Vilket mysterium ligger bakom Loys apa?

Den märkliga varelsen liknade en hominid, saknade en svans som en apa, hade 32 tänder och var mellan 1.60 och 1.65 meter lång.
Vilket mysterium ligger bakom Loys apa? 1

Loys apa, eller Ameranthropoides loysi (inofficiell), var en märklig varelse som liknade en apa som sköts ihjäl av den schweiziske geologen François de Loys 1917 på gränsen mellan Venezuela och Colombia. Varelsen liknade en hominid, saknade en svans som en apa, hade 32 tänder och var mellan 1.60 och 1.65 meter lång.

Den sällsynta versionen av hela fotografiet av de Loys apa – "Ameranthropoides loysi", från 1929
Den sällsynta versionen av hela fotografiet av de Loys apa – "Ameranthropoides loysi", från 1929 © Wikimedia Commons

François de Loys ledde en oljeprospekteringsexpedition nära floderna Tarra och Maracaibo när två varelser närmade sig deras grupp. François de Loys sköt mot varelserna i ett försök att försvara sig. Hanen flydde in i djungeln och honan dödades av en bil. Varelsen fotograferades och de Loys sparade bilderna.

När François de Loys återvände till Schweiz berättade han för ingen om varelsen. Men 1929 upptäckte antropologen George Montadon fotot medan han letade efter information i Loys anteckningar om ursprungsstammar i Sydamerika och övertygade Loys att publicera det i en engelsk tidning.

Flera artiklar om den mystiska varelsen publicerades senare i Frankrike, och George Montadon föreslog dess vetenskapliga namn till den franska vetenskapsakademin.

En spekulativ tolkning av händelsen, den andra primaten avbildad på baksidan med ett verktyg (konst av Kosemen)
En spekulativ tolkning av händelsen, den andra primaten avbildad på baksidan med ett verktyg © Fandom

Montandons vetenskapliga beskrivning av arten som Ameranthropoides loysi – de Loys amerikanska människoliknande apa – möttes dock av hård kritik. Enligt den brittiske naturforskaren Sir Arthur Keith föreställde fotografiet bara en art av spindelapa, Ateles belzebuth, infödd i den utforskade regionen, med sin svans avsiktligt avskuren eller gömd i fotografiet.

Spindelapor är vanliga i Sydamerika och står nästan 110 cm (3.5 fot) höga när de står upprätt. De Loys, å andra sidan, hade mätt sin apa till 157 cm (5 fot) - betydligt större än alla kända arter.

Montandon blev hänförd av apan. Han föreslog namnet Ameranthropoides loysi i tre separata artiklar för vetenskapliga tidskrifter. Men forskarna var skeptiska.

Historikerna Pierre Centlivres och Isabelle Girod publicerade en artikel 1998 där de hävdade att hela historien om det märkliga mötet var en bluff begången av antropologen Montandon på grund av hans rasistiska syn på mänsklig evolution.

Francois de Loys (1892-1935) förmodligen före Venezuelas expedition 1917
Francois de Loys (1892-1935) förmodligen före Venezuelaexpeditionen 1917 © Wikimedia Commons

Vem var den här de Loys-killen, och vilka bevis hade han för att apan inte bara var en spindelapa? Var han ens säker på att fotografiet togs i Sydamerika?

Det är ett av mysterierna. Bortsett från frågan om vilken typ av primat de Loys apa är, om det är en apa, är det en sydamerikansk apa? Det finns inga infödda apor i Amerika, bara apor. Afrika är hem för schimpanser, gorillor och bonobos, medan Asien är hem för orangutanger, gibboner och siamanger. Om de Loys upptäckte en tidigare okänd apa i Sydamerika, skulle det i grunden förändra vår förståelse av apans evolution.

föregående artikel
The White City: En mystisk förlorad "City of the Monkey God" upptäckt i Honduras 2

Den vita staden: En mystisk förlorad "Apgudens stad" upptäckt i Honduras

nästa artikel
Ursprunget till forntida ariska mumier och de mystiska pyramiderna i Kina 3

Ursprunget till forntida ariska mumier och de mystiska pyramiderna i Kina