Andrew Crosse och den perfekta insekten: Mannen som av misstag skapade liv!

Andrew Crosse, en amatörforskare, fick det otänkbara att hända för 180 år sedan: han skapade liv av misstag. Han påstod aldrig uttryckligen att hans små varelser var framtrollade från etern, men han kunde aldrig urskilja var de härstammade ifrån om de inte framställdes från etern.
Andrew Crosse

Andrew Crosse, en amatörforskare, fick det otänkbara att hända för 180 år sedan: han skapade liv av misstag. Han påstod aldrig uttryckligen att hans små varelser var framtrollade från etern, men han kunde aldrig urskilja var de härstammade ifrån om de inte framställdes från etern.

Gammal målning av Andrew Crosse av okänd författare
Gammal målning av Andrew Crosse av okänd författare © Bildkälla: Public Domain

Crosse ärvde familjens enorma engelska egendom, känd som Fyne Court, efter att hans föräldrar gick bort. Crosse gjorde om den gamla herrgårdens musikrum till sitt "elrum", ett laboratorium där han genomförde många experiment genom åren.

För att forska i atmosfärisk elektricitet byggde han en enorm apparat, och han var en av de första som byggde stora voltaiska högar av elektricitet. Men det skulle vara en följd av till synes obetydliga experiment för att göra mineraler på konstgjord väg som skulle försegla hans unika plats i historien.

Andrew Crosses fru Cornelia skrev i boken "Minnesmärken, vetenskapliga och litterära, av Andrew Crosse, elektrikern", publicerad bara några år efter hans död 1857,

"År 1837 utförde Mr. Crosse några experiment på elektrokristallisation, och under dessa undersökningar dök insekter upp under förhållanden som vanligtvis var dödliga för djurlivet. Herr Crosse gjorde aldrig mer än att konstatera fakta om dessa framträdanden, som var helt oväntade av honom, och som han aldrig hade lagt fram någon teori om.”

Du har nu möjlighet "insekter" bildades ursprungligen i ett experiment där en blandning av vatten, silikat av potassa och saltsyra droppades på porös Vesuvius-sten som kontinuerligt elektrifierades av två ledningar kopplade till ett voltaiskt batteri. Crosse skriver, "Syftet med att introducera denna vätska till en lång kontinuerlig elektrisk verkan genom ingrepp av en porös sten var att skapa om möjligt kristaller av kiseldioxid, men detta misslyckades."

Proceduren gav inte de resultat Crosse hade hoppats på, utan fick istället något helt oväntat. Crosse upptäckte små vita utskott som skjuter ut från mitten av den elektrifierade stenen den 14:e dagen av experimentet.

På den 18:e dagen noterade Crosse att utväxterna hade förstorats och nu hade långa "filament" projicera från dem. Det var direkt uppenbart att dessa inte var de syntetiska mineraler Crosse försökte skapa, utan snarare något som trotsade förståelse.

Crosse observerade, "På den tjugosjätte dagen antog dessa framträdanden formen av en perfekt insekt, som stod upprätt på några borst som bildade dess svans. Fram till denna period hade jag ingen aning om att dessa utseenden var annat än en begynnande mineralbildning. På den tjugoåttonde dagen rörde dessa små varelser sina ben. Jag måste nu säga att jag inte var ett dugg förvånad. Efter några dagar lossnade de sig från stenen och rörde sig av behag.”

Ungefär hundra av dessa konstiga insekter bildades på stenen under de närmaste veckorna. När de studerades under ett mikroskop upptäckte Andrew Cross att de mindre hade sex ben och de större hade åtta. Han uppmärksammade varelserna hos entomologer, som fastställde att de var kvalster som tillhör arten Acarus. De kallas 'Acarus Electricus' i Andrew Crosses memoarer, även om de är mer kända som "Acari Crossii."

Acarus Electricus, Acarus Crossii, Andrew Crosse
Pierre Turpins teckning av Acarus Crossii gjord med hjälp av ett mikroskop, © Bildkälla: Annaler av elektricitet, magnetism och kemi, maj 1838, via Google Books.

Han skrev ”det verkar finnas olika åsikter om huruvida de är en känd art; vissa hävdar att de inte är det. Jag har aldrig vågat en åsikt om orsaken till deras födelse, och av en mycket god anledning - jag kunde inte bilda mig en."

Den enklaste lösningen, enligt hans redogörelse för händelsen, "var att de uppstod från ägg avsatta av insekter som svävade i atmosfären och kläcktes av elektrisk verkan. Ändå kunde jag inte föreställa mig att ett ägg kunde skjuta ut filament, eller att dessa filament kunde bli borst, och dessutom kunde jag inte upptäcka, vid närmaste undersökning, resterna av ett skal.”

Publiken bevittnar födelsen av omöjligt liv genom mikroskop, Andrew Crosse
Publiken bevittnar födelsen av omöjligt liv genom mikroskop © Bildkälla: huiwaikeung.org

Crosse upprepade sitt experiment flera gånger, varje gång med en annan uppsättning material, men han kom fram till samma resultat. Han blev förvånad över att se insekter växa flera centimeter under ytan av den frätande, elektrifierade vätskan i vissa fall, men de förintades om de kastades tillbaka efter att ha kommit ut ur den.

I ett annat fall fyllde han apparaten med hög kloratmosfär. Under dessa förhållanden bildades insekterna fortfarande och förblev intakta i över två år inuti behållaren, men de rörde sig aldrig eller visade några tecken på vitalitet.

"Deras ursprungliga utseende är en mycket liten vitaktig halvklot skapad på ytan av den elektrifierade kroppen, ibland i den positiva änden, ibland i den negativa änden, och ibland mellan de två, eller mitt i den elektrifierade strömmen; och ibland överallt”, förklarade Crosse.

Den här fläcken förstoras och förlängs vertikalt under några dagar och skjuter ut vitaktiga vågiga filament som kan ses via en lins med låg effekt. Sedan kommer djurlivets manifestation för första gången. När en fin spets används för att närma sig dessa filament, krymper de och kollapsar som zoofyter på mossa, men de expanderar igen efter att spetsen har tagits bort.

Efter några dagar utvecklas dessa filament till ben och borst, och en perfekt acarus framträder, som lossar sig från sin födelseplats, och om den är under en vätska, klättrar den uppför den elektrifierade tråden och flyr från kärlet och matar sedan på fukten. eller utsidan av kärlet, eller på papper, kort eller annat ämne i dess närhet.

The Electric Vampire – FH Power (brittisk), Andrew Crosse
Illustration av Philip Baynes för en novell som heter Den elektriska vampyren av FH Power, inspirerade Andrew Crosses experiment. Publicerad i oktoberupplagan 1910 av The London Magazine. © Bildkälla: Philip Baynes

I ett brev från 1849 till författaren Harriett Martineau noterade Crosse hur likt kvalstrens utseende var elektriskt skapade mineraler. "I många av dem" han förklarade, "Särskilt vid bildningen av sulfat av kalk eller sulfat av strontia, dess början betecknas med en vitaktig fläck: så är det i födelsen av acarus. Denna mineralfläck förstoras och förlängs vertikalt: så gör den med acarus. Sedan kastar mineralet ut vitaktiga filament: det gör även acarusfläcken. Än så länge är det svårt att upptäcka skillnaden mellan det begynnande mineralet och djuret; men när dessa filament blir mera bestämda i var och en, blir de i mineralet stela, glänsande, genomskinliga sexsidiga prismor; hos djuret är de mjuka och har filament, och slutligen utrustade med rörelse och liv."


Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte.

föregående artikel
Sjunkna pyramiderna i Wisconsins Rock Lake 5

Sjunkna pyramider i Wisconsins Rock Lake

nästa artikel
Anunnakis förlorade söner: DNA-gener från Melanesian stam av okända arter 6

Anunnakis förlorade söner: DNA-gener från Melanesian stam av okända arter