Velikanski krempelj: Grozljivo odkritje gore Owen!

Arheologi so našli krempelj, ki je star 3,300 let in pripada ptici, ki je izumrla zadnjih 800 let.
Ogromni krempelj so odkrili člani novozelandskega speleološkega društva leta 1987.
Ogromni krempelj so odkrili člani novozelandskega speleološkega društva leta 1987. © Wikimedia Commons

Starodavna preteklost Nove Zelandije je polna skrivnosti in spletk. Na oddaljenem otoku, kjer živijo Maori, živi tudi več kot 170 vrst ptic, od katerih je več kot 80 % endemičnih, kar pomeni, da ne obstajajo več nikjer drugje na svetu. In mnoge vrste so zdaj izumrle. Izumrtje teh ptic se v veliki meri pripisuje naseljevanju ljudi in številnim invazivnim vrstam, ki so prišle s tem.

Arheopteriks, ptici podoben dinozaver iz obdobja pozne jure pred približno 150 milijoni let (3D upodobitev)
Arheopteriks, ptici podoben dinozaver iz obdobja pozne jure pred približno 150 milijoni let (3D upodobitev) © Shutterstock

Vendar pa je še vedno nekaj ostankov teh edinstvenih bitij iz pretekle dobe. To odkritje 3,300 let starega nenavadno masivnega ptičjega kremplja iz Nove Zelandije je majhen, a pomemben opomnik o tem, kako krhko je lahko življenje na zemlji.

Pred več kot tremi desetletji leta 1987 so člani novozelandske speleologije prišli do nenavadnega, a fascinantnega odkritja. Prečkali so jamske sisteme gore Owen na Novi Zelandiji, ko so odkrili dih jemajočo najdbo – krempelj, za katerega se je zdelo, da je pripadal dinozavru. In na njihovo veliko presenečenje so bile na njem še vedno pritrjene mišice in kožna tkiva.

Ogromni krempelj so odkrili člani novozelandskega speleološkega društva leta 1987.
Ogromen krempelj, ki so ga odkrili člani novozelandskega speleološkega društva leta 1987. © Wikimedia Commons

Kasneje so ugotovili, da je skrivnostni talon pripadal izumrli neleteči vrsti ptic, imenovani moa. Moas, ki izvira iz Nove Zelandije, je na žalost izumrl pred približno 700 do 800 leti.

Izkazalo se je, da je krempelj pripadal zdaj izumrli neleteči vrsti, imenovani moa.
Izkazalo se je, da je krempelj pripadal zdaj izumrli neleteči vrsti, imenovani moa. © Wikimedia Commons

Arheologi so torej domnevali, da je bil mumificirani krempelj moa ob odkritju star več kot 3,300 let! Ocenjuje se, da je prednike Moasa mogoče izslediti do starodavne superceline Gondvane pred približno 80 milijoni let.

Ime moa izvira iz polinezijske besede, ki pomeni domača kokoš, izraz pa se nanaša na skupino ptic, ki vključuje tri družine, šest rodov in devet vrst.

Velikosti teh vrst so bile zelo različne; nekateri so bili približno enake velikosti kot puran, drugi pa precej večji od noja. Dve največji izmed devetih vrst sta bili visoki okoli 12 m in sta tehtali približno 3.6 kg.

Ti odtisi Dinornis robustus so bili razkriti avgusta 1911, ko je poplava reke Manawatū odnesla modro glino, ki jih je prekrila in ohranila. Kažejo, da je imel moa tri močne sprednje obrnjene prste in, za razliko od večine drugih ratitov, majhen zadnji prst.
Ti odtisi Dinornis robustus (Moa) so bili razkriti avgusta 1911, ko je poplava reke Manawatū odnesla modro glino, ki jih je prekrila in ohranila. Kažejo, da je imel moa tri močne sprednje obrnjene prste in, za razliko od večine drugih ratitov, majhen zadnji prst. © Wikimedia Commons

Fosilni zapis kaže, da so bile izumrle ptice pretežno rastlinojede; njihova prehrana je bila sestavljena predvsem iz sadja, trave, listov in semen. Glede na genetske analize so bili južnoameriški tinamous (leteča ptica, ki je sestrska skupina ratitov) njihovi najbližji živeči sorodniki. Vendar pa je bilo devet vrst moa, v nasprotju z vsemi drugimi ratiti, edine neleteče ptice, ki niso imele ostankov kril.

Moasi so bili nekoč največje kopenske živali in rastlinojedci, ki so prevladovali v gozdovih Nove Zelandije. Haastov orel je bil njegov edini naravni plenilec pred prihodom človeka.

Umetniška upodobitev Haastovega orla, ki napada moa
Umetniška upodobitev Haastovega orla, ki napada moa © Wikimedia Commons

Medtem so Maori in drugi Polinezijci začeli prihajati v regijo v začetku 1300. stoletja. Na žalost so kmalu po prihodu ljudi na otok izumrli in jih nikoli več niso videli. Kmalu zatem je izumrl tudi Haastov orel.

Lov na ptice Moa
Lov na ptice Moa © Wikimedia Commons

Številni znanstveniki trdijo, da sta glavna vzroka za njihovo izumrtje lov in krčenje habitata. Zdi se, da se je Trevor Worthy, paleozoolog, znan po svojih obsežnih raziskavah moa, strinjal s to domnevo.

»Neizogibni sklep je, da te ptice niso bile v starosti, ne v starosti svojega rodu in tik pred odhodom s sveta. Namesto tega so bili robustne, zdrave populacije, ko so jih ljudje srečali in uničili.«

Ne glede na razloge za izumrtje teh vrst, naj nam služijo kot opozorilo, da ohranimo preživele vrste v nevarnosti.

Prejšnji člen
Na Luni odkrili 4 milijarde let staro kamnino z Zemlje: Kaj pravijo teoretiki? 1

Na Luni odkrili 4 milijarde let staro kamnino z Zemlje: Kaj pravijo teoretiki?

Naslednji člen
Kaj se je zgodilo s floto Abu Bakra II? Ali je bila Amerika odkrita v začetku 14. stoletja?

Skrivnostno potovanje kralja Abu Bakra II.: Ali je bila Amerika odkrita v začetku 14. stoletja?