Phineas Gage — mannen som levde efter att hans hjärna spetsades med en järnstav!

Phineas Gage — mannen som levde efter att hans hjärna spetsades med en järnstav! 1

Har du någonsin hört talas om Phineas Gage? Ett fascinerande fall, för nästan 200 år sedan, drabbades den här mannen av en arbetsolycka som förändrade neurovetenskapens gång.

Gage och hans "ständiga följeslagare" - hans inskrivna tampjärn‍ - någon gång efter 1849,
Gage och hans "ständiga följeslagare" ‍— "hans inskrivna tampjärn‍" - någon gång efter 1849. © Wikimedia Commons

Phineas Gage levde efter en olycka som ledde till att hans hjärna skadades fruktansvärt. Aldrig tidigare i historien hade någon överlevt en sådan dödlig skada och lämnade dem med få bestående hälsoproblem men med en helt annan personlighet. Den här mannen, som spetsades av en järnstav, genomlevde inte bara en hemsk olycka, utan fortsatte att ha ett aktivt liv, där han gick, pratade och till och med hade jobb utan problem - och ändå förändrades han starkt.

Den fasansfulla historien om Phineas Gage

Redan i början och mitten av 1800-talet var järnvägsarbete ett av de farligaste arbeten en person kunde ha. Den industriella revolutionen var i full gång, vilket innebar att nya maskiner, som skulle få järnvägskonstruktion och drift att gå snabbare, implementerades och uppdaterades regelbundet. Tyvärr kan många av dessa nya uppfinningar och tekniker vara farliga, och det fanns få eller inga säkerhetsprotokoll. Under denna period dog tusentals järnvägsarbetare varje år och tiotusentals skadades på jobbet. Det är dock här Phineas Gage försörjde sig. Han var en järnvägsförare 1848 och blev respekterad i sin position. Han arbetade regelbundet med sprängämnen för järnvägsmaskiner och sprängning och betraktades av arbetsgivare som en bra affärsman, intelligent och mycket hårt arbetande. Allt detta hindrade inte saker från att gå fruktansvärt fel en september.
Redan i början och mitten av 1800-talet var järnvägsarbete ett av de farligaste arbeten en person kunde ha. Den industriella revolutionen var i full gång, vilket innebar att nya maskiner, som skulle få järnvägskonstruktion och drift att gå snabbare, implementerades och uppdaterades regelbundet. Tyvärr kan många av dessa nya uppfinningar och tekniker vara farliga, och det fanns få eller inga säkerhetsprotokoll. Under denna period dog tusentals järnvägsarbetare varje år och tiotusentals skadades på jobbet. Det är dock här Phineas Gage försörjde sig. Han var en järnvägsförare 1848 och blev respekterad i sin position. Han arbetade regelbundet med sprängämnen för järnvägsmaskiner och sprängningar och betraktades av arbetsgivare som en bra affärsman, intelligent och mycket hårt arbetande. Allt detta hindrade inte saker från att gå fruktansvärt fel en september. © National Library of Ireland/Flickr

Phineas Gage var en vanlig 25-årig amerikan, tills, i september 1848, en oavsiktlig explosion när man byggde järnvägsspår satte en trefots järnstång genom hans skalle på ett bisarrt sätt. Men han dog inte!

Vad hände exakt den ödesdigra dagen?

Arbetet gick bra den eftermiddagen och alla maskiner och sprängämnen fungerade enligt plan. Phineas och hans män höll på att spränga, vilket innebar att man tråkade ett hål djupt in i ett stenhäll, lade till sprängkraft och en säkring och använde sedan ett strykjärn (som ser ut som ett jätte metallspjut) för att packa det djupt i berget.

Som ibland händer blev Gage distraherad och släppte sin vakt när han utför denna rutinuppgift. Han satte sig bredvid spränghålet, precis framför tampjärnet, som ännu inte var packat med lera för att förhindra antändning. Han tittade över axeln för att tala med några män och hade just öppnat munnen för att säga något när järnet orsakade en gnista mot berget. Denna gnista antändde pulvret och det skedde en massiv explosion. Gage var bara slarvig på fel plats vid fel tidpunkt.

Det är värt att säga att stampjärnet var spjutliknande, för det var precis så det betedde sig. Explosionens kraft bakom spiken drev ut den med otrolig kraft, och den gick rakt mot Gage. Den 13 kilo stora spiken kom in på vänster sida av ansiktet, rakt igenom sidan av kinden och den öppna munnen (eftersom han hade tänkt tala) och gick upp i huvudet. Det gick genom benet, hjärnan och sedan ut på andra sidan. Men det slutade inte där. Alla tre foten, sju centimeter av stången gick genom huvudet, sedan ut på andra sidan och landade ungefär 80 fot bort, smord av blod och hjärnor. Gage föll omedelbart ner på marken och krampade.
Det är värt att säga att stampjärnet var spjutliknande, för det var precis så det betedde sig. Explosionsstyrkan bakom spiken drev ut den med otrolig kraft, och den gick rakt mot Gage. Den 13 kilo stora spiken kom in på vänster sida av ansiktet, rakt igenom sidan av kinden och den öppna munnen (eftersom han hade tänkt tala) och gick upp i huvudet. Det gick genom benet, hjärnan och sedan ut på andra sidan. Men det slutade inte där. Alla tre foten, sju centimeter av stången gick genom huvudet, sedan ut på andra sidan och landade ungefär 80 fot bort, smord av blod och hjärnor. Gage föll omedelbart ner på marken och krampade.

En kritisk återhämtning: Svamp började gro inuti hans huvud

Phineas gick igenom svåra tider under återhämtningen efter operationen och dog nästan av en abscess (infektion i såret, som enligt uppgifterna nådde 250 ml pus, en vätska som härrör från metabolismen av bakterier, cellfragment och blod). Efter nästan tre månader i sjukvården återvände Phineas till sina föräldrars hem och började återgå till sina dagliga uppgifter och slutade med en halv arbetsdag.

Reproduktionsbild av olyckan och foto av skallen: Inledningsvis fanns det inte många anmärkningsvärda biverkningar från olyckan, men en sak som utvecklades under hans 12 dagars nedgång var ett problem med hälften av ansiktet. Bakom vänster öga, där piggen hade gått, började en infektion växa. Ögat började bula och bitar av infekterad hjärna och pus flöt ut ur uttaget. Phineas slutade att kunna se från det ögat, och det utvecklades ptosis eller ett hängande ögonlock. Denna ptos skulle inte försvinna resten av hans liv. Ärren från den första skadan kvarstod också. Faktum är att många muskler i vänster sida av ansiktet aldrig återhämtade sig helt och lämnade honom med liten rörelse på den sidan.
Reproduktionsbild av olyckan och foto av skallen: Inledningsvis fanns det inte många anmärkningsvärda biverkningar från olyckan, men en sak som utvecklades under hans 12 dagars nedgång var ett problem med hälften av ansiktet. Bakom vänster öga, där piggen hade gått, började en infektion växa. Ögat började bula och bitar av infekterad hjärna och pus flöt ut ur uttaget. Phineas slutade att kunna se från det ögat, och det utvecklades ptosis eller ett hängande ögonlock. Denna ptos skulle inte försvinna resten av hans liv. Ärren från den första skadan kvarstod också. Faktum är att många muskler i vänster sida av ansiktet aldrig återhämtade sig helt och lämnade honom med lite rörelse på den sidan.

Gages beteende förändrades djupt

Gages mamma märkte dock snart att en del av hans minne tycktes vara nedsatt, även om Gages minne, inlärningsförmåga och motorstyrka var oförändrat enligt läkarens rapporter. Med tiden var Gages beteende inte längre detsamma som före olyckan. Gage tycktes ha tappat en del av sin sociala takt och blev aggressiv, explosiv och till och med vansinnig. Den en gång söta pojken blev hänsynslös och oförskämd och övergav sina planer för framtiden, utan att ha bildat familj.

Gage blev en levande museiutställning

Missbildad men ändå stilig ". [T] Notera ptos i vänster öga och ärr på pannan.
Missbildad men ändå stilig. Notera ptos i vänster öga och ärr på pannan.
Phineas kunde inte få tillbaka sitt jobb, och i åratal blev det ett slags vandringsmuseum, trots allt hur får en man sin hjärna spetsad med en bar och vågar överleva? Ingen ytterligare skada? Det var ett så ökänt fall att det medicinska samfundet i två år vägrade tro! När fallet ägde rum inuti, måste läkaren som följde med Phineas, John Harlow, intyga äktheten inför advokater. John och Phineas reste också till Boston på väg till medicinsk skola för att diskutera fallet.

Trots att han inte hade någon familj var Phineas en oberoende och aktiv man som hade arbetat som kusk i Chile. Rapporter tyder på att det var genom arbete som hans sociala färdigheter återvände och att han alltmer rehabiliterades till samexistens.

Phineas Gages livslängd avbröts

Tyvärr för Phineas Gage var hans livslängd fortfarande kort, även efter att ha överlevt en så fruktansvärd olycka. År 1860 började Phineas få epileptiska anfall som gjorde det svårt för honom att arbeta. Han återvände till sin mor och svåger i San Francisco för att vila och rehabilitera, men i maj fick han en plötslig och svår kramp.

De ringde en läkare, blödde honom och vilade honom, men kramperna fortsatte att hända. Slutligen, under en särskilt dålig epileptiskt anfall den 21 maj 1860 dog Phineas Gage. Han var bara 36 år gammal. Gage begravdes sedan på San Franciscos Lone Mountain Cemetery av sin familj. Men historien slutade inte där ..

Gages gamla läkare lät gräva upp skallen!

Dr Harlow hade inte sett eller hört talas om Phineas Gage på flera år och hade i stort sett gett upp hoppet om att någonsin stöta på sin berömda tidigare patient. Men när han läste Gages dödsannons 1860, återupptog det hans intresse för fallet, och han fick kontakt med familjen. Men det var inte för kondoleanser eller sorger; det var för att han ville gräva upp Gages skalle.

Gages svåger (stadstjänsteman i San Francisco) och hans familj levererade personligen Gages skalle och järn till Harlow.
Gages svåger (stadstjänsteman i San Francisco) och hans familj levererade personligen Gages skalle och järn till Harlow. © Curiosm

Chockerande godkände Gages mamma, med tanke på att mannen hade räddat hennes sons liv, och Gages huvud grävdes upp 1967. Harlow tog skallen själv, liksom järnstången som hade blivit Gages ständiga rekvisita, och studerade det en tid. När han var nöjd och hade registrerat papper och studier om händelsen, gav han skallen och spetsen till Harvard University Warrens anatomiska museum, där de finns kvar till denna dag.

Phineas Gage -fallet gav medicinsk vetenskap ovärderliga idéer

Phineas Gages fall gav material för två starka kapitel i forskning och debatt under nästa århundrade: personlighet som en produkt av hjärnan med hjärn-hjärna-relationer och funktioner i specifika områden i hjärnan. När allt kommer omkring, om en olycka kan förändra hur en person agerar i vardagen genom att skada hjärnan, lagras personligheten sedan i huvudet.

Vissa hävdar att Gages fall fungerade som ett genombrott för utvecklingen av psykokirurgi och till och med lobotomi, dock utan konkreta bevis. Det var Phineas Gages fallrapporter som riktade forskarnas uppmärksamhet på frontalloben som en region associerad med personlighetsdrag, förutom möjligheten att överleva efter en så plötslig skada att den enligt läkaren "spillde hjärnan" när hostade han.

Fallet med Phineas Gage uppmärksammas främst med slutet av frenologin, en pseudovetenskap som försökte undersöka skallen och hjärnans fysiska form och, utifrån dessa data, att tillskriva hur intelligent eller kapabel en person kan vara.

Frenologi användes i stor utsträckning för att stödja rasism och vita supremacistiska ideologier, men med ökande bevis för att det inte var annat än pseudovetenskap - det vill säga med efterföljande analyser av Phineas Gages medicinska rapporter om olyckan och överlevnaden, ”Era -lokalisten” för neurovetenskap.

Innan fallet med Phineas Gage hade Herbert Spencer redan föreslagit att varje hjärnregion skulle kunna ha en särskild funktion och sa "Funktionsplats är lagen för varje organisation". Men på grund av de begränsade bevisen och de konkreta rapporterna om Phineas, utnyttjade de mot lokalisterna också fallet för att främja att "Phineas skulle ha förstört talcentren utan att någonsin ha haft språk eller talstörning".

Aktuella studier om Phineas Gage -fallet

För närvarande har Phineas -olyckan simulerats på datorer av minst två forskargrupper. År 2004 påpekade rekonstruktionen att skadan skulle ha skett på båda "sidorna" av hjärnan, men i en nyare 3D -version påverkades bara vänster sida.

Den senaste analysen, 2012, uppskattade att han förlorade cirka 15% av sin hjärnmassa, med järnstången som tog bort en del av cortex och en del av hjärnans inre kärnor. Detta motiverar förändringarna i beteende och minnesförlust, trots allt skadades regioner som prefrontal cortex, som är en viktig del av beslutsfattande och planering.

Bilder av den senaste rekonstruktionen av Phineas Gage -fallet (2012). © Van Horn JD
Bilder av den senaste rekonstruktionen av Phineas Gage -fallet (2012). © Van Horn JD

Och studien av hjärnan? Idag vet vi att, precis som en svala inte gör en sommar, bara en region inte utför en hel funktion av sig själv. Hjärnan är allt ansluten av en anledning: integration.

Varje region kommer att ha den aktivitet där den är oersättlig, men kommer att ta emot information från andra delar av hjärnan och kommer också att delta i andra processer och funktioner. Ett exempel är baskärnorna - en region som ligger vid hjärnans bas som består av 4 kluster av neuroner eller nervceller, som är avgörande för rörelse, men också för bearbetning av nöje.

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är markerade *

föregående artikel
Shigir Idol

Mystisk kod om Shigir Idol: Den gåtfulla träskulpturen som är dubbelt så gammal som Stonehenge och pyramiderna

nästa artikel
Hemligheterna bakom Ödets sten 2

Hemligheterna bakom ödets sten