Dunkleosteus: Eden največjih in najsrčnejših morskih psov pred 380 milijoni let

Dunkleosteus
Dunkleosteus

Ime Dunkleosteus je kombinacija dveh besed: "osteon" je grška beseda za kost, Dunkle pa je poimenovana po Davidu Dunklu. Znani ameriški paleontolog, katerega študija se je večinoma osredotočila na fosile rib in je najbolj znan po svojem delu na področju paleontologije vretenčarjev v Prirodoslovnem muzeju Cleveland.

Dunkleosteus
Rekonstruirana lobanja, Dunajski naravoslovni muzej. © Slika kredita: Wikimedia Commons

Za ta placoderm velja, da zaužije kar koli ali vsaj večino stvari, in je izjemno hiter in močan. Dunkleosteus je eden največjih plakodermov, ki so kdajkoli živeli, in naj bi bil eden najhujših v pozni devonski dobi, pogosto znani kot "doba rib".

Znano je bilo, da Dunkleosteus tehta do 8000 funtov (3600 kg) in ima dolžino do 346 in (8.8 m). D. terrelli, D. Belgicus, D. denisoni, D. marsaisi, D. magnificus, D. missouriensis, D. newberryi, D. amblyodoratus in D.raveri je 10 vrst Dunkleosteus.

Dunkleosteus: eden največjih in najsrčnejših morskih psov pred 380 milijoni let 1
Primerjava velikosti Dunkleosteusa. © Image Credit: Public Domain

Znani so po svoji moči in sposobnosti hitrega premikanja čeljusti, kar jim omogoča, da brez težav lovijo živali. Fosile Dunkleosteusa so med drugim odkrili v Severni Ameriki, Maroku, na Poljskem in v Belgiji.

Zdi se, da je Dunkleosteus zanimiva žival, vendar je o njej znanih malo podatkov zaradi izumrtja in starosti (obstajal je pred 360-370 milijoni let). Čeprav o številnih delih telesa Dunkleosteus ni nič znanega, je bilo iz fosilov Dunkleosteusa in rekonstrukcije zbranih veliko informacij.

Izkazalo se je, da ima Dunkleosteus dvodelno koščeno in oklepno zunanjost. Ima dva para ostrih koščenih plošč, ki tvorita kljunasto obliko. Rekonstrukcije so tudi pokazale, da so nekatere vrste Dunkleosteus imele prsne plavuti, kar kaže, da na vzorec plavuti v plakodermih močno vplivajo potrebe po mobilnosti.

Dunkleosteus terrelli odlikuje videz, podoben morskemu psu, in izrazit sprednji reženj na repu. Dunkleosteus je bila najmočnejša živa riba v pozni devonski dobi. Poročajo, da doseže 346 in (8.8 m) v dolžino in tehta do 8000 lb (3600 kg), zaradi česar je eden največjih plakodermov, ki so kdaj obstajali.

Dunkleosteus
Fosil Dunkleosteus terrelli. © Slika kredita: Wikimedia Commons

Dunkleosteus je znan po svoji veliki in mišičasti postavi, pa tudi po ogromni ugrizni sili, ki lahko brez napora seka starodavne morske pse. Dunkleosteus je ena največjih vrst rib, ki so jih kdaj poznali. Lahko tehtajo do 8000 funtov (3600 kg), zaradi česar so velika bitja.

Dunkleosteus po legendi ni bil posebej odličen plavalec. Ker so ga običajno našli v plitvih morjih in oceanih, je bila njegova kostna struktura primerna za obrambo pred drugimi vrstami in zaradi njene številčnosti Dunkleosteus ni povzročil, da bi potoval globoko v morje v iskanju hrane. Dunkleosteus je bil počasen plavalec zaradi svojega debelega in koščenega telesa ter oklepa podobne strukture kosti.

Dunkleosteus je imel sistem, znan kot povezava s štirimi palicami, ki mu je omogočila hitro podaljšanje čeljusti in močno ugrizno silo, medtem ko zapira usta. Proizvedeni pritisk je Dunkleosteusu pomagal pri rezanju obnohtne kožice, zobne strukture ali oklepa.

Posledično se domneva, da poleg amonitov in drugih plakodermskih rib, morskih psov in drugih prosto plavajočih vrst znano požrejo tudi ribe iz lastne vrste, ko so lačne. To je podkrepljeno z odkritjem ribjih kosti in drugih delno prebavljenih ali prebavljenih elementov v fosilih.

Habitat Dunkleosteusa ni jasen, čeprav so poročali, da so Dunkleosteusa odkrili v plitvih oceanih po vsem svetu. Menijo, da je bil Dunkleosteus eno prvih bitij, ki se je spolno razmnoževala prek mehanizma oploditve jajčec. Življenjska doba Dunkleosteusa je nejasna, čeprav je obstajala v obdobju devona pred 360-370 milijoni let.

Dunkleosteus velja za enega najbolj nevarnih morskih plenilcev. S tem oklepnim plenilcem so bile povezane številne značilnosti, zaradi česar je eden najbolj nevarnih plakodermov. Glavna vzroka sta njena kanibalistična narava in sposobnost upogibanja kovine.

Prejšnji člen
Nesmrtnost: Znanstveniki so zmanjšali starost miši, ali je zdaj možno obratno staranje pri človeku? 2

Nesmrtnost: Znanstveniki so zmanjšali starost miši, ali je zdaj možno obratno staranje pri človeku?

Naslednji člen
Skrivnost oznak 'visokotehnoloških' orodij v starodavnih kitajskih jamah Longyou 3

Skrivnost oznak 'visokotehnoloških' orodij v starodavnih kitajskih jamah Longyou