Fotspår på väggen: Var det verkligen dinosaurier som klättrade på klipporna i Bolivia?

Fotspår på väggen: Var det verkligen dinosaurier som klättrade på klipporna i Bolivia? 1

En del forntida hällkonst skildrar våra förfäders målmedvetna lämnande av handavtryck, vilket ger en permanent markering av deras existens. De häpnadsväckande avtrycken som upptäcktes på en klippvägg i Bolivia var oavsiktliga märken skapade av naiva målare.

Fotspår på väggen: Var det verkligen dinosaurier som klättrade på klipporna i Bolivia? 2
Dinosauriefotspår vid Parque Cretacico, Sucre, Bolivia. © Bildkredit: Marktucan | Licensierad från Dreamstime.Com (Redaktionell/kommersiell användning Stock Photo)

Ibland resulterar en lycklig serie händelser i ett förbryllande fenomen på jorden. Ett av dessa exempel är de många dinosauriestigarna som upptäckts och pryder vad som verkar vara en nästan vertikal vägg.

Fotspår på väggen

Fotspår på väggen: Var det verkligen dinosaurier som klättrade på klipporna i Bolivia? 3
Dinospår finns överallt längs det som nu ser ut som en mur men innan var en kalkstensbädd av en liten sjö. En närliggande vulkan avsatte aska för att bevara dessa fotspår. © Bildkredit: flickr/Éamonn Lawlor

Cal Orcko är en plats i Chuquisaca-departementet i södra centrala Bolivia, nära Sucre, landets konstitutionella huvudstad. Platsen är hem för Parque Cretácico (betyder “Krita Park”), som är känt för att ha världens högsta koncentration av dinosauriefotspår på en vägg.

Att hitta ett enda dinosauriefotavtryck som är miljontals år gammalt är spännande, men att hitta 1000-tals på en plats är otroligt. Arkeologer har karakteriserat det som ett "dinosaurie dansgolv," med lager av fotspår som bildar ett streckat mönster av spår.

Paleontologer kunde identifiera några av de flera arterna av dinosaurier som tidigare bebodde regionen, matade, kämpade och flydde i en ytterst meningslös tävling om tillvaron tack vare dessa avtryck.

Fotspår på väggen: Var det verkligen dinosaurier som klättrade på klipporna i Bolivia? 4
Dinosaurier korsade vägar genom tiderna. © Bildkredit: flickr/Carsten Drosse

Att störa dinosaurierna

Cal Orcko betyder "lime hill" på det inhemska quechuaspråket och syftar på den typ av sten som finns på platsen, som är kalksten. Denna plats ligger på FANCESAs egendom, Bolivias nationella cementföretag.

Denna cementfirma har brutit kalksten i många decennier, och det var dess anställda som hittade de första dinosauriefotspåren 1985 i Cal Orcko. Men det var inte förrän nio år senare, 1994, som den massiva dinosaurieväggen avslöjades av gruvverksamhet.

Fotspår på väggen: Var det verkligen dinosaurier som klättrade på klipporna i Bolivia? 5
Dinosaurier (titanosaurier) fotspår. © Bildkredit: Wikimedia Commons

Trots att paleontologer hade börjat utforska dinosauriernas spår, gjorde exponering för miljön och gruvverksamhet att muren eroderades och smulas sönder. Som ett resultat blockerades området i åtta år så att något kunde göras för att bevara denna värdefulla mur. Som ett resultat, 2006, öppnades Parque Cretácico för turister.

En dinosaurievägg

Fotspår på väggen: Var det verkligen dinosaurier som klättrade på klipporna i Bolivia? 6
Dinosauriespår och en störd del av väggen. © Bildkredit: Public Domain

Dinosaurieväggen, som är cirka 80 m hög och 1200 m lång, är utan tvekan parkens huvudattraktion. Totalt har 5055 dinosauriefotspår upptäckts på denna plats. Som ett resultat har det hävdats att denna vägg hyser världens största samling av dinosauriefotspår.

Paleontologer som undersökte muren upptäckte att fotavtrycken var separerade i 462 individuella spår, vilket gjorde att de kunde identifiera upp till 15 olika typer av dinosaurier. Dessa inkluderar ankylosaurier, Tyrannosaurus rex, ceratops och titanosaurier, som alla existerade under kritaperioden, alltså parkens namn.

Hur lades spåren?

Det har spekulerats i att Sucre-området en gång var ett stort havsinlopp och Cal Orcko en del av dess strandlinje. Under kritaperioden gick dinosaurier längs denna havsstrand och lämnade sina avtryck i den mjuka leran, som bevarades när leran stelnade under torra tider.

Det föregående lagret av sediment skulle täckas av ett nytt lager av sediment, och processen skulle börja igen. Som ett resultat, under hela tiden, producerades många lager av dinosauriespår. Detta demonstrerades 2010 när en del av muren föll. Även om detta skadade några av spåren, exponerade det också ytterligare ett lager av fotspår under det.

Bildandet av väggen

Fotspår på väggen: Var det verkligen dinosaurier som klättrade på klipporna i Bolivia? 7
Dinosaurier korsade vägar genom tiderna. © Bildkredit: Wikimedia Commons

Baserat på förekomsten av sötvattensarter i fossildata, har det antagits att havsinloppet så småningom blev en isolerad sötvattensjö.

Dessutom, som ett resultat av tektoniska plattrörelser under tertiärperioden, tvingades vägen som dinosaurierna tidigare färdades på högre upp och blev en nästan vertikal vägg.

Detta är vad som resulterade i uppkomsten av dinosauriespår som klättrar på väggen idag. Klippväggen var tidigare fritt tillgänglig för allmänheten, men på senare år kunde besökarna bara få en skymt av den från en utsiktsplattform i parken.

En ny gångväg har dock skapats som gör att besökare kan nå inom några meter från muren, vilket ger dem mycket närmare tillgång till dinosauriefotspåren.

En osäker framtid

Fotspår på väggen: Var det verkligen dinosaurier som klättrade på klipporna i Bolivia? 8
Dinosaurieväggen i Bolivias kritapark. © Bildkredit: Wikimedia Commons

En av de främsta bekymmerna med dinosaurieväggen är att det är en kalkstensklippa. Stenfragment som ibland kan separera och falla från klippan kan betraktas som ett säkerhetshot.

Oroväckande nog uppskattar man att om rälsen inte skyddas effektivt kommer de att vara totalt förstörda av erosion till 2020. Som ett resultat av detta försöker parken utses till UNESCO:s världsarvslista, vilket skulle ge den finansiering för att genomföra bevarandeinsatser.

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är markerade *

föregående artikel
Kumakivi Balancing Rock och dess osannolika förklaring i finsk folklore 9

Balansklippan Kumakivi och dess osannolika förklaring i finsk folklore

nästa artikel
Dahshur Pyramid Chamber

Mysteriet med den obrutna gravkammaren inuti den föga kända Dahshur-pyramiden i Egypten