'Kweli gigantic' Jurassic monster bahari bado aligundua kwa bahati katika makumbusho

Kiumbe huyo anaaminika kuwa aina ya pliosaur - wanyama wanaowinda wanyama wa kutisha waliokuwa na mafuvu makubwa ya kichwa, meno makubwa na nguvu ya kuuma yenye nguvu zaidi kuliko ile ya Tyrannosaurus Rex.

Mabaki ya wanyama wa kale “mkubwa kabisa” wa baharini yamegunduliwa kwa bahati katika jumba la makumbusho la Kiingereza, na kufichua mojawapo ya wanyama wanaokula nyama wakubwa zaidi kuwahi kunyemelea baharini.

Maoni ya msanii ya pliosaur. Wataalamu wa mambo ya kale wa Chuo Kikuu cha Portsmouth wamegundua ushahidi unaoonyesha kwamba pliosaurs, wanaohusiana kwa karibu na Liopleurodon, wangeweza kufikia urefu wa mita 14.4, mara mbili ya ukubwa wa nyangumi muuaji.
Maoni ya msanii ya pliosaur. Wataalamu wa mambo ya kale wa Chuo Kikuu cha Portsmouth wamegundua ushahidi unaoonyesha kwamba pliosaurs, wanaohusiana kwa karibu na Liopleurodon, wangeweza kufikia urefu wa mita 14.4, mara mbili ya ukubwa wa nyangumi muuaji. © Megan Jacobs, Chuo Kikuu cha Portsmouth | Matumizi ya Haki.

Mifupa hiyo minne ni vertebrae kutoka kwa spishi isiyojulikana ya mwindaji wa Jurassic aitwaye pliosaur na inaonyesha kuwa viumbe hao wenye meno ya dagger wanaweza kukua karibu futi 50 (mita 15) kwa urefu - mara mbili ya ukubwa wa orca (Orcinus orca). Ugunduzi huo mpya hurekebisha kwa kina makadirio ya awali ya ukubwa wa wanyama wakubwa wa kabla ya historia.

"Inashangaza kuthibitisha kwamba kweli kulikuwa na spishi kubwa ya pliosaur katika bahari ya Late Jurassic," David Martill, profesa wa palaeobiolojia katika Chuo Kikuu cha Portsmouth nchini Uingereza, alisema katika taarifa. “Haitanishangaza ikiwa siku moja tutapata uthibitisho fulani wazi kwamba spishi hii ya kutisha ilikuwa kubwa zaidi.”

Picha za uchunguzi wa dijitali za pande tatu za sehemu ya uti wa mgongo wa seviksi ya pliosaur.
Picha za uchunguzi wa dijitali za pande tatu za sehemu ya uti wa mgongo wa seviksi ya pliosaur. © Chuo Kikuu cha Portsmouth | Matumizi ya Haki.

Martill alikutana na mifupa hiyo alipokuwa akitazama kwenye droo za visukuku kwenye Jumba la Makumbusho la Abingdon County nchini Uingereza Baada ya kukutana na vertebra kubwa, aliarifiwa na msimamizi wa jumba hilo la makumbusho kwamba tatu zaidi zilikuwa kwenye hifadhi. Mabaki hayo, ambayo yanatoka kwa Kimmeridge Clay Formation, yaligunduliwa awali wakati wa uchimbaji katika Warren Farm huko Oxfordshire. Zilipatikana kutoka kwa amana ya karibu miaka milioni 152 iliyopita wakati wa Jurassic ya marehemu.

Kwa kukagua visukuku hivyo kwa laser, Martill na wenzake walikadiria kuwa ni wanyama wa baharini wa kutisha ambao walikuwa na urefu wa futi 32 hadi 47 (m 9.8 hadi 14.4), na kuifanya pliosaur kubwa zaidi kuwahi kugunduliwa. Kabla ya hili, mojawapo ya pliosaurs kubwa inayojulikana ilikuwa Kronosaurus (Kronosaurus queenslandicus), ambayo ilikua kati ya futi 33 hadi 36 (mita 10 hadi 11) kwa muda mrefu.

Pliosaurs walikuwa wawindaji wakubwa wa bahari wakati wa Jurassic (miaka milioni 201 hadi 145 iliyopita). Walinyemelea baharini kwa kutumia mabango manne yenye nguvu, yanayofanana na kasia. Pliosaurs walikuwa na uwezekano wa kuvizia wanyama wanaowinda wanyama wengine, wakiruka mawindo kutoka kwenye kina kirefu cha maji na kuwapachika kwa meno yenye ncha kali, kabla ya kuwaponda kwa kuumwa na nguvu zaidi kuliko Tyrannosaurus rex.

Mchoro unaomweka Abingdon pliosaur katika 'shindano la urembo' na aina mbalimbali za wanyama wenye uti wa mgongo wa hivi majuzi wa majini na nusu-majini ili kuonyesha ukubwa wa jumla wa mwili.
Mchoro unaomweka Abingdon pliosaur katika 'shindano la urembo' na aina mbalimbali za wanyama wenye uti wa mgongo wa hivi majuzi wa majini na nusu-majini ili kuonyesha ukubwa wa jumla wa mwili. © Chuo Kikuu cha Portsmouth | Matumizi ya Haki.

"Tunajua pliosaurs hawa walikuwa wanyama wa kutisha sana wanaoogelea katika bahari ambayo ilifunika Oxfordshire miaka milioni 145-152 iliyopita," Martill alisema. "Walikuwa juu ya msururu wa chakula cha baharini na labda waliwinda ichthyosaurs, plesiosaurs wenye shingo ndefu na labda hata mamba wadogo wa baharini, kwa kuwakata katikati na kuwaondoa vipande vipande."


Utafiti huo ulichapishwa awali kwenye jarida Kesi za Jumuiya ya Wanajiolojia. Mei 10, 2023.