Kucha kubwa: Ugunduzi wa kutisha wa Mount Owen!

Wanaakiolojia wamegundua kucha ambayo ina umri wa miaka 3,300 na ni ya ndege ambaye ametoweka kwa miaka 800 iliyopita.
Kucha kubwa iliyogunduliwa na washiriki wa Jumuiya ya Speleological ya New Zealand mnamo 1987.
Ukucha mkubwa uliogunduliwa na wanachama wa Jumuiya ya Speleological ya New Zealand mnamo 1987. © Wikimedia Commons

Zamani za zamani za New Zealand zimejaa siri na fitina. Kisiwa cha mbali cha nyumbani kwa Wamaori pia ni nyumbani kwa zaidi ya aina 170 za ndege, ambao zaidi ya 80% ni wa kawaida, inamaanisha kuwa hawapo tena mahali pengine popote ulimwenguni. Na spishi nyingi sasa zimetoweka. Kutoweka kwa ndege hao kumechangiwa kwa kiasi kikubwa na makazi ya watu na spishi nyingi vamizi zilizokuja nazo.

Archeopteryx, dinosaur kama ndege kutoka kipindi cha Late Jurassic karibu miaka milioni 150 iliyopita (utoaji wa 3d)
Archeopteryx, dinosaur kama ndege kutoka kipindi cha Late Jurassic karibu miaka milioni 150 iliyopita (utoaji wa 3d) © Shutterstock

Hata hivyo, bado kuna baadhi ya mabaki ya viumbe hawa wa kipekee kutoka enzi zilizopita. Ugunduzi huu wa kucha wa ndege mkubwa usio wa kawaida mwenye umri wa miaka 3,300 kutoka New Zealand ni ukumbusho mdogo lakini muhimu wa jinsi maisha duniani yanaweza kuwa dhaifu.

Zaidi ya miongo mitatu iliyopita katika 1987, washiriki wa New Zealand Speleological walifanya ugunduzi wa ajabu lakini wenye kuvutia. Walikuwa wakipitia mifumo ya pango la Mlima Owen huko New Zealand walipogundua kitu cha kushangaza - makucha ambayo yalionekana kuwa ya dinosaur. Na kwa mshangao wao, bado ilikuwa na misuli na tishu za ngozi zilizounganishwa nayo.

Kucha kubwa iliyogunduliwa na washiriki wa Jumuiya ya Speleological ya New Zealand mnamo 1987.
Ukucha mkubwa uliogunduliwa na wanachama wa Jumuiya ya Speleological ya New Zealand mnamo 1987. © Wikimedia Commons

Baadaye, waligundua kwamba paka huyo wa ajabu alikuwa wa aina ya ndege wasioweza kuruka wanaoitwa moa. Asili ya New Zealand, moas, kwa bahati mbaya, ilikuwa imetoweka takriban miaka 700 hadi 800 iliyopita.

Kucha huyo alipatikana kuwa wa spishi isiyoweza kuruka inayoitwa moa.
Kucha huyo alipatikana kuwa wa spishi isiyoweza kuruka inayoitwa moa. © Wikimedia Commons

Kwa hivyo, wanaakiolojia wamependekeza kwamba makucha ya moa yanapaswa kuwa na zaidi ya miaka 3,300 baada ya kugunduliwa! Inakadiriwa kwamba ukoo wa Moas unaweza kufuatiliwa hadi kwenye bara kuu la kale la Gondwana karibu miaka milioni 80 iliyopita.

Jina “moa” linatokana na neno la Kipolinesia linalomaanisha ndege wa kufugwa, na neno hilo linamaanisha kundi la ndege linalotia ndani familia tatu, jenera sita, na jamii tisa.

Ukubwa wa spishi hizi ulitofautiana sana; nyingine zilikuwa na ukubwa sawa na bataruki, ilhali nyingine zilikuwa kubwa zaidi kuliko mbuni. Spishi mbili kubwa kati ya hizo tisa zilisimama karibu futi 12 (m 3.6) kwa urefu na uzito wa takriban lb 510 (kilo 230).

Nyayo hizi za Dinornis robustus zilifichuliwa mnamo Agosti 1911 wakati mafuriko katika Mto Manawatū yalifagilia mbali udongo wa buluu uliokuwa umezifunika na kuzihifadhi. Zinaonyesha kuwa moa hiyo ilikuwa na vidole vitatu vyenye nguvu vilivyoelekeza mbele na, tofauti na viwango vingine vingi, kidole kidogo cha nyuma.
Nyayo hizi za Dinornis robustus (Moa) zilifichuliwa mnamo Agosti 1911 wakati mafuriko katika Mto Manawatū yalifagilia mbali udongo wa buluu uliokuwa umezifunika na kuzihifadhi. Zinaonyesha kuwa moa hiyo ilikuwa na vidole vitatu vyenye nguvu vilivyoelekeza mbele na, tofauti na viwango vingine vingi, kidole kidogo cha nyuma. © Wikimedia Commons

Rekodi ya visukuku inaonyesha kwamba ndege waliotoweka walikuwa wengi walao majani; mlo wao ulitia ndani hasa matunda, nyasi, majani, na mbegu. Kulingana na uchanganuzi wa kinasaba, tinamous wa Amerika Kusini (ndege anayeruka ambaye ni kikundi cha dada cha kukadiria) walikuwa jamaa zao wa karibu zaidi. Hata hivyo, aina tisa za moa, tofauti na ratiti nyingine zote, walikuwa ndege pekee wasioweza kuruka ambao hawakuwa na mbawa za kawaida.

Moas walikuwa wanyama wakubwa zaidi wa ardhini na wanyama wanaokula mimea ambao walitawala misitu ya New Zealand. Tai wa Haast alikuwa mwindaji wake pekee wa asili kabla ya wanadamu kufika.

Toleo la msanii la tai wa Haast akishambulia moa
Toleo la msanii la tai wa Haast akishambulia moa © Wikimedia Commons

Wakati huo huo, Wamaori na Wapolinesia wengine walianza kuwasili katika eneo hilo mapema miaka ya 1300. Kwa bahati mbaya, muda si mrefu baada ya wanadamu kufika kwenye kisiwa hicho, walitoweka na hawakuonekana tena. Tai wa Haast pia alitoweka muda mfupi baadaye.

Kuwinda ndege wa Moa
Kuwinda ndege wa Moa © Wikimedia Commons

Wanasayansi wengi walidai kwamba uwindaji na kupunguza makazi ndio sababu kuu za kutoweka kwao. Trevor Worthy, mwanapaleozoologist anayejulikana kwa utafiti wake wa kina kuhusu moa, anaonekana kukubaliana na dhana hii.

"Hitimisho lisiloweza kuepukika ni ndege hawa hawakuwa na maumbile, sio katika uzee wa ukoo wao na walikuwa karibu kuondoka ulimwenguni. Badala yake walikuwa watu wenye nguvu, wenye afya wakati wanadamu walipokutana nao na kuwakomesha.

Hata zingekuwa sababu gani za kutoweka kwa viumbe hao, na ziwe onyo kwetu ili kuhifadhi viumbe vilivyobaki hatarini.

Makala ya awali
Mwamba wenye umri wa miaka bilioni 4 kutoka Duniani uligunduliwa kwenye Mwezi: Wananadharia wanasema nini? 1

Mwamba wenye umri wa miaka bilioni 4 kutoka Duniani uligunduliwa kwenye Mwezi: Wananadharia wanasema nini?

next Kifungu
Nini kilitokea kwa meli ya Abu Bakr II? Je! Amerika iligunduliwa mwanzoni mwa karne ya 14?

Safari ya ajabu ya Mfalme Abu Bakr II: Je, Amerika iligunduliwa mwanzoni mwa karne ya 14?