3,300 år gamla bavianskallar avslöjar födelseplatsen för en mystisk civilisation

Bavianskalle
En 3300-årig bavianskalle som tros ha kommit från Punt. © Förvaltarna på British Museum

Kungadömet Punt var en av de viktigaste lyxvarumarknaderna för de gamla egyptierna. Tidens hieroglyfer visar att den första expeditionen till Guds land, som sjömännen kallade det, går tillbaka till 2500 f.Kr. och leddes av farao Sahura. Målet med dessa resor till avlägsna platser, som inträffade ofta fram till slutet av den egyptiska civilisationen, var att köpa rökelse, myrra, elfenben, leopardskinn, ädla skogar och babianer att använda i ritualer för dyrkan och dyrkan.

Bavianskalle
En 3300-årig bavianskalle som tros ha kommit från Punt. © Förvaltarna på British Museum

Moderna arkeologer har hittills inte hittat några bevis för att med säkerhet bestämma ursprungsorten för detta gåtfulla land; man trodde att det var någonstans längs Röda havets kust, en bukt i Indiska oceanen mellan Afrika och Asien. Ett team av forskare, ledd av Nathaniel Dominy, en primatolog vid Dartmouth University, i USA, upptäckte dock nyligen två bavianskallar från 3,300 år sedan arkiverade i British Museum som har hjälpt till att avslöja platsen för kungariket Punt, hans arbetet publicerades nyligen i den vetenskapliga tidskriften Elife.

Dominy berättar per post att de kemiska isotoperna på emaljen på babianernas tänder, som hittades på 19 -talet i en egyptisk grav i staden Thebe, ger ledtrådar till deras födelseort. Enligt forskaren har marken och vattnet i en specifik region ett distinkt förhållande syre och strontiumisotoper som lagras i tänderna under de första åren av djurens liv och förblir oförändrade även när de växer och de flyttar till en främmande Land.

Forskarna jämförde isotoperna för de två primaterna som finns i egyptiska gravar med 155 bavianer från 77 olika platser på Afrikas kuster för att uppskatta deras geografiska ursprung. Således kunde Dominys team konstatera att de mumifierade bavianerna inte bara inte ursprungligen kom från Egypten, utan föddes i den nu upptäckta platsen för kungariket Punt, i regionen Eritrea, Etiopien och nordvästra Somalia. "Forskningen började när vi insåg att vi kunde använda bavianer som ett prisma för att undersöka geografin för de gamla egyptiernas tidiga sjöfart," säger forskaren.

Bavianskalle
Karta över Afrika och skalle analyserad av forskarna. Baserat på kemiska spår som hittades i tänderna föddes djuret någonstans i den röda skuggade regionen, en trolig plats för det sagnomspunna landet Punt © J.Chipman & N.Dominy

Emaljen på babianernas tänder innehåller isotoper som kan identifiera deras födelseort. Dominy konstaterar att forskningsresultaten "Är de första som ritar en Punt -karta med hjälp av empiriska data." Hans arbete utmanar också forskare från gamla civilisationer som alltid har ifrågasatt de tidiga egyptiska sjömännens nautiska färdigheter. "Vi fann att egyptiska sjömän reste mycket längre sträckor än man tidigare trodde att de skulle köpa levande bavianer," Avslutar Dominy.

Dessa primater, heliga för de gamla egyptierna, representerade inkarnationen av Thoth, en av visdomens gudar, och symboliserade Amun-Ra, den stora solguden. Enligt Dominy kan ljuden som bavianerna gör mot solen vid soluppgången förklara varför de dyrkade dem. "Det är möjligt att de gamla egyptierna bevittnade detta naturliga beteende hos bavianer och därför ansåg dem värda vördnad," säger Dominy. Och han fortsätter: ”Babianstatyerna i Egypten vänder alltid österut, mot den stigande solen, med armarna upplysta. Denna hälsning är en vanlig gudstjänst i egyptiska religiösa sedvänjor. ”

Enligt den vetenskapliga publikationen var den heliga bavianen ett återkommande motiv i forntida egyptisk konst och religion: från predynastiska statyetter till bouträningstraditioner, inklusive väggmålningar, reliefer, amuletter och statyer. Pearce Paul Creasman, en arkeolog vid American Center for Oriental Research, berättade för Science magazine i en intervju att Dominy och hans teams fynd var en "Mycket viktigt steg för att bättre förstå detta mystiska land som vi fortfarande inte helt förstår."

Forskning från Dominy och hans kollegor hjälper till att bekräfta de skriftliga uppgifterna om ett bavianprogram i fångenskap i forntida Egypten. "När vi analyserade isotoperna på fem andra mumifierade bavianer upptäckte vi att det fanns en slags primatgård, troligen belägen i staden Memphis," säger Dominy.

Forskarna är överens om att långväga sjöfart mellan Egypten och Punt var en viktig milstolpe i mänsklighetens historia eftersom det drivit utvecklingen av maritim teknik. "Inbytet av exotiska lyxvaror, inklusive bavianer, var motorn till de första nautiska innovationerna," avslutar forskaren. Arbetet är också nyckeln till att bättre förstå de gamla handelsvägarna som formade geopolitiska förmögenheter i årtusenden och belyser behovet av ytterligare arkeologisk forskning i Eritrea och Somalia, två områden som för närvarande är underundersökta.


Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte.

föregående artikel
En mystisk "wobble" rör på polerna på Mars 5

En mystisk "wobble" rör på Mars poler

nästa artikel
Röd dvärg

Röda dvärgar kan ha planeter som är värd för främmande liv, föreslår forskare