Lost by Deception Island: Nenavaden primer Edwarda Allena Oxforda

Edward Allen Oxford je bil ob koncu prve svetovne vojne dve leti obsojen na, za kar je trdil, da je obstal največ šest tednov na naseljenem tropskem otoku ob obali Antarktike. Uradniki so ga označili za "norega".
Črne snežne gore Vulkanski krater Telefon Bay, otok Deception, Antarktika. © Shutterstock
Črne snežne gore Vulkanski krater Telefon Bay, otok Deception, Antarktika. © Shutterstock

Leta 1916 je nemška podmornica potopila ladjo trgovske mornarice z zavezniškimi barvami ob obali Antarktike, nekje med otokom Elephant in otokom Deception v arhipelagu Južni Šetland.

Nemška podmornica potopi zavezniško ladjo, Willy Stöwer, 1916 © Kongresna knjižnica
Nemška podmornica potopi zavezniško ladjo, Willy Stöwer, 1916 © Kongresna knjižnica

Verjeli so, da so bile vse duše na krovu ladje izgubljene, skupaj s tovorom hrane in medicinskih pripomočkov, namenjenih na zahodno fronto. To je, dokler edini preživeli ni bil najden približno dve leti pozneje leta 1918 na neimenovanem otoku ob plimovanju tik ob severozahodni obali Antarktičnega polotoka.

Črne snežne gore Vulkanski krater Telefon Bay, otok Deception, Antarktika. © Shutterstock
Črne snežne gore vulkanskega kraterja Telefon Bay, otok Deception, Antarktika. © Shutterstock

Preživeli se je predstavil kot Edward Allen Oxford, državljan britanskega cesarstva. Čeprav sta minili dve leti, je trdil, da ni bil več kot šest tednov na bližnjem večjem otoku, za katerega je vztrajal, da je topel in tropski, z bogato vegetacijo in divjimi živalmi.

Ker je bil otok, na katerem so ga odkrili, plimski, ni bilo jasno, kako je preživel tako dolgo. Ne glede na to, saj ni bilo znano, da takšen otok obstaja tako daleč na jugu, in obstajala je velika razlika v času med njegovim računovodstvom in resničnostjo.

P. Mihajlov, Prva ruska antarktična odprava, 1820. © Wikimedia Commons
P. Mihajlov, Prva ruska antarktična odprava, 1820. © Wikimedia Commons

Zato so cesarske oblasti Oxforda razglasile za "norca" - kar je bila očitna posledica okoliščin - in ga poslali v okrevanje v Novi Škotski, da si opomore.

V tej ustanovi je spoznal in se zaljubil v neko Mildred Constance Landsmire, tako imenovano »modro ptico« ali bolniško sestro pri sanitetnem korpusu kanadske vojske. Po 18 mesecih so ga izpustili, poročila sta se in se preselila na zahod, da bi živela blizu Oxfordovega bratranca, ki je vodil majhno mlečno kmetijo v provinci Quebec; kjer je Oxford pomagal svojemu bratrancu pri kmečkih opravilih.

Oxford se je kasneje zaposlil kot gozdar, saj ni imel smisla za poljedelstvo in poljedelstvo. To delovno življenje je povzročilo, da je bil tedne in včasih tudi mesece oddaljen od svoje ljubljene Mildred, kar je bil življenjski slog, ki ga je dobro poznal kot trgovski mornar.

V tem obdobju je svoji ženi napisal številna pisma, v katerih ji je izrekel svojo nesmrtno predanost in v katerih je obširno zapisal svoje spomine na to, da je bil obstal na svojem domnevnem tropskem otoku ob obali Antarktike.

Kljub uradnemu zanikanju kakršne koli tovrstne geografske anomalije v regiji se je Oxford vse življenje držal svoje zgodbe in domneva se, da je svoji ženi napisal kakšnih dvesto pisem, v katerih je opisoval različne vidike pravljične dežele, ki naj bi jo tam odkril.

Številna pisma, ki so jih pred kratkim našli v njuni hiši v Quebecu, so opisala njegovo življenje v lesnih taboriščih v regiji, skupaj z njegovimi živimi spomini, da je med prvo svetovno vojno v podrobnostih obstal na domnevnem tropskem otoku ob obali Antarktike.

Sčasoma so uradni cesarski zapisi, stari več kot sto let, potrdili, da je bil Edward Allen Oxford trgovski mornar, da je bila njegova ladja torpedirana in da so ga kaki dve leti pozneje res našli brez razumne razlage, kako je lahko preživel tako dolgo v tako težkem okolju.

Danes je Oxfordova zgodba pozabljena in tisto, čemur je ves svet dal prednost njegovi zgodbi, je, da so ga uradniki označili za "norega". Toda nihče ni znal ponuditi nobene razlage, kako je tako dolgo preživel pri temperaturah, ki naj bi bile pod ničlo, brez hrane.


Če želite izvedeti več o nenavadnem primeru Edwarda Allena Oxforda, preberite ta zanimiv članek Izgubljene knjige/medij

Ta članek je bil na kratko ponovno objavljen od Quatrian Folkways Institute/Medium

Prejšnji člen
velikanski skalni spomenik' pod Stonehenge Galilejskim morjem

Velikanski skalni spomenik, skrit pod Galilejskim jezerom, bi lahko bil star 12,000 let!

Naslednji člen
V Cornwallu v Angliji odkrili več kot ducat skrivnostnih prazgodovinskih predorov 1

V Cornwallu v Angliji so odkrili več kot ducat skrivnostnih prazgodovinskih predorov