Det olösta mordet i låst rum på Joe Elwell, 1920

Den 11 juni 1920 dödades Joseph Bowne Elwell i ett rum som var låst från insidan. Så hur hände hans död?
mordet på Joe Elwell

Den 11 juni 1920, strax efter soluppgången, sköts Elwell i huvudet av en .45 automatpistol i sitt låsta hus i New York City. Den morgonen kom hushållerskan Marie Larsen som vanligt till Elwells eleganta lägenhet. Men den här gången konfronterades hon av en fruktansvärd syn som tillfälligt chockade henne.

 

Joe Elwell
En bekymmerslös Joseph B. Elwell som vilar på sanden i Florida strax före mordet 1920. © Library Of Congress

Hon utbrast hastigt att det fanns en främling i Mr Elwells lägenhet och att han var död. Vid ytterligare inspektion upptäcktes det att främlingen var Joe Elwell, bara utan hans designerperuker och glänsande proteser, som han använde för att förbättra sitt utseende offentligt.

Elwell tros ha blivit skjuten i huvudet, men självmord är inte en trolig förklaring. Det fanns inga tecken på vapnet i rummet, men mordvapnet verkar ha avfyrats på ett avstånd av 1–2 meter (3–5 fot) bort.

Brottsplats

Nyheten om Elwells mystiska död
Nyheten om Elwells mystiska död © Library of Congress

Polisen blev överraskad av brottsplatsen. Det hittades ingen pistol på brottsplatsen, men kulan som dödade honom hittades snyggt placerad på ett bord. Det är möjligt att kulan rikoscherat från en vägg och på bordet, men placeringen såg iscensatt ut. Kulans patron låg på marken.

Mördaren satt på huk framför Elwell när han tryckte på avtryckaren, så att han kunde se vinkeln på såret. Inget stals och inga främmande fingeravtryck hittades på platsen. Det fanns inga tecken på kamp eller påtvingat inträde i huset. Allt var låst, inklusive rummet och huset.

Elwell måste ha känt sin mördare och fritt släppt in honom eller henne i huset. Han satte sig ner och ignorerade en besökare när han öppnade sin post. Pratade han vänligt med sin gäst när han gjorde denna vardagliga uppgift? Det fanns inga uppgifter om brottet i breven eller på marken.

Ledtrådar?

Elwell åt middag med Viola Kraus, en nyligen frånskild kvinna, på Ritz-Carlton Hotel föregående kväll. Elwell var romantiskt involverad med många kvinnor, inklusive Kraus. Helen Derby, som gifte sig med Elwell 1904, introducerade honom för sina vänner och bekanta som var nära varandra.

Helen Derby Ewell, fru till Joseph Elwell
Helen Derby Ewell, fru till Joseph Elwell © Front Page Detectives

Även om Elwell blev miljonär från bridgespel, hjälpte hans fru honom att skapa kontakter med sina välförbundna vänner och bekanta. De skilde sig 1920. Även om Derby var en huvudmisstänkt till en början, var hennes alibi lufttätt och hon var inte inblandad i sin exmans bortgång.

Enligt distriktsåklagare Edward Swann chattade Elwell i sin lägenhet precis innan han sköts, och därför kände han förmodligen sin mördare. Mördarens enda syfte var att döda honom. Inga värdesaker stals. Faktum är att värdesaker var strödda runt Elwells lik.

Elwells hyreshus
Elwells hyreshus © Library of Congress

Trots alla bevis samlades in av utredarna, men de kunde aldrig avgöra vem som sköt Joe Elwell, och fallet förblir ett olöst mysterium.

föregående artikel
Det olösta mysteriet med mordfallet på Marilyn Sheppard 1

Det olösta mysteriet med mordfallet på Marilyn Sheppard

nästa artikel
titanoboa

Yacumama – den mystiska jätteormen som bor i Amazonas vatten