Vad hände med Michael Rockefeller efter att hans båt kantrade nära Papua Nya Guinea?

Michael Rockefeller försvann i Papua Nya Guinea redan 1961. Han sägs ha drunknat efter att ha försökt simma till land från en kapsejsad båt. Men det finns några intressanta vändningar i det här fallet.
Michael Rockefeller

De holländska koloniala myndigheterna i det som nu är Indonesien hade begränsat tillträdet till den avlägsna regionen på grund av dess potential som plats för att odla kontantgrödor. Isoleringen ledde till att holländska tjänstemän förklarade att det var "no go"-territorium, och området var praktiskt taget stängt för utomstående.

Asmat vid Lorentzfloden, fotograferad under den tredje South New Guinea-expeditionen 1912-13.
Asmat vid Lorentzfloden, fotograferad under den tredje South New Guinea-expeditionen 1912-13. © Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Denna isolering gjorde det också till den perfekta platsen för en ung, äventyrlig amerikan att försvinna spårlöst. Och det var precis vad som hände när Nelson Rockefellers son försvann under en expedition genom regionen.

Michael Rockefellers märkliga försvinnande

Michael C. Rockefeller (1934-1961) justerar sin kamera i Nya Guinea, papuanska män i bakgrunden.
Michael C. Rockefeller (1934-1961) justerar sin kamera i Nya Guinea, papuanska män i bakgrunden. Han försvann medan han simmade © Everett Collection Historical / Alamy

Michael Clark Rockefeller var den tredje sonen och femte barnet till USA:s vicepresident Nelson Rockefeller. Han var också barnbarnsbarn till John Davison Rockefeller Sr. som var en av medgrundarna till Standard Oil. Michael, en examen från Harvard, var på en resa till Papua, Nya Guinea i Indonesien. Han åkte dit för att samla lite primitiv konst och ta fotografier av människorna i Asmat-stammen.

Den 17 november 1961 var Rockefeller och René Wassing (en holländsk antropolog) cirka tre mil från stranden när deras båt kantrade. Enligt vissa rapporter drunknade Rockefeller efter att han försökte simma till land från sin kapsejsade båt. Medan andra förklarar att han på något sätt lyckades simma till land, men det var hans sista iakttagelse. Även efter en två veckor lång sökning som inkluderade helikoptrar, fartyg, flygplan och tusentals människor kunde Rockefeller inte hittas. Det var den största jakten som någonsin lanserats i södra Stilla havet.

Nelson Rockefeller far till Michael Rockefeller
Nelson Rockefeller, guvernör i New York, håller en presskonferens i Merauke om försvinnandet av sin son Michael Rockefeller © Bildkredit: Gouvernements Voorlichtingsdienst Nederlands New Guinea | Wikimedia Commons (CC BY 4.0)

Sedan 23-årige Michael Rockefeller försvann i de mest avlägsna hörnen av planeten, snurrade rykten om hans öde. Det gav upphov till många konspirationsteorier inklusive den där han förmodligen dödades och åts upp av kannibaler som sökte hämnd på vita män för en holländsk attack mot deras by. Michael Rockefeller förklarades lagligt död tre år efter hans försvinnande, 1964. Men historien slutar inte här.

Den mystiske mannen i filmen

Nästan 8 år senare hittades en film, där bland de samlade skaran av mörkhyade headhunter-stammar på väg runt kröken av en flod i Nya Guinea, kunde en naken och skäggig vithyad man ses. Hans ansikte är delvis täckt av krigsfärg när han paddlar ursinnigt.

Michael Rockefeller
Den imponerande scenen filmades 1969 nära platsen där, åtta år tidigare, en avkomma från Rockefellerdynastin – den rikaste och mäktigaste familjen i USA:s historia – hade försvunnit, vilket utlöste den största jakten som någonsin lanserats i södra Stilla havet. © Bildkälla: YouTube

Utseendet på ett vitt ansikte bland ett myller av papuanska kannibaler skulle vara häpnadsväckande i bästa fall. Men under de omständigheter som den här filmen spelades in är den potentiellt mycket spännande men ändå häpnadsväckande.

Spännande nog antyder de märkligt grävda filmmaterialen av den mystiske vita kanotisten en häpnadsväckande möjlighet. Istället för att bli dödad och uppäten, förkastade den Harvard-utbildade amerikanen sitt civiliserade förflutna och gick med i en stam av kannibaler? Skeptiker säger att om kannibalstammen hittade honom, skulle de ha ätit upp honom.

Slutliga ord

Mysteriet med Rockefellers försvinnande har fascinerat människor i decennier, och det finns fortfarande inget definitivt svar. Teorin om att han gick med i en kannibalstam ger dock en intressant lins för att se hans historia. Vad som än hände med Michael Rockefeller är hans försvinnande fortfarande ett av vår tids mest fascinerande mysterier. Vad tror du hände med Michael Rockefeller?

föregående artikel
Reinkarnation: Det märkliga fallet med James Arthur Flowerdew 1

Reinkarnation: Det märkliga fallet med James Arthur Flowerdew

nästa artikel
Ishi-no-Hoden megaliter

Forntida mekanismer: Byggde jättar denna japanska megalit som vägde hundratals ton?