The Menehune of Hawaii: Forntida ras eller fiktiv saga?

Menehune
Menhunen. © Bildkredit: butterfrog

Menehune sägs vara en uråldrig ras av småväxta människor som bodde på Hawaii innan polynesiska inkräktare anlände. Många forskare relaterar Menehune till forntida konstruktioner som upptäcktes på Hawaiiöarna. Andra har dock hävdat att Menehune-traditionerna är posteuropeisk kontaktmytologi och att ingen sådan ras existerade.

Menhune
Menhunen. © Bildkredit: smörgroda

Menehune-mytologin går tillbaka till början av polynesisk historia. När de första polynesierna anlände till Hawaii upptäckte de dammar, fiskdammar, vägar och till och med tempel byggda av Menehune, som var skickliga hantverkare. Några av dessa strukturer står fortfarande kvar, och det extremt skickliga hantverket kan ses.

Enligt traditionen var varje Menehune en mästare i ett visst yrke och utförde en distinkt roll med anmärkningsvärd noggrannhet och förmåga. De skulle gå i mörkret för att skapa något på en natt, och om de inte lyckades skulle projektet överges.

Vissa forskare, som folkloristen Katharine Luomala, tror att Menehune var de ursprungliga invandrarna från Hawaii, som härstammade från Marquesas öborna som ansågs ha koloniserat Hawaiiöarna mellan 0 och 350 e.Kr.

När den tahitiska invasionen inträffade år 1100 e.Kr., erövrades de tidiga nybyggarna av tahitierna, som kallade befolkningen som 'manahune' (vilket betyder 'lågt folk' eller 'låg social position' och inte relaterar till liten storlek). De flydde till bergen och kallades så småningom "Menehune". Denna uppfattning stöds av en folkräkning från 1820 som klassificerade 65 personer som Menehune.

Enligt Luomala refereras inte Menehune i pre-kontakt mytologi, därför anspelar termen inte på en gammal ras av människor. Detta argument är dock svagt eftersom de flesta historiska berättelser gick i arv från generation till generation genom mun till mun.

Om Luomala och andra forskare i hennes läger har rätt, och det inte fanns någon uråldrig ras av skickliga hantverkare som före polynesierna, så måste det finnas en annan förklaring till de gamla avancerade designstrukturerna som föregår någon känd befolkning på Hawaii.

Det finns dock inga alternativa förklaringar, och de flesta historietexter fortsätter att hävda att polynesierna var de första ockupanterna på Hawaii för 1,500 XNUMX år sedan. Så låt oss titta på några av de gamla strukturerna som har kopplats till Menehune i regionens folklore.

Niumalu, Kauai's Alekoko Fishpond Wall

The Menehune of Hawaii: Forntida ras eller fiktiv saga? 1
Alekoko, Kauai: Menehune Fishpond. © Bildkredit: Kauai.com

Alekoko Fishpond, även känd som Menehune Fishpond, är ett utmärkt exempel på gammalt hawaiiskt vattenbruk. En 900 fot lång (274 meter hög) lavastenvägg mellan dammen och Hulei'a-floden restes för att bygga en damm över en sträcka av floden för att hålla småfiskar tills de blev stora nog att sluka . Stenarna som användes var från byn Makaweli, som ligger cirka 25 kilometer bort. Det betraktas som en oförklarlig teknisk bedrift och inkluderades i National Register of Historic Places 40.

Enligt hawaiisk folklore skapades dammen på en natt av Menehune, som etablerade ett löpande band från fiskdammen till Makaweli, och passerade stenar en efter en från början till slut.

Necker Islands ceremoniella plats

The Menehune of Hawaii: Forntida ras eller fiktiv saga? 2
Heiau vid Mokumanamana (Necker Island). © Bildkredit: Papahanaumokuakea.gov

De nordvästra Hawaiiöarna inkluderar Necker Island. Det finns få spår av långvarig mänsklig ockupation. Men ön har 52 arkeologiska platser, inklusive 33 ceremoniella heiaus (basalt upprättstående stenar) som sägs vara himmelska orienterade, samt stenföremål som liknar de som ses på de stora Hawaiiöarna.

Designen på heiau varierar väldigt lite, men de inkluderar alltid rektangulära plattformar, domstolar och upprättstående stenar. En av dessa ceremoniella platser är 18.6 meter gånger 8.2 meter stor. Elva upprättstående stenar, som tros representera de ursprungliga 19, står kvar.

Många antropologer tror att ön var en religiös och rituell plats. Necker Island var den sista kända fristaden för Menehune, enligt berättelserna och traditionerna för invånarna i Kauai, som ligger i sydost.

Efter att ha tvingats bort från Kaua'i av de starkare polynesierna, slog Menehune sig ner på Necker och skapade de många stenbyggnaderna där, enligt legenden.

Besök på ön rapporteras ha börjat flera hundra år efter att de stora Hawaiiöarna bosattes och avslutades flera hundra år före kontakt med Europa.

Waimea, Kauai's Kakaola Dike

The Menehune of Hawaii: Forntida ras eller fiktiv saga? 3
Kikiaola fasadstenar. © Bildkredit: Wikimedia Commons

Kkaola är en gammal bevattningskanal på ön Kauai, nära Waimea. Den placerades i det nationella registret över historiska platser den 16 november 1984, som Menehune-diket. Hawaiianer byggde flera stenkantade diken för att bevattna dammar för att producera taro (kalo), även om klädd sten sällan användes för att fodra diken.

De 120 prydligt skurna basaltblocken som kantar runt 200 fot av ytterväggen av Menehune-diket höjer den till statusen "toppen av stendiken", som arkeologen Wendell C. Bennett uttrycker det. Det sägs ha konstruerats av Menehune.

Inga mänskliga skelettrester av en fysiskt liten ras av människor har hittills upptäckts på Kaua'I eller någon annan Hawaiiö. Även om detta inte utesluter existensen av en ras av diminutiva människor, tvivlar det på legendens sanning.

Ändå finns det övertygande bevis, både arkeologiska och i olika berättelser som gått i arv genom generationer, som tyder på att en uråldrig ras av mycket begåvade människor bodde på Hawaiiöarna långt innan polynesierna anlände.

föregående artikel
Forskare följer en "gul tegelväg" på en aldrig tidigare skådad plats i Stilla havet 4

Forskare följer en "gul tegelväg" på en aldrig tidigare skådad plats i Stilla havet

nästa artikel
Avbildar Ta Prohm-templet en "inhemsk" dinosaurie? 5

Avbildar Ta Prohm-templet en "inhemsk" dinosaurie?