Djur- och människoliv kan ha uppstått först i Kina – 518 miljoner år gamla stenar tyder på

Djur- och människoliv kan ha uppstått först i Kina – 518 miljoner år gamla stenar tyder på 1

En nyligen publicerad studie baserades på en analys av stenar som är 518 miljoner år gamla och som innehåller den äldsta samlingen av fossiler som forskare för närvarande har registrerat. Enligt studien kan förfäderna till många varelser som lever idag ha levt för mer än 500 miljoner år sedan i dagens Kina.

Den kambriska perioden var en tid av anmärkningsvärd diversifiering av livet när många av de djurgrupper som finns idag först förekommer i fossilregistret.
Den kambriska perioden var en tid av anmärkningsvärd diversifiering av livet när många av de djurgrupper som finns idag först förekommer i fossilregistret. © Bildkredit: Planetfelicity | Licensierad från Dreamstime.Com (redaktionell/kommersiell användning Stock Photo) ID 145550420

I Yunnan, sydvästra Kina, upptäckte forskare en av de äldsta grupperingarna av djurfossiler som nu är kända för vetenskapen, som innehåller rester av mer än 250 arter.

Det är ett viktigt register över Kambrium explosion, som såg den snabba spridningen av bilaterala arter – varelser som, liksom moderna djur och människor, hade symmetri som embryon, vilket betyder att de hade en vänster och höger sida som är spegelbilder av varandra.

Fossiler som upptäckts i den 518 miljoner år gamla Chengjiang Biota inkluderar maskar, leddjur (förfäder till levande räkor, insekter, spindlar och skorpioner), och även de tidigaste ryggradsdjuren (förfäder till fiskar, amfibier, reptiler, fåglar och däggdjur) . Resultaten av den senaste studien avslöjade för allra första gången att denna miljö var ett grunt marindelta som var rikt på näringsämnen och påverkades av stormfloder.

Leddjur (Naroia)
Leddjur (Naroia). © Bildkredit: Dr Xiaoya Ma

Även om området för närvarande ligger på land i den bergiga provinsen Yunnan, undersökte teamet bergkärnprover som avslöjade bevis på havsströmmar i miljön som fanns tidigare.

"Den kambriska explosionen är nu universellt accepterad som en genuin snabb evolutionär händelse, men orsaksfaktorerna för denna händelse har diskuterats länge, med hypoteser om miljömässiga, genetiska eller ekologiska triggers," sa seniorförfattaren Dr. Xiaoya Ma, en paleobiolog vid University of Exeter och Yunnan University.

"Upptäckten av en deltamiljö kastade nytt ljus över att förstå de möjliga orsaksfaktorerna för blomstringen av dessa kambriska bilateriska djurdominerade marina samhällen och deras exceptionella bevarande av mjukvävnad."

"De instabila miljöstressorerna kan också bidra till den adaptiva strålningen av dessa tidiga djur."

Medförfattaren Farid Saleh, från Yunnan University, sa: "Vi kan se från sammanslutningen av många sedimentära flöden att miljön som är värd för Chengjiang-biotan var komplex och säkerligen grundare än vad som tidigare föreslagits i litteraturen för liknande djursamhällen."

Fiskfossil (Myllokunmingia)
Fiskfossil (Myllokunmingia) © Bildkredit: Dr Xiaoya Ma

Changshi Qi, en annan medförfattare och geokemist vid Yunnan University, tillade: "Vår forskning visar att Chengjiang-biotan huvudsakligen levde i en välsyrerik deltamiljö i grunt vatten."

"Stormöversvämningar transporterade dessa organismer ner till de intilliggande djupa syrebristmiljöerna, vilket ledde till det exceptionella bevarandet vi ser idag."

Medförfattare Luis Buatois, en paleontolog och sedimentolog vid University of Saskatchewan, sa: "Chengjiang-biotan, som är fallet med liknande fauna som beskrivs på andra håll, bevaras i finkorniga avlagringar."

"Vår förståelse av hur dessa leriga sediment avsattes har förändrats dramatiskt under de senaste 15 åren."

"Tillämpning av denna nyligen förvärvade kunskap för studier av fossila fyndigheter av exceptionellt bevarande kommer att dramatiskt förändra vår förståelse av hur och var dessa sediment ackumulerades."

Resultaten av forskningen är betydande eftersom de indikerar att majoriteten av de tidiga arterna kunde anpassa sig till utmanande miljöer som salthaltsfluktuationer och stora volymer av sedimentavlagringar.

Detta motsäger resultaten av tidigare studier, som antydde att djur med identiska egenskaper koloniserade djupare vatten och marina miljöer med större stabilitet.

Lobopodisk mask (Luolishania)
Fossilerna inkluderar olika maskar, inklusive Lobopodian-masken (Luolishania) © Bildkredit: Dr Xiaoya Ma

"Det är svårt att tro att dessa djur kunde klara av en så stressig miljö," sa M. Gabriela Mángano, en paleontolog vid University of Saskatchewan, som har studerat andra välkända platser för exceptionellt bevarande i Kanada, Marocko och Grönland.

Maximiliano Paz, en postdoktor vid University of Saskatchewan som specialiserat sig på finkorniga system, tillade: "Tillgång till sedimentkärnor gjorde att vi kunde se detaljer i berget som vanligtvis är svåra att uppskatta i de väderbitna hällarna i Chengjiang-området."

Uppsatsen, publicerad i tidskriften Nature Communications, har titeln: "Chengjiang-biotan bebodde en deltamiljö"

föregående artikel
Kinesiskt votivsvärd som hittats i Georgien föreslår förcolumbianska kineser att resa till Nordamerika 2

Kinesiskt votivsvärd som hittats i Georgien föreslår förcolumbianska kineser att resa till Nordamerika

nästa artikel
cyclades

Kykladerna och ett mystiskt avancerat samhälle förlorade i tiden