Otroligt sällsynta träföremål från järnåldern upptäckta på 2,000 år gammal vattensjuk plats i Storbritannien

Arkeologer har avslöjat en välbevarad 1,000 44 år gammal trästege i Storbritannien. Utgrävningar på Field , nära Tempsford i centrala Bedfordshire, har återupptagits och experter har hittat fler spännande arkeologiska fynd.

Otroligt sällsynta träföremål från järnåldern upptäckta på 2,000 1 år gammal vattensjuk plats i Storbritannien
Utgrävning av ett rundhus från järnåldern. © Mola

Enligt MOLAs arkeologiska team är flera av de återvunna virket från järnåldern ganska ovanliga. Människor använde mycket trä förr i tiden, särskilt i byggnader som rundhus, som var den huvudsakliga formen av strukturer som människor levde i under hela järnåldern (800 f.Kr. – 43 e.Kr.).

Vanligtvis är det enda bevis vi hittar på rundhusbyggnaderna stolphål, där trästolparna redan har ruttnat bort. Detta beror på att trä bryts ner väldigt snabbt när det grävs ner i marken. Faktum är att mindre än 5 % av de arkeologiska platserna över hela England har någon kvarvarande trä!

Om trä sönderfaller så snabbt, hur hittade arkeologer några?

Otroligt sällsynta träföremål från järnåldern upptäckta på 2,000 2 år gammal vattensjuk plats i Storbritannien
Denna 1,000 år gamla trästege har grävts fram i Storbritannien. © Mola

Trä bryts ner av svampar och mikroorganismer som bakterier. Men om veden står på mycket våt mark kan den ta in vatten och bli vattensjuk. När trä är fullt med vatten och begravt i våt mark torkar det inte ut.

Det gör att syre inte kan komma till veden. Bakterierna kan inte överleva utan syre, så det finns inget som hjälper träet att sönderfalla.

– En del av vårt schaktområde är en grund dalgång där grundvatten fortfarande samlas naturligt. I grund och botten betyder detta att marken alltid är blöt och myr.

 

Det skulle ha varit likadant under järnåldern när lokalsamhället använde detta område för att samla vatten från grunda brunnar. Även om detta innebar att utgrävningen var mycket lerigt arbete för arkeologerna, ledde det också till några anmärkningsvärda upptäckter, säger MOLA i ett pressmeddelande.

Flera otroliga träföremål bevarades i den mossiga marken i 2000 år. En av dem var en järnåldersstege som användes av lokalsamhället för att nå vattnet från den grunda brunnen.

Forskare har också upptäckt ett föremål som kan se ut som en korg men som inte är det. Det är faktiskt vadtelpaneler (vävda kvistar och grenar) täckta med daub, gjorda av material som lera, krossad sten och halm eller djurhår. Den här panelen användes för att fodra vattenhålet, men vadtle och daub användes också för att bygga hus i tusentals år. Att hitta några bevarade från så länge sedan som järnåldern är otroligt sällsynt.

Otroligt sällsynta träföremål från järnåldern upptäckta på 2,000 3 år gammal vattensjuk plats i Storbritannien
Wattle paneler. © Mola

Efter att ha upptäckt bevarat trä måste arkeologer agera snabbt. Det viktigaste är att träet hålls vått tills det försiktigt kan torkas ut i ett labb av sakkunniga konservatorer. Om den inte hålls våt börjar den sönderfalla snabbt och kan sönderfalla helt!

Vad kan vi lära oss av träet?

Otroligt sällsynta träföremål från järnåldern upptäckta på 2,000 4 år gammal vattensjuk plats i Storbritannien
Gräver ut den lilla trästolpen. © Mola

”Vi kan lära oss mycket av dessa träföremål. Förutom att kunna se hur människor tillverkade och använde dem under deras dagliga liv, kommer att ta reda på vilken typ av trä de använde berätta om träden som växte i området. Detta kan hjälpa oss att rekonstruera hur landskapet skulle ha sett ut vid den tiden, och hur det landskapet förändrades genom historien.

Det är inte bara trä som kan bevaras i dessa våta miljöer! Vi hittar också insekter, frön och pollen. Dessa hjälper alla våra miljöarkeologer att bygga upp en bild av hur landskapet i Bedfordshire och Cambridgeshire såg ut för 2000 år sedan.

Otroligt sällsynta träföremål från järnåldern upptäckta på 2,000 5 år gammal vattensjuk plats i Storbritannien
Rekonstruerat rundhus. © Mola

När de tittar på pollen och växter som finns bevarade i vattnet har de redan identifierat några av de växter som växte i närheten, inklusive smörblommor och buskar!” MOLAs forskarteam förklarar.

Arkeologiska arbeten på platsen fortsätter. Nu ska träet noggrant torkas ut av våra konservatorer och sedan kan specialisterna undersöka dessa träföremål.