Predynastisk plats dyker upp ur sanden: Nekhen, Hökens stad

Predynastisk plats dyker upp ur sanden: Nekhen, Hawk 1:s stad

Nekhen var en livlig stad på Nilens västra strand i det predynastiska forntida Egypten, långt innan pyramiderna byggdes. Den antika platsen kallades en gång Hierakonpolis, grekisk betydelse "Hökens stad", men är nu känd som Kom el-Ahmar.

Predynastisk plats dyker upp ur sanden: Nekhen, Hawk 2:s stad
Illustration som visar ruinerna av det antika Nekhen/Hierakonpolis från 1802. © Bildkredit: British Museum

I själva verket är Nekhen en viktig plats för historiker som försöker förstå ursprunget till den egyptiska dynastins civilisation, och det är den största predynastiska egyptiska platsen som hittills har upptäckts. Själva kvarlevorna är från 4000 till 2890 f.Kr.

Enligt Hierakonpolis Expedition, "på sin topp, omkring 3600-3500 f.Kr., måste Hierakonpolis ha varit en av, om inte, de största urbana enheterna längs Nilen, ett regionalt maktcentrum och huvudstad i ett tidigt kungadöme." Staden blev så småningom ett religiöst centrum för falkguden Horus, en av de mest betydelsefulla gudarna i det antika egyptiska pantheonet, eftersom faraoner ansågs vara gudomens jordiska manifestation.

Som förklaras i en artikel om kulten av Horus, "Invånarna i Nekhen trodde att den regerande kungen var Horus manifestation. När Narmer, en härskare från Nekhen som ansågs vara Egyptens enare, lyckades kontrollera både Övre och Nedre Egypten, fick denna uppfattning om faraon som en jordisk manifestation av Horus nationell betydelse.”

Upptäckten av Nekhen (Hierakonpolis)

Predynastisk plats dyker upp ur sanden: Nekhen, Hawk 3:s stad
Kopparstaty av Pepi I och mindre staty av hans son på Egyptiska museet i Kairo. © Bildkredit: Wikimedia Commons

Platsen har nu varit föremål för mer än ett sekel av arkeologisk undersökning, som fortfarande pågår idag med Hierakonpolis-expeditionen, som avslöjar nya upptäckter. Platsen nämndes första gången 1798 när Vivant Denon utforskade regionen som en del av Napoleonexpeditionen till Egypten.

Även om han inte förstod betydelsen av platsen, avbildade han ruinerna av ett gammalt tempel vid horisonten i sin teckning. Efter sin sex månader långa resa publicerade han sina memoarer, Voyage Dans la Basse et Haute Egypte (1802).

Medan andra besökare såg skräp i regionen, var det Flinders Petrie, som grundade Egyptian Research Account, som skickade JE Quibell för att försöka gräva platsen 1897. Trots att platsen redan hade plundrats började de utgrävningar på vad som nu kallas "den största predynastiska bosättningen som fortfarande finns kvar."

Templet som avbildats av Denon hade demonterats år tidigare, men under högutgrävningar upptäckte Quibell ett extraordinärt fynd: en kultfigur av guld och koppar av Falkguden Horus under ruinerna av ett tempel i lertegel.

Detta följdes av upptäckten av en staty i naturlig storlek av kung Pepi, som innehöll en liknande figur av hans son kung Merenre, och som nu visas på det egyptiska museet i Kairo.

Nekhens betydelsefulla upptäckter

Predynastisk plats dyker upp ur sanden: Nekhen, Hawk 4:s stad
Några av Nekhen-objekten grävdes fram när platsen upptäcktes. © Bildkredit: Wikimedia Commons

Den multidisciplinära Hierakonpolis-expeditionen startade 1967 och pågår än idag. Arkeologer har upptäckt en mängd olika funktioner i denna antika stad, allt från hushållsstrukturer och sophögar till religiösa och kultcentra, kyrkogårdar, begravningar och ett palats från en tidig dynasti.

De har grävt fram bryggerier och keramikstudior, såväl som bevis på en djurpark eller menageri, inklusive krokodiler, elefanter, babianer, en leopard, flodhästar och mer, såväl som djurbegravningar i eller nära elitgravar.

Predynastisk plats dyker upp ur sanden: Nekhen, Hawk 5:s stad
Ritning av målad väggmålning i grav T100 vid Hierakonpolis (Nekhen), som tros vara det tidigaste exemplet på en egyptisk gravmålning. © Bildkredit: Wikimedia Commons

När forskare dyker längre in i de predynastiska ruinerna har de upptäckt föremål som elfenbensstatyetter, muskulaturhuvuden, stenskulpturer, keramiska masker, keramik, en lapis lazuli-figur och terrakottastatyetter.

Predynastisk plats dyker upp ur sanden: Nekhen, Hawk 6:s stad
Narmer-paletten upptäcktes vid Nekhen. © Bildkredit: Public Domain

Paletten av kung Narmer (se översta bilden) är ett av de viktigaste föremålen som hittills upptäckts i Nekhen, med anor från den tidiga dynastiska perioden cirka 3100 f.Kr. Den upptäcktes på 1890-talet i Nekhens tempel och innehåller hieroglyfiska skrifter som har antagits vara bland "första politiska dokument i historien."

Enligt vissa historiker skildrar dessa hieroglyfer föreningen av övre och nedre Egypten. Det är en av de tidigaste avbildningarna av en egyptisk kung, som forskare tror är Narmer eller Menes. En annan viktig upptäckt är den målade graven, som upptäcktes i en gravkammare i Nekhen mellan 3500 och 3200 f.Kr.

Predynastisk plats dyker upp ur sanden: Nekhen, Hawk 7:s stad
En inhägnad av lertegel som kallas "fortet" vid Hierakonpolis, även känd som Nekhen, från cirka 2700 f.Kr. © Bildkredit: flickr

Denna gravs väggar målades, vilket gör den till det äldsta exemplet på målade egyptiska väggar som hittills känts till. Tablån föreställer en gravprocession med skildringar av mesopotamiska vassbåtar, stavar, gudar och djur.

Besöker Nekhen (Hierakonpolis)

Tyvärr är anläggningen inte öppen för allmänheten. De som vill undersöka de intressanta lämningarna av Nekhen måste först få tillstånd från ministeriet för turism och antikviteter. För att få en känsla av denna extraordinära plats, läs upp om de senaste fynden som gjorts av Hierakonpolis-expeditionen.

föregående artikel
Forntida "antigravitations"-artefakt med okänt ursprung hittades precis nära Östersjön Anomali 8

Forntida "antigravitations"-artefakt med okänt ursprung hittades precis nära Östersjöanomali

nästa artikel
Paleokontakthypotesen: Ursprunget till forntida astronautteori 9

Paleokontakthypotesen: Ursprunget till forntida astronautteori