Theopetra-grottan: Gamla hemligheter bakom världens äldsta konstgjorda struktur

Theopetra-grottan var hem för människor sedan 130,000 år sedan, och stoltserar med många arkaiska hemligheter från mänsklighetens historia.

Neandertalare är en av de mest spännande mänskliga underarterna som någonsin funnits. Dessa förhistoriska människor var tjocka, muskulösa, hade framstående ögonbryn och konstiga utstående näsor. Låter ganska konstigt, eller hur? Grejen är att neandertalarna också levde ett helt annat liv än vad vi människor gör idag. De trivdes i en hård miljö där de jagade storvilt som ulliga mammutar och bodde i grottor för att skydda sig från väder och vind och rovdjur.

Theopetra-grottan: Gamla hemligheter för världens äldsta konstgjorda struktur 1
Neandertalare, en utdöd art eller underart av ålderdomliga människor som levde i Eurasien tills för cirka 40,000 40,000 år sedan. Orsakerna till neandertalarnas försvinnande för cirka år sedan är fortfarande mycket omtvistade. © Wikimedia Commons

Neandertalare har upptäckts i många grottor över hela Europa, vilket har fått en del arkeologer att tro att dessa forntida människor tillbringade mycket tid på sådana platser. De flesta experter är överens om att neandertalarna inte byggde dessa bostäder själva utan måste ha använt dem långt innan moderna människor gjorde det. Denna hypotes kan dock vara osann, eftersom det finns ett undantag - Theopetra-grottan.

Theopetragrottan

Theopetra grottan
Theopetra (bokstavligen "Guds sten") grotta, en förhistorisk plats, cirka 4 km från Meteora, Trikala, Thessalien, Grekland. © Shutterstock

Ett antal spännande antika grottor kan hittas nära Meteora, en magnifik, unik och märklig stenstruktur i antikens Grekland. Theopetra-grottan är en av dem. Det är en unik arkeologisk plats som gör det möjligt för forskare att få ett bättre grepp om den förhistoriska perioden i Grekland.

Man tror att Theopetra-grottan, som ligger i kalkstensformationerna Meteora i Thessalien, centrala Grekland, var bebodd så tidigt som för 130,000 år sedan, vilket gör den till platsen för den tidigaste mänskliga konstruktionen på jorden.

Arkeologer hävdar att det finns bevis för kontinuerlig mänsklig ockupation i grottan, som går ända tillbaka till mitten av grottan. Paleolitisk tid och fortsätter till slutet av Neolitisk period.

Theopetra-grottans läge och strukturella detaljer

Theopetra grottan
Theopetra Rock: Theopetras grotta ligger på nordöstra sidan av denna kalkstensklippa, 3 km söder om Kalambaka (21°40′46′′E, 39°40′51′′N), i Thessalien, centrala Grekland . © Wikimedia Commons

Beläget cirka 100 meter (330 fot) ovanför en dal, kan Theopetra-grottan hittas på den nordöstra sluttningen av en kalkstenskulle känd som "Theopetra Rock". Ingången till grottan ger en fantastisk utsikt över det pittoreska samhället Theopetra, medan Lethaiosfloden, en gren av Pineiosfloden, rinner inte långt bort.

Geologer uppskattar att kalkstenskullen först formades någonstans mellan 137 och 65 miljoner år sedan, under den övre kritaperioden. Enligt fynden av den arkeologiska utgrävningen går det första beviset på mänskligt boende i grottan tillbaka till den mellanpaleolitiska perioden, som inträffade för ungefär 13,0000 år sedan.

Theopetra grottan
Stenålders scen rekreation i Theopetra grotta. © Kartson

Grottan är cirka 500 kvadratmeter stor och har karaktäriserats som ungefär fyrkantig form med små skrymslen i periferin. Ingången till Theopetra-grottan är ganska stor, vilket gör att ett överflöd av naturligt ljus kan tränga in långt ner i grottans djup.

Anmärkningsvärda upptäckter avslöjar Theopetra Caves gamla hemligheter

Utgrävningen av Theopetra-grottan började 1987 och fortsatte till 2007, och många anmärkningsvärda upptäckter har gjorts på denna antika plats under åren. Det bör noteras att när den arkeologiska undersökningen ursprungligen inleddes användes Theopetragrottan som ett tillfälligt skydd för lokala herdar för att hålla sina djur.

Theopetra Cave arkeologi har gett flera spännande fynd. Den ena relaterar till grottans boendes klimat. Arkeologer fastställde att det fanns varma och kalla perioder under grottans ockupation genom att analysera sedimentprover från varje arkeologiskt skikt. Grottans befolkning fluktuerade när klimatet förändrades.

Enligt fynden av arkeologiska utgrävningar, hade grottan varit ständigt ockuperad under mellan- och övrepaleolitikum, mesolitikum och neolitikum. Det har konstaterats genom upptäckten av ett antal föremål, såsom kol och människoben, att grottan var bebodd mellan åren 135,000 4,000 och 1955 f.Kr., och att tillfällig användning fortsatte under bronsåldern och in i historiska perioder fram till året .

Andra föremål som upptäckts inne i grottan inkluderar ben och snäckor, såväl som skelett som går tillbaka till 15000, 9000 och 8000 f.Kr., och spår av växter och frön som avslöjar kostvanor hos grottans förhistoriska personer.

Världens äldsta mur

Resterna av en stenmur som tidigare blockerade en del av ingången till Theopetra-grottan är en annan anmärkningsvärd upptäckt där. Forskare kunde datera den här väggen till att vara cirka 23,000 år gammal genom att använda ett tillvägagångssätt för datering som kallas optiskt stimulerad luminescens.

Theopetra grottan
Muren vid Theopetra – möjligen den äldsta existerande konstgjorda strukturen. © Arkeologi

Forskare tror att på grund av denna murs ålder, som motsvarar den senaste glaciationsepoken, kan grottans invånare ha byggt den för att hålla kylan ute. Det har hävdats att detta är den äldsta kända konstgjorda strukturen i Grekland, och möjligen till och med i världen.

Minst tre hominidfotspår, etsade på det mjuka jordgolvet i grottan, tillkännagavs också ha upptäckts. Det har antagits att många neandertalbarn i åldrarna två till fyra år, som hade bott i grottan under mellanpaleolitikum, skapade fotavtrycken baserat på deras form och storlek.

Avgi – den 7,000 -åriga tonårstjejen som upptäcktes i grottan

Resterna av en 18-årig kvinna, som levde i Grekland under mesolitiska perioden för nästan 7,000 år sedan, var en av de mest betydande upptäckterna inuti Theopetra-grottan. Forskare rekonstruerade tonåringens ansikte efter år av intensivt arbete, och hon fick namnet "Avgi" (Dawn).

Theopetra grottan
Rekreationen av Avgi, som upptäcktes av arkeologen Aikaterini Kyparissi-Apostolika, visas på Akropolismuseet i Aten. © Oscar Nilsson

Professor Papagrigorakis, en ortodontist, använde Avgis tänder som grund för den totala rekonstruktionen av hennes ansikte. Med tanke på bristen på bevis var hennes kläder, särskilt håret, extremt svåra att återskapa.

Slutliga ord

Theopetra Cave-komplexet skiljer sig från alla andra kända förhistoriska platser i Grekland, såväl som i världen när det gäller miljön och dess tekniska verktyg, som användes av de tidigaste människorna att leva i området.

Frågan är: hur kunde förhistoriska människor ha byggt en så relativt komplex struktur, även innan de hade det förmåga att tillverka grundläggande verktyg? Det här pusslet har fascinerat både forskare och icke-vetenskapsmän - och viss forskning tyder på att svaret kan ligga i våra förhistoriska förfäders extraordinära tekniska bedrifter.