Izgubljeni v meglicah časa: starodavna civilizacija Sao v Srednji Afriki

Izgubljeni v meglicah časa: starodavna civilizacija Sao v Srednji Afriki 1
Antromorfne glinene figurice iz civilizacije Sao, Čad. © Avtorstvo slike: Wikimedia Commons

Civilizacija Sao je bila starodavna kultura, ki se nahaja v Srednji Afriki, na območju, ki je danes delno v lasti držav Kameruna in Čada. Naselili so se ob reki Chari, ki se nahaja južno od jezera Čad.

Izgubljeni v meglicah časa: starodavna civilizacija Sao v Srednji Afriki 2
Reka Chari. © Avtorstvo slike: Wikimedia Commons

Sodobno ljudstvo Kotoko, etnična skupina, ki se nahaja v Kamerunu, Čadu in Nigeriji, trdi, da ima etnično poreklo iz starodavnega Saoa. Po njihovi tradiciji so bili Sao rasa velikanov, ki so nekoč naseljevali območje južno od jezera Čad, med severnima regijama Nigerije in Kameruna.

Redki pisni zapisi o Sao

Izgubljeni v meglicah časa: starodavna civilizacija Sao v Srednji Afriki 3
Glava iz terakote, Sao civilizacija, Kamerun. © Avtorstvo slike: Wikimedia Commons

Izraz "Sao" je bil verjetno prvič uveden v pisne vire v 16. stoletju našega štetja. Veliki imam cesarstva Bornu Ahmad Ibn Furtu je v svojih dveh kronikah (obe napisani v arabščini), Knjigi o vojnah Bornu in Knjizi o vojnah Kanem, opisal vojaške odprave svojega kralja Idrisa Aloome. .

Tiste populacije, ki jih je osvojil in premagal Idris Alooma, so na splošno imenovali "Sao", "drugi", ki niso govorili jezika Kanuri (nilo-saharski jezik).

Ti priseljenci, ki so bili morda prvi naseljenci v regiji, so govorili enega ali drugega čadskega jezika, ki izhaja iz razvoja srednječadske jezikovne poddružine.

Hierarhična družbena struktura in osvajalna država Bornu

Dela Ibn Furtuja ponujajo tudi nekaj informacij o načinu organizacije Sao. Poleg dokazov, ki kažejo, da so bili strukturirani v patrilinearne klane, naj bi bili Sao organizirani v razvrščena in centralizirana društva, kar kaže na hierarhijo. Te države so se glede na okoliščine imenovale poglavarstva ali kraljestva.

Poleg tega je bilo zabeleženo, da so Sao prebivali v majhnih mestih, ki so bila zaščitena z jarki in zemeljskimi obzidji, kar kaže na to, da so morda delovali kot mestne države.

Ko je Idris Alooma vodil svoje vojaške pohode, so bila mesta Sao, ki so bila najbližja osrčju Bornuja, osvojena in absorbirana v državo Bornu. Tistim na zunanjem obrobju pa je bilo težje neposredno vladati, zato je bila uporabljena drugačna strategija.

Namesto, da bi ta mesta osvojili, so bili prisiljeni v status tributa, v rezidenco pa je bil imenovan predstavnik države Bornu, ki je nadzoroval lokalno oblast. Zato je lahko druga razlaga za upad Saoa z asimilacijo.

Etnograf in fascinantna umetnost

Čeprav je Ibn Furtu zagotovil nekaj znanja o zadnjih dneh Saoa, se ta kronist ni dotaknil izvora teh ljudi. Šele v 20. stoletju so arheologi poskušali odgovoriti na to vprašanje.

Eden od teh arheologov je bil Marcel Griaule, vodja francoske odprave Dakar-Džibuti (1931-1933). Griaule je bil kot etnograf navdušen nad ljudskimi tradicijami ljudstev, ki naseljujejo čadsko nižino, in zbiral njihovo ustno izročilo. Te so bile nato prevedene in objavljene kot Les Sao Legendaires.

Zaradi te knjige je bil skovan in populariziran koncept 'Sao Civilization' ali 'Sao Culture'. Ta ideja o "kulturi" se je pokazala v umetniških delih, ki so jih ustvarili njeni ljudje. Zato se je Griaulejeva odprava ukvarjala predvsem z iskanjem umetnin, ki jih je izdelal Sao.

Griaule ni bil razočaran, saj je Sao izdelal zanimive kipe iz gline, velike, dobro žgane keramične posode in fine osebne okraske iz gline, bakra, železa, legiranega bakra in medenine (glej prikazano sliko).

Z uporabo arheoloških podatkov je Griaule lahko podprl etnozgodovinske scenarije, ki so že razpravljali o dosežkih Sao. Ti etnozgodovinski scenariji so bili uporabljeni tudi za razlago arheoloških dokazov.

Ta krožni pristop je trdil, da so bile migracije motor kulturnih sprememb, in ni pripomogel k našemu razumevanju izvora in razvoja „civilizacije Sao“.

Pogrebni običaji Sao

Arheološki dokazi kažejo, da so Sao pokopali svoje mrtve. Tradicija postavljanja trupla v položaj zarodka v lončeni kozarec je bila v praksi od 12. do 13. stoletja našega štetja. Nagrobni kozarec so zaprli tako, da so nanj postavili še en kozarec ali majhen jajčasti lonec. Vendar je bila ta tradicija opuščena v 15. stoletju, ko so postali običajni preprosti pokopi.

Nova izkopavanja ustvarjajo časovnico Sao in so kategorizirana

Izgubljeni v meglicah časa: starodavna civilizacija Sao v Srednji Afriki 4
Pokopališče Sao. © Slika Avtor: JP Lebeuf

Bolj znanstveni pristop je bil uporabljen v šestdesetih letih prejšnjega stoletja med izkopavanji Mdage in koncept "civilizacije Sao", ki temelji na umetniških delih, je bil opuščen. Rezultati izkopavanja so pokazali, da je bila Mdaga zasedena od okoli 1960 pred našim štetjem do leta 450 našega štetja.

Tako dolgo obdobje okupacije je bilo nemogoče obravnavati pod naslovom 'Sao Civilization' in najdbe iz Mdage so tako spremljala izkopavanja v Sou Blame Radjil. Ugotovljeno je bilo, da civilizacija Sao ni ena sama skupina, ampak je sestavljena iz številnih družb, ki so živele v regiji jezera Čad.

Kljub temu stare navade težko odmrejo in izraz "civilizacija Sao" se uporablja še danes, njegovo obdobje obstoja pa se običajno imenuje "pozno 6. stoletje pred našim štetjem do 16. stoletje našega štetja."

Skupno je v Čadu in Kamerunu več kot 350 arheoloških najdišč Sao. Večina odkritih najdišč je sestavljena iz umetnih dolgih ali krožnih nasipov.

Arheolog in etnolog Jean Paul Lebeuf je najdišča Sao, ki jih je preučeval, razvrstil v tri vrste. Tisti iz Sao 1 naj bi bili majhne, ​​nizke gomile, ki so jih uporabljali kot bogoslužja ali rituale. Na teh mestih najdemo majhne figurice.

Sao 2 mesta so sestavljale velike gomile, ki so imele stene. To so bila grobišča in s temi lokacijami je povezanih veliko figuric. Končno, najdišča Sao 3 naj bi bila najnovejša in so prinesla le nekaj pomembnih najdb, če sploh.

Čeprav je bilo veliko preteklih odkritij kipcev in umetnin Sao, še vedno primanjkuje informacij o zgodovini te kompleksne starodavne civilizacije.

Prejšnji člen
Makhunik

Makhunik: 5,000 let staro mesto palčkov, ki so upali, da se bodo nekega dne vrnili

Naslednji člen
Skrivnostni simboli in rezbarije v umetni Royston Cave 5

Skrivnostni simboli in rezbarije v umetni Royston jami