Karen Silkwoods mystiska död: Vad hände egentligen med Plutonium -visselblåsaren?

Karen Silkwoods mystiska död: Vad hände egentligen med Plutonium -visselblåsaren? 1
Karen Silkwoods mystiska död: Vad hände egentligen med Plutonium -visselblåsaren?

Karen Silkwood var en kärnkraftsarbetare och visselblåsare vid fabriken Kerr-McGee Cimarron Fuel Fabrication Site nära Crescent, Oklahoma. Den 13 november 1974 gav hon sig ut för att träffa en reporter för att bli offentlig med bevis på omfattande säkerhetsöverträdelser. Hon hittades senare död. Hennes bil tycktes ha körts av vägen och dokumenten hon hade med sig saknades.

karen silkwood vrak
En tidningsartikel från 'The Silen of Karen Silkwood'. En olycka eller mord?

Enligt vissa rapporter hade Silkwood transporterat ut små mängder plutonium från anläggningen och medvetet förorenat sig själv och hennes lägenhet. Varför ska hon agera så bisarra att detta fortfarande är ifrågasatt, och mer än fyra decennier senare är hennes död fortfarande ett mysterium.

Karen Silkwoods tidiga liv

karen Silkwood
Karen Silkwoodhad precis lämnat staden och körde på motorväg 74. Cirka fem minuter in i hennes körning sprang hennes bil av vägen och träffade en kulvert. Hon dog direkt © Fandom

Karen Gay Silkwood föddes den 19 februari 1946 i Longview, Texas, till sina föräldrar vid namn William Silkwood och Merle Silkwood och växte upp i Nederland, Texas. Hon gick på Lamar University i Beaumont, Texas. 1965 gifte hon sig med William Meadows, en oljeledningsarbetare, som hon fick tre barn med. Efter att äktenskapet föll sönder lämnade Silkwood Meadows 1972 och flyttade till Oklahoma City, där hon kort arbetade som sjukhuskontor.

Silkwood's Union Activity

Efter att ha anställts vid Kerr-McGee Cimarron Fuel Fabrication Site-fabrik nära Crescent, Oklahoma, 1972 gick Silkwood med i Oil, Chemical & Atomic Workers Union och deltog i en strejk vid anläggningen. Efter att strejken tog slut valdes hon in i Union Bargaining Commission, den första kvinnan som nådde den positionen vid Kerr McGee -fabriken.

Silkwood fick i uppdrag att undersöka hälso- och säkerhetsfrågor. Hon upptäckte vad hon tror är många brott mot hälsoregleringen, inklusive att utsätta arbetare för kontaminering, felaktig andningsutrustning och felaktig förvaring av prover.

Silkwood blev kontaminerat

Natten till den 5 november 1972 polerade Silkwood plutoniumpellets som skulle användas för att tillverka bränslestavar för en "uppfödarreaktor" i kärnkraftverket. Det var vid 6 -tiden när en alfa -detektor monterad på handskfacket gick av - det var en utrustning som skulle skydda henne från exponering för radioaktivt material. Enligt maskinen var hennes högra arm täckt av plutonium.

Ytterligare test avslöjade att plutonium hade kommit från insidan av hennes handskar - det var den delen av hennes handskar som bara var i kontakt med hennes händer, inte pellets. Därefter övervakade växtläkare henne de närmaste dagarna, och det de fann var ganska ovanligt: ​​Silkwoods urin- och avföringsprov var kraftigt förorenade med radioaktivitet, liksom lägenheten hon delade med en annan växtarbetare, men ingen kunde säga varför eller hur den ”alfa -aktiviteten” hade kommit dit.

Nästa morgon, när hon gick till ett fackligt förhandlingsmöte, testade Silkwood igen positivt för plutonium, även om hon bara hade utfört pappersarbete den morgonen. De gav henne en mer intensiv sanering.

Sommaren 1974 vittnade Silkwood för Atomenergikommissionen (AEC) om att ha smittats och påstod att säkerhetsstandarderna hade minskat på grund av en snabbare produktion. Hon dök upp tillsammans med andra fackliga medlemmar.

Karen Silkwoods misstänksamma död

Karen Silkwood olycka
En grupp Karen Silkwood -anhängare visas samlade för att ägna ett skylt som markerar platsen där hon dog i en bilolycka 1974. Silkwood dog i bilolyckan efter att ha smittats med plutonium på sitt jobb hos Kerr-McGee Corp © File photo/Beaumont Enterprise

Efter hennes arbete den 13 november 1974 gick Silkwood till ett fackligt möte innan han gick hem i sin vita Honda. Snart kallades polis till olycksplatsen längs Oklahoma State Highway 74: Silkwood hade på något sätt kraschat i en betongkulvert. Hon var död när hjälpen kom.

En obduktion avslöjade att hon hade tagit en stor dos Quaaludes innan hon dog, vilket sannolikt skulle ha fått henne att slumra av vid ratten; dock hittade en olycksutredare halkmärken och en misstänkt bucklan i hennes bils bakre stötfångare, vilket indikerar att en andra bil hade tvingat Silkwood av vägen.

Något mer ovanligt visades i rapporterna

På grund av föroreningar begärde Atomic Energy Commission och State Medical Examiner organanalys från Silkwood av Los Alamos vävnadsanalysprogram. Mycket av strålningen var i hennes lungor, vilket tyder på att plutonium hade andats in. När hennes vävnader undersöktes ytterligare hittades de näst högsta avlagringarna i hennes mag-tarmorgan. Detta indikerade att Silkwood hade intagit plutonium på något sätt, igen, ingen kunde säga hur eller varför.

Silkwoods död är fortfarande ett mysterium

Karen Gay Silkwood
Gravsten för Karen Gay Silkwood © findagrave.com

Efter Silkwoods tragiska död stämde hennes pappa William Silkwood Kerr-McGee, och företaget avgjorde så småningom målet för 1.3 miljoner dollar, plus andra advokatkostnader. Kerr-McGee stängde så småningom sin Crescent-fabrik 1979, och nästan fem decennier senare förblir Karen Silkwoods död ett mysterium än idag.

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är markerade *

föregående artikel
Chase Vault

Chase -valvens rörliga kistor: Den historiska berättelsen som hemsöker Barbados

nästa artikel
Sylvia Likens

Den tragiska historien om Sylvia Likens: Mordfallet som bevisar att du aldrig riktigt känner dina grannar!