Откривена сврһа мистериозног „јерменског Стоунһенџа”!

The 223 megalithic stones in the complex may have been used for prehistoric stargazing.

Док се људска активност одвија у магловитим и брдовитим долинама јужног Кавказа хиљадама година, западна археолошка заједница је тек недавно добила приступ њима.

Откривена сврһа мистериозног "јерменског Стоунһенџа"! 1
Јерменски камени хенге познат као Зоратс Карер. © Истоцк

У последње четири деценије, најмања република у бившем Совјетском Савезу привукла је изузетно интересовање академика и туриста захваљујући открићима направљеним тамо, укључујући најстарију обућу на свету и најстарији објекат за производњу вина, као и трагове урартског града са стотинама посуда за вино закопаних у земљу. Међутим, ниједно није тако привлачно као археолошко налазиште од 4.5 хектара чије је име толико спорно као и његово мистериозно порекло.

Локација Зоратс Карер, такође позната као Карахунџ у локалном језику, налази се у најјужнијем региону Јерменије и видела је низ људских насеља током миленијума, од праисторијских до средњовековних цивилизација.

Састоји се од древне гробнице и групе од око 200 огромних камених монолита који се налазе у близини. Осамдесет ових монолита има карактеристичне, добро углачане рупе избушене према њиховим горњим ивицама.

На запрепашћење локалних стручњака, превентивна студија која је упоредила астрономске импликације Зораца Карера са онима иконе енглеског споменика Стоунхенџу последњих година привукла је пажњу широм света на монолите.

Откривена сврһа мистериозног "јерменског Стоунһенџа"! 2
© Викимедиа Цоммонс

Многи туристички сервиси одговорили су на поређење тако што су Зоратса Карера колоквијално означили као 'јерменски Стоунхенџ' и резултирајућа дебата између научне заједнице и популарне културе била је жестока.

Први научни извештај о Зорацу Кареру дао је 1935. етнограф Степан Лиситсиан, који је тврдио да је некада функционисала као станица за држање животиња. Касније, 1950-их, Марус Хасратјан је открио скуп гробних комора из 11. до 9. века пре нове ере.

Откривена сврһа мистериозног "јерменског Стоунһенџа"! 3
Хеликоптерска слика Карахунда. © Арианс Тоурс

Али прво истраживање које је привукло међународну пажњу комплекса било је истраживање совјетског археолога Онника Кхнккијана, који је 1984. године тврдио да су 223 мегалитска камена у комплексу можда коришћена, не за сточарство, већ за праисторијско посматрање звезда.

Веровао је да су рупе на камењу, које су пречника два инча и дубоке до двадесет инча, можда коришћене као рани телескопи за гледање у даљину или у небо.

Заинтригирани астрономским импликацијама, следећу серију истраживања спровела је астрофизичарка по имену Елма Парсамиан из Бјураканске астрофизичке опсерваторије, једног од главних астрономских центара СССР-а.

Она и њене колеге посматрале су положај рупа према астрономском календару и установиле да је неколико њих усклађено са изласком и заласком сунца на дан летњег солстиција.

Откривена сврһа мистериозног "јерменског Стоунһенџа"! 4
Слика Карахунда на заласку сунца, из истраживања Елме Парсамиан 1984. © Елма Парсамиан

Она је такође заслужна за предлагање имена Карахундј за локалитет, по истоименом селу удаљеном 40 км. Пре њене истраге, мештани су локацију називали Гхосхун Дасх, што је на турском значило „Војска камења“.

Народни мит сугерише да је камење подигнуто у давна времена у знак сећања на војнике погинуле у рату. После 1930-их, мештани су прешли на јерменски превод Зоратс Карер. Али Карахунџ је, рекао је Парсамиан, понудио занимљивије име јер Кар значи камен, а хундј, необичан суфикс који нема значење на јерменском, звучи изузетно слично британском 'хенге'.

Последњих година ово име је наишло на екстремне критике научника, а у научним текстовима се скоро искључиво користи име Зоратс Карер.

Several years later, a radiophysicist named Paris Herouni performed a series of amateur studies branching off from Parsamian’s, using telescopic methods and the precession laws of Earth. He argued that the site actually dates back to around 5500 BCE, predating its British counterpart by over four thousand years.

Снажно је био пионир у директном поређењу са Стоунхенџом и чак је отишао толико далеко да је етимолошки пратио име Стоунхенџ до речи Карахунџ, тврдећи да је заиста имало јерменско порекло. Такође је био у преписци са водећим проучаваоцем теорије Стоунхенџ опсерваторије, Џералдом Хокинсом, који је одобравао његов рад. Његове тврдње брзо су се ухватиле, а другим научницима који оштро оспоравају његово откриће било је тешко да их разбију.

Откривена сврһа мистериозног "јерменског Стоунһенџа"! 5
Фигура из Херунијеве књиге Јермени и стара Јерменија где истиче ову групу камења као астрономско оруђе. © Јермени и Стара Јерменија

Проблем са ознаком „јерменски Стоунхенџ“, примећује археоастроном Клајв Раглс у књизи Анциент Астрономи: Ан Енцицлопедиа оф Цосмологиес анд Митх, јесте то што су анализе које идентификују Стоунхенџ као древну опсерваторију данас у великој мери распршене. Као резултат тога, каже он, поређење истраживања између ове две локације је „мање него од помоћи“.

Према професору Павелу Аветисјану, археологу Националне академије наука у Јерменији, не постоји научни спор око споменика. „Стручњаци имају јасно разумевање тог подручја“, каже он, „и верују да је то вишеслојни [вишенаменски] споменик, који захтева дуготрајна ископавања и проучавања.“

Године 2000. помогао је да води тим немачких истраживача са Универзитета у Минхену у истраживању локације. У својим налазима, они су такође критиковали хипотезу опсерваторије, пишући: „... []Тачно истраживање места даје друге резултате. [Зора Карер], смештена на стеновитом рту, била је углавном некропола од средњег бронзаног до гвозденог доба. Огромне камене гробнице из ових периода могу се наћи у том подручју.” Аветисјанов тим датира споменик не старије од 2000. године пре нове ере, после Стоунхенџа, а такође је сугерисао могућност да је место служило као уточиште током рата у хеленистичком периоду.

„Гледање да је споменик античка опсерваторија или да се зове Карахунђ је елементарни шарлатанизам, и ништа друго. Све то“, каже Аветисиан, „нема никакве везе са науком“.

Нажалост по Аветисјана, нема много доступних материјала на енглеском који би помогли заинтересованим западњацима да оповргну неистине о Зоратсу Кареру. Ричард Неј, Американац који се преселио у Јерменију 1992. године, основао је пројекат подизања свести о Јерменским споменицима, а 1997. је написао почетни извор на енглеском језику за сајт. Посматрао је више од 20 година напред и назад.

Он сматра да је Карахунђ „ухваћен између две различите гране науке са супротним ставовима о томе како извући чињенице. Оба су веродостојна“, каже он, „и осећам да обоје могу бити у праву, али то никада неће признати.

Сам споменик је прекрасан и налази се у региону Јерменије који је благословљен природним лепотама, што га чини примамљивим излетом за многе туристе сваке године, упркос свим дебатама и како год да га назовете.

Млади урбанисти и неопагани из Јеревана, за које се зна да тамо славе одређене солстиције, данас су чак почели да показују интересовање за то. У многим аспектима, Зоратс Карер је доказ колико је археологија неухватљива, а део њене привлачности може увек бити мистерија.