจะมีกระดูกหักหลายชิ้น รอยแตกเกิดขึ้นหลายปีก่อนที่เธอจะเสียชีวิต แสดงให้เห็นว่าแม้จะทุพพลภาพ ชาวบ้านคนอื่นๆ ก็ดูแลและช่วยเหลือเธอ แม้ว่าเธอจะไม่สามารถมีส่วนร่วมในภาระงานได้อย่างมีความหมายอีกต่อไป

อีกร่างของเด็กชายวัย 15 ปี เผยว่าตนมี Spina bifidaซึ่งเป็นภาวะการคลอดบุตรที่รุนแรงซึ่งกระดูกสันหลังไม่พัฒนาอย่างเหมาะสมรอบไขสันหลัง แม้ว่ากระดูกของเขาจะเสียหายไปหลายชิ้น แต่หลักฐานแสดงให้เห็นว่าเขาเป็นที่รักและดูแลมาทั้งชีวิต เมื่อพิจารณาถึงจำนวนวัฒนธรรมโบราณ (และแม้กระทั่งในปัจจุบันไม่กี่แห่ง) ที่ละทิ้งความอ่อนแอและเสียโฉม การค้นพบเหล่านี้เป็นเรื่องที่เหลือเชื่อ

แหล่งโบราณคดีวินโดเวอร์
แหล่งโบราณคดีวินโดเวอร์ ©️ สมาคมประวัติศาสตร์ฟลอริดา

เนื้อหาในร่างกาย รวมทั้งซากอินทรีย์อื่นๆ ที่ค้นพบในบึง แสดงถึงสภาพแวดล้อมที่หลากหลาย นักบรรพชีวินวิทยาพบพืชที่กินได้และ/หรือรักษาโรคได้ 30 สายพันธุ์; ผลเบอร์รี่และผลไม้เล็ก ๆ มีความจำเป็นอย่างยิ่งต่อโภชนาการของชุมชน

ผู้หญิงคนหนึ่งอายุประมาณ 35 ปี ถูกค้นพบด้วยส่วนผสมของต้นเอลเดอร์เบอร์รี่ ไนท์เชด และฮอลลี่ ในบริเวณที่ท้องของเธออยู่ ซึ่งหมายความว่าเธอกำลังบริโภคพืชทางการแพทย์เพื่อรักษาอาการเจ็บป่วย น่าเสียดายที่การรวมกันไม่ได้ผล และโรคใด ๆ ก็ตามที่ผู้หญิงคนนั้นได้ฆ่าเธอในที่สุด น่าแปลกที่หญิงเอลเดอร์เบอร์รี่เป็นหนึ่งในไม่กี่ศพที่แผ่ออกไปแทนที่จะขดตัว โดยที่ใบหน้าของเธอมองลงด้านล่าง Elderberries ยังถูกนำมาใช้ในการรักษาโรคไวรัสในวัฒนธรรมชนพื้นเมืองอเมริกันอื่น ๆ

ความแตกต่างที่น่าสังเกตอีกประการหนึ่งระหว่างผู้คนในบึง Windover และชาวยุโรปของพวกเขาคือไม่มีชาว Floridians คนใดเสียชีวิตอย่างรุนแรง ชายหญิงและเด็กอยู่ท่ามกลางซากศพ เมื่อพวกเขาเสียชีวิต เกือบครึ่งหนึ่งของศพอายุน้อยกว่า 20 ปี ขณะที่อีกหลายคนมีอายุมากกว่า 70 ปี

นี่เป็นอัตราการเสียชีวิตที่ค่อนข้างต่ำเมื่อพิจารณาจากสถานที่และระยะเวลา การปรากฏตัวของเนื้อเยื่อสมองใน 91 ศพหมายความว่าพวกเขาถูกฝังทันทีหลังความตายภายใน 48 ชั่วโมง นักวิทยาศาสตร์รู้เรื่องนี้เพราะสภาพแวดล้อมที่ร้อนและชื้นของฟลอริดา สมองจะละลายในร่างกายที่ไม่ได้ถูกฝังในทันที

น่าแปลกที่การตรวจดีเอ็นเอของกระดูกเผยให้เห็นว่าศพเหล่านี้ไม่มีความสัมพันธ์ทางชีววิทยากับประชากรชนพื้นเมืองอเมริกันกลุ่มล่าสุดที่ทราบว่าอาศัยอยู่ในพื้นที่ เมื่อตระหนักถึงข้อจำกัดของเทคโนโลยีล่าสุด ประมาณครึ่งหนึ่งของพื้นที่วินด์โอเวอร์ได้รับการอนุรักษ์ให้เป็นสถานที่สำคัญทางประวัติศาสตร์แห่งชาติ เพื่อให้นักโบราณคดีอาจกลับมายังแอ่งน้ำใน 50 หรือ 100 ปีเพื่อค้นหาซากที่ยังไม่ถูกรบกวน

บทความก่อนหน้านี้
กรณีของโดโลเรส บาร์ริออส

คุณจำ Dolores Barrios ผู้หญิงจากดาวศุกร์ได้หรือไม่??

บทความถัดไป
ความลึกลับของดาวอังคารลึกซึ้งยิ่งขึ้นเมื่อสัญญาณเรดาร์ที่ผิดปกติซึ่งพบว่าไม่ใช่น้ำ: เกิดอะไรขึ้นบนดาวเคราะห์แดง 1

ความลึกลับของดาวอังคารลึกซึ้งยิ่งขึ้นเมื่อสัญญาณเรดาร์ที่ผิดปกติซึ่งพบว่าไม่ใช่น้ำ: เกิดอะไรขึ้นบนดาวเคราะห์แดง?