Conneaut Giants: Omfattande begravningsplats för jätteras upptäcktes i början av 1800-talet

Bland dessa ben som avslöjats från en omfattande gammal begravningsplats fanns några som tillhörde män av gigantisk struktur.
Conneaut Giants: Omfattande begravningsplats för jätteras upptäcktes i början av 1800-talet 1

År 1798 anlände de första permanenta amerikanska bosättarna från öst till Western Reserve of Ohio. De började rensa skogarna längs Eriesjöns södra strand. Och under processen hittade de många forntida jordstrukturer och nästan överallt de fint gjorda spjutspetsarna och andra artefakter från ett sedan länge bortglömt och en gång tätbefolkat inhemskt samhälle – ett folk som uppenbarligen helt skiljer sig från Massasauga-indianerna som då bodde i det landet.

Mound byggnad var ett centralt inslag i den offentliga arkitekturen i många indianer och mesoamerikanska kulturer från Chile till Minnesota. Tusentals högar i Amerika har förstörts som ett resultat av jordbruk, grytjakt, amatör- och professionell båge
Mound byggnad var ett centralt inslag i den offentliga arkitekturen i många indianer och mesoamerikanska kulturer från Chile till Minnesota. Tusentals högar i Amerika har förstörts som ett resultat av jordbruk, krukajakt, amatör- och professionell båge © Bildkälla: Public Domain

En generation innan de första invandrade upptäcktsresandena i västra Pennsylvania och södra Ohio hade gjort liknande upptäckter: de omfattande markarbetena i Circleville och Marietta, Ohio, var redan väl publicerade när nybyggaren Aaron Wright och hans följeslagare började bygga ut sina nya hem längs Conneaut Creek, i det som senare skulle bli Ashtabula County, Ohio.

Aaron Wrights konstiga upptäckter år 1800

Kanske berodde det på att han var en ensamstående ung man med massor av energi, eller så berodde det kanske på att hans val till hembygdsgård omfattade en stor "högbyggare" begravningsplats. Oavsett orsakerna kan ha varit, har Aaron Wright gått in i historieböckerna som upptäckaren av "Conneaut Giants," de ovanligt storbenade forntida invånarna i Ashtabula County, Ohio.

I ett konto från 1844 rapporterade Harvey Nettleton att detta "gamla begravningsplatser på cirka fyra tunnland" låg i det som snart blev byn New Salem (senare omdöpt till Conneaut), "som sträcker sig norrut från stranden av bäcken till Main Street, på ett avlångt torg."

Harvey Nettleton noterade i sitt konto:

"De antika gravarna kännetecknades av små fördjupningar i jordens yta placerade i raka rader, med de mellanliggande utrymmena, eller gränderna, som täckte hela området. Det beräknas innehålla från två till tre tusen gravar.

Dessa depressioner, på en grundlig undersökning gjord av Esq. Aaron Wright, så tidigt som 1800, befanns undantagslöst innehålla mänskliga ben, svärtade med tiden, som vid exponering för luften snart smulades sönder till damm.

Den förhistoriska kyrkogården på Aaron Wrights mark var anmärkningsvärd nog, bara i sin storlek och utformningen av gravarna; men det var vad som fanns i de där gravarna och i de intilliggande gravhögarna som fångade Nettletons uppmärksamhet.

Högarna som låg i den östra delen av det som nu är byn Conneaut och den omfattande begravningsplatsen nära den presbyterianska kyrkan verkar inte ha haft något samband med indianernas begravningsplatser. De hänvisar utan tvivel till en mer avlägsen period och är reliker från en utdöd ras, som indianerna inte hade någon kunskap om.

Dessa högar var av jämförelsevis ringa storlek och av samma allmänna karaktär som de, som äro vida spridda över landet. Det som är mest anmärkningsvärt beträffande dem är att bland den mängd människoben som de innehåller finns det exemplar som tillhörde män av stor växt och som måste ha varit nästan allierade med en ras av jättar.

Döskallar togs från dessa högar, vars håligheter hade tillräcklig kapacitet för att släppa in huvudet på en vanlig man, och käkben som kunde monteras på över ansiktet med lika lätthet.

Benen i armarna och de nedre extremiteterna var av samma proportioner, vilket uppvisade ögonbevis för människosläktets degeneration sedan den period då dessa män ockuperade jorden som vi nu bebor.”

Vad Nehemiah King hittade 1829

Nettletons berättelse fick stor spridning när den sammanfattades i Henry Howe's Historical Collections of Ohio, 1847. Howe skriver om Thomas Montgomery och Aaron Wrights ankomst till Ohio våren 1798, och om den efterföljande upptäckten av "omfattande begravningsplats" och av "de mänskliga benen som finns i högarna" närliggande.

Howe upprepar rapporten att bland dessa avtäckta ben, "var några som tillhörde män av gigantisk struktur." Han berättar också hur man 1829 högg ner ett träd bredvid det gamla “Fort Hill i Conneaut” och att den lokala markägaren, "The Hon. Nehemiah King, med ett förstoringsglas, räknade 350 årsringar” bortom några skärmärken nära trädets mitt.

Howe avslutar: ”Att dra av 350 från 1829 lämnar 1479, vilket måste ha varit året då dessa nedskärningar gjordes. Detta var tretton år innan Columbus upptäckte Amerika. Det kanske gjordes av högarnas ras, med en yxa av koppar, eftersom människor hade konsten att härda den metallen för att skära som stål."

 

En skiss från 1847 av Fort Hill av Chas. Whittlesey, lantmätare
En skiss från 1847 av Fort Hill av Chas. Whittlesey, lantmätare © Bildkälla: Public Domain

Samma år som Henry Howes historia om Ohio dök upp publicerades en annan intressant bok av Smithsonian Institution, med titeln. Forntida monument i Mississippidalen. På den framträdande rapporten av EG Squier och EH Davis visas den första kända publicerade beskrivningen av "Fort Hill," det där märkliga förcolumbianska landmärket som ligger på Aaron Wrights granne, Nehemiah Kings, egendom.

föregående artikel
Takht-e Rostam

Stupa av Takht-e Rostam: Kosmiska trappor till himlen?

nästa artikel
Jerusalem V

Experter är förbryllade över dessa mystiska antika "V"-markeringar som finns i Jerusalem